La selección española de balonmano mantiene su idilio con Japón

España, vigente subcampeona mundial, estará en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 tras asegurar su plaza en el Preolímpico. Será su tercera participación consecutiva y buscará volver a subir al podio, tal y como hizo en Londres 2012

Foto por RFEBM / J.L. Recio

Japón y la selección española de balonmano femenino, conocida como 'Las Guerreras', tienen algo especial.

La afición se volcó con ellas en el pasado Campeonato del Mundo de 2019, y aupó a las jugadoras españolas a conseguir la medalla de plata en Japón.

Y el deporte volverá a unir a las dos naciones: la selección española de balonmano femenino estará en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 después de conseguir su plaza en el Preolímpico de Llíria, celebrado el pasado fin de semana precisamente en España.

Para ello, las Guerreras se enfrentaron a Suecia y a Argentina, formando así un Preolímpico más reducido, después de que Senegal renunciara a su plaza de participante.

España arrancó el Preolímpico con un agónico empate ante Suecia. Aunque en la mayor parte del encuentro España fue por detrás en el marcador, las Guerreras supieron no bajar los brazos y mantener la esperanza hasta el final. A falta de minuto y medio para el final del partido, España iba tres goles por debajo en el marcador (25-28), y consiguió darle la vuelta para asegurar un punto que dejaba todo abierto para la última jornada.

Al día siguiente, España descansaba (habría jugado con Senegal), pero quienes sí se enfrentaron fueron Suecia y Argentina. El triunfo de Suecia le dio la clasificación y, con dos plazas en juego, el duelo entre España y Argentina se tornó en un todo o nada. Con 1 punto en el casillero, a España le bastaba con el empate.

Y Argentina luchó. Llegó al descanso del partido con opciones... pero enfrente tenía a la subcampeona del mundo. Finalmente, España no dio opciones a 'La Garra', como se conoce a la selección de Argentina, y se llevó los dos puntos y el billete Olímpico gracias a un marcador de 16-31.

"Tener la oportunidad de estar en otros Juegos Olímpicos sería felicidad máxima. Para muchas jugadoras, poder disputar sus primeros Juegos Olímpicos es una pasada. Te dan nada más que ganas de seguir trabajando y de continuar y y de llegar en las mejores condiciones posibles para para poder hacerlo lo mejor posible en los Juegos Olímpicos", declaraba antes del Preolímpico la capitana de la selección española de balonmano, Carmen Martín, para Tokio 2020.

Por su parte, la guardameta Silvia Navarro celebró de este modo su cumpleaños. "Este billete a Tokio es el mejor regalo de cumpleaños de toda mi vida, es lo único que pedía; el objetivo era conseguir el pase a los Juegos Olímpicos, y tengo que resaltar el trabajo del equipo técnico y de Carlos [Viver, seleccionador nacional], el mejor capitán del barco posible", declaró tras el duelo ante Argentina para la Real Federación Española de Balonmano.

De esta manera, las Guerreras han mantenido su idilio con Japón.

No solo disputarán allí los quintos Juegos Olímpicos de su historia -los terceros de manera consecutiva-, sino que fue también en el país nipón donde lograron hace poco más de un año la plata en el Campeonato del Mundo.

Si vuelven a subir al podio en Japón, en esta ocasión el 8 de agosto de 2021 -cuando se disputen la final y el partido por el bronce del balonmano femenino en Tokio 2020-, la Guerreras volverían a repetir la hazaña lograda en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, cuando consiguieron la medalla de bronce en lo que fue un resultado histórico del balonmano español.

9 equipos de España ya clasificados

De esta manera, las Guerreras han agrandado aún más los cupos Olímpicos por equipos de su nación.

En estos momentos, España es el país Europeo con más equipos clasificados para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, con nueve.

Además de a la selección española de balonmano masculino, las Guerreras se han sumado a una lista compuesta por los dos combinados de waterpolo, los dos de hockey, los dos de baloncesto y la selección masculina de fútbol.

Y, en este caso, no todo es cuestión de cantidad, sino también de calidad.

Todos estos equipos han ganado al menos una medalla en una gran competición en este ciclo Olímpico:

  • Balonmano femenino: plata en el Mundial de balonmano 2019.
  • Balonmano masculino: bronce en el Mundial de balonmano de 2021; campeona de Europa 2018 y 2020.
  • Baloncesto femenino: bronce mundial en 2018; campeona de Europa en 2017 y 2019.
  • Baloncesto masculino: oro en la Copa del Mundo de 2019; bronce europeo en 2017.
  • Waterpolo femenino: doble plata mundial, en 2017 y 2019; campeona de Europa en 2020 y bronce en el Europeo de 2018.
  • Waterpolo masculino: plata en el Mundial de 2019; y platas en los Europeos de 2018 y 2020.
  • Fútbol masculino: oro en el Europeo sub21 de 2019, que le dio el billete a Tokio 2020.
  • Hockey masculino: subcampeona de Europa en 2019.
  • Hockey femenino: bronce en el Mundial de 2018; bronce en el Europeo de 2019.

El regreso de Hungría tras una década

Además de España y Suecia, otras cuatro selecciones de balonmano femenino consiguieron asegurar su plaza Olímpica el pasado fin de semana.

El Comité Olímpico de Rusia (ROC, por sus siglas en inglés) -medallista de oro en Río 2016-, Hungría, Montenegro y Noruega estarán también en Tokio 2020.

De esta forma, se unieron a las selecciones que ya habían conseguido su plaza con anterioridad: Angola (ganadora del Preolímpico africano en 2019), Brasil (oro en los Juegos Panamericanos de 2019), Francia (campeona de Europa en 2018), Japón (como país anfitrión), Países Bajos (campeona del mundo en 2019) y la República de Corea (que logró el triunfo en el torneo clasificatorio asiático de 2019).

De esta forma, Noruega, que es uno de los países con más éxitos Olímpicos, intentará pugnar por las medallas, mientras que Hungría regresará a unos Juegos después de 13 años de ausencia. Su cuarta plaza en los Juegos de Pekín 2008 fue la última vez que esta nación compitió en el torneo femenino de balonmano.

Con estos resultados en el Preolímpico, España, Francia, Brasil, Noruega, Suecia y Japón serán las únicas naciones que contarán con representación masculina y femenina en los torneos de balonmano Olímpico en Tokio 2020, que se disputarán en Estadio Nacional de Yoyogi.

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