Lo que aprendimos: resumen de BMX Racing de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Desde el éxito británico hasta el deleite neerlandés, reflexionamos sobre los momentos más memorables del BMX Racing en Tokio 2020. Un resumen de las medallas y qué esperar en París 2024

Foto por 2021 Getty Images

El BMX Racing en Tokio 2020 fue tan emocionante como se esperaba en el Parque Deportivo Urbano de Ariake.

La británica Beth Shriever logró una sorpresiva victoria en el evento femenino, apenas aguantando a Mariana Pajón, para negarle a la colombiana un triplete de títulos olímpicos.

En el evento masculino, Niek Kimmann hizo su característico inicio rápido desde la puerta exterior para llevarse el primer oro en BMX Racing para Países Bajos desde su debut en 2008.

El campeón de Río 2016, Connor Fields, sufrió múltiples lesiones en un fuerte choque en las semifinales, pero se está recuperando rápidamente tras pasar una semana en el hospital.

Se puede decir que su sentido del humor no lo ha abandonado.

También hubo decepción para la medallista de plata en Río, la estadounidense Alise Willoughby, quien también tuvo un accidente en semifinales.

Las medallas fueron repartidas a partes iguales entre tres naciones, con dos para Gran Bretaña, dos para Países Bajos y dos para Colombia, por quien Carlos Ramírez consiguió su segundo bronce consecutivo.

Echamos un vistazo a los momentos más memorables, hacemos una recapitulación de los ganadores de medallas y te decimos a quien no puedes perder de vista de cara a París 2024.

Kimmann Whyte gold
Foto por 2021 Getty Images

Los 5 mejores momentos de BMX Racing en Tokio 2020

Aquí tienes algunos de los momentos destacados de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que se llevaron a cabo en 2021.

1: Pajón enciende los postquemadores

Puede que Mariana Pajón haya sido destronada, pero realizó el viaje más sorprendente de estos, o quizá de todos los Juegos Olímpicos.

En la primera serie de semifinales, se encontraba en sexto lugar cuando un choque dejó fuera a Zoe Claessens y Alise Willoughby.

La colombiana aún estaba en cuarto lugar en la penúltima recta pero voló por el exterior para ponerse líder llegando a la última curva y ganó con facilidad.

Prueba, si es que alguien la necesitaba, de por qué es conocida como la reina del BMX.

2: Kimmann reclama el éxito neerlandés atrasado

Posiblemente como el mejor país en ambos géneros del BMX Racing, era una sorpresa que ningún ciclista neerlandés haya ganado un oro olímpico. Hasta ahora.

El reinante campeón del mundo, Twan van Gendt, pudo haber sido considerado como el más indicado antes del evento, pero Niek Kimmann demostró que iba en serio desde el principio.

Si bien la mayoría de los ciclistas prefieren ir por el interior al inicio, Kimman normalmente toma la puerta 8 en el exterior y retrocede para tomar la primera curva antes que el resto.

El campeón del mundo en 2015 cumplió cuando más importaba en la final, escapando magníficamente antes de repeler un ataque de Kye Whyte para llevarse el oro.

El éxito de Kiemmann fue aún más sobresaliente si tomamos en cuenta que tenía dolores en la rodilla por un incidente en el entrenamiento en el que golpeó a un oficial que eligió el momento equivocado para cruzar la pista.

3: Shriever domina completamente

La campeona mundial juvenil de 2017, Shriever, demostró que podía mezclarse con las mejores al llevarse el evento de la Copa del Mundo en Zolder, en mayo de 2018.

En el evento inicial de la Copa del Mundo de ese año en Verona, la ciclista de 22 años no pudo alcanzar la final del sábado antes de quedar en quinto lugar el domingo.

Aunque esa actuación no auguraba precisamente que pudiera ser medallista de oro en los Olímpicos, Shriever fue absoluta dominante en Tokio.

Ganó sus dos primeras series de cuartos de final y quedó tercera en la siguiente tras haber asegurado su lugar en las semifinales.

Shriever ganó sus tres series de semifinales y la final para llevarse el oro con su compañero de equipo, Kye Whyte, alentándola efusivamente mientras cruzaba la meta, luego de él haber ganado su medalla de plata.

Shriever Pajon gold
Foto por 2021 Getty Images

4: Doble deleite británico

Gran Bretaña no había ganado ninguna medalla en BMX en los tres Juegos previos, pero Shriever y Whyte cambiaron eso tras superar la adversidad.

La agencia de gobierno de Gran Bretaña 'UK Sports' decidió recortar el presupuesto para las ciclistas de BMX luego de Río 2016, por lo que Shriever tuvo que trabajar medio tiempo en una guardería infantil y recaudar fondos para obtener el dinero que necesitaría para clasificar a los Juegos.

El director de rendimiento de ciclismo británico, Stephen Park, vio el talento de Shriever y convenció a 'UK Sports' de apoyarla en su camino a Tokio.

El medallista de plata, Kye Whyte, también tiene una historia complicada, proveniente de una urbanización del distrito de Peckham en el centro de la ciudad de Londres.

En una zona donde el índice de criminalidad es muy alto, él y su hermano mayor Tre fundaron el Club de BMX de Peckha, donde pudieron pulir sus habilidades.

Tre llegó a ganar el bronce en el Campeonato Mundial en 2014, pero Kye lo hizo incluso mejor en el escenario más grande de todos.

Puede que el antiguo campeón del mundo, Shanaze Reade, haya sido el pionero, pero el éxito de Shriever y Whyte podría ser el catalizador del estallido del ciclismo BMX en Gran Bretaña, ya que en la ciudad el deporte es más accesible para los niños que sus similares de pista o ruta.

5: Merel Smulders sale de la sombra de su hermana Laura

Antes de la competición, Laura Smulders era vista como la mayor amenaza para las esperanzas de Mariana Pajón de conseguir un triplete de medallas de oro.

Laura se llevó el bronce en Londres 2012 y ganó el oro en los Campeonatos Mundiales de 2018, por delante de su hermana menor, Merel.

Pero la mayor de las Smulders se estrelló junto con la ciclista neerlandesa, Judy Baauw, al comienzo de la serie de semifinales y nunca tuvo posibilidades de meterse a la final.

Mientras tanto, Merel llegó a la final y luchó con Pajón por el segundo lugar antes de tener que conformarse con la medalla de bronce.

A sus 23 años, la menor de las Smulders parece ser cada vez mejor y buscará estar en lo más alto del podio en París dentro de tres años.

Una última mirada

La pregunta es si Mariana Pajón regresara para París 2024 para intentar recuperar su título.

A raíz de su medalla de plata, la ciclista de 29 años dijo que no tiene la misma fuerza que tenía antes de romperse los ligamentos de la rodilla en un accidente en mayo de 2018.

Pajón también dio a entender que podría cambiarse de forma permanente al ciclismo de pista habiendo ganado el oro en sprint por equipos con Martha Bayona en los Juegos Bolivarianos de 2017.

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Hola París

Que el equipo francés se quedara fuera de las medallas en Tokio fue una sorpresa, particularmente en el frente masculino donde los tres ciclistas llegaron a la final.

Estarán desesperados por hacerlo mejor en terreno local dentro de tres años y, a juzgar por sus actuaciones en el circuito de la Copa del Mundo, habrá una larga lista de contendientes por las plazas en París.

A los 26, Romain Mahieu fue el más joven de los tres y es posiblemente el que más oportunidades tiene de estar en 2024.

Los tres medallistas deberían estar en los siguientes Juegos con Kiemmann teniendo 25, Whyte 21 y Ramírez 27.

En el evento femenino, la japonesa HATAKEYAMA Sae tuvo un desafortunado accidente en su primera serie que terminó prematuramente su participación. Seguramente podrá hacerlo mejor con más experiencia, así como la suiza Zoe Claessens quien perdió la final por muy poco.

Saya Sakakibara, de Australia, es otra joven ciclista a tener en cuenta luego de que ella y Willoughby chocaran al luchar por el liderato en su serie de semifinal. Si no se hubieran caído, ambas hubieran avanzado a la final.

Habiendo dicho eso, la medallista de oro Shriever tiene apenas 22 y debería ser capaz de presentar una fuerte defensa de su título.

Dónde y cuándo ver las repeticiones de BMX racing en la página Olympics.com

La respuesta es: olympics.com/tokyo2020-replays

¿Cuándo compiten de nuevo los ciclistas de BMX?

Tras una pausa de dos años, la Copa del Mundo UCI Supercross de BMX se llevará a cabo en la sede neerlandesa Arnhem- Papendal los días 21 y 22 de agosto.

Twan van Gendt defiende su título de 2019 luego de vencer a Niek Kimman en Zolder, Bélgica, con Alise Willoughby tratando de retener la corona femenina.

La Copa del Mundo UCI Supercross de BMX se reanuda en octubre con las rondas cinco y seis llevándose a cabo en Sakarya, Turquía, los días 23 y 24.

La serie concluye el fin de semana siguiente en la misma pista con las rondas siete y ocho.

Puedes ver toda la acción de la Copa del Mundo UCI Supercross de BMX en vivo en la página Olympics.com sin restricciones geográficas.

Lista completa de medallas en BMX Racing en Tokio 2020

BMX Racing masculino

Oro – Niek Kimmann (NED)

Plata – Kye Whyte (GBR)

Bronce – Carlos Ramírez (COL)

BMX Racing femenino

Oro – Beth Shriever (GBR)

Plata – Mariana Pajón (COL)

Bronce – Merel Smulders (NED)

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