¿En qué se diferencian las disciplinas de esquí alpino?

Algunos deportes de invierno pueden parecer similares, pero si miramos más de cerca veremos que hay grandes diferencias. ¿Sabrías diferenciar entre el patinaje artístico y la danza sobre hielo? ¿Y entre el slopestyle y el Big Air? Olympics.com te ayuda. En esta serie explicaremos los matices de los deportes de Beijing 2022. Después del patinaje de velocidad y de pista corta, echamos un vistazo a las seis disciplinas del esquí alpino.

Por Jo Gunston
Foto por 2018 Getty Images

Lo primero que hay que aprender sobre las diferentes disciplinas del esquí alpino que se disputarán en Beijing 2022 es que hay dos tipos de eventos: los técnicos y los de velocidad.

La mayoría de los esquiadores se centran en una u otra modalidad, pero también hay algunos muy completos que participan en muchas de las seis disciplinas. Los podrás reconocer porque serán los que más cansados parezcan cuando terminen los Juegos el próximo 20 de febrero de 2022.

Los eventos de velocidad son el descenso y el supergigante, que por nombre parece sacado de un cómic; los eventos técnicos son el eslalon, el eslalon gigante y la combinada alpina, que es una mezcla de los dos. Cada una de estas cinco disciplinas tiene categoría masculina y femenina. Y después está el eslalon paralelo por equipos mixtos, que se estrenó con éxito en PyeongChang 2018.

En las disciplinas de velocidad hay solo una manga, en la que los esquiadores se lanzan pendiente abajo tan rápido como les permiten los esquís. En los eventos técnicos, en cambio, descienden en zigzag sorteando las puertas colocadas a lo largo del recorrido. Los 30 mejores avanzan a una segunda manga, en la que los esquiadores salen en orden inverso hasta llegar a los más rápidos.

¿En qué se diferencian las disciplinas de esquí alpino?

Descenso

Posiblemente la prueba principal del esquí alpino. El descenso es tan sencillo de entender como parece: los esquiadores se lanzan pendiente abajo por la montaña y el más rápido gana.

En esta competición pueden alcanzarse velocidades cercanas a los 130 km/h, y pueden incluso superarse dependiendo del trazado. El esquiador francés Johan Clarey fue el primero en romper la barrera de los 160 km/h en una prueba de la Copa del Mundo. Fue en 2013, en la pista Wengen Lauberhorn de Suiza.

A continuación puedes ver el vídeo que tomó Graham Bell, exesquiador alpino profesional británico, bajando esa misma pendiente el mismo fin de semana que Clarey rompió la barrera. Abróchate el cinturón.

También pueden verse saltos de una docena de metros. Y si escuchas al comentarista decir que un esquiador está “bajando la ventanilla” en medio del salto, no es buena señal. Los esquiadores buscan una posición lo más aerodinámica posible, no bracear para intentar mantener el equilibrio en el aire.

A lo largo de la pista hay puertas que los atletas deben sortear, pero son más para evitar que tomen atajos, puesto que el trazado suele seguir el terreno natural.

Los especialistas en descenso suelen ser más altos y pesados que los esquiadores más técnicos, y necesitan tener mucha fuerza en las piernas. En el descenso el recorrido es más largo y se alcanzan velocidades más altas, así que al llegar a la línea de meta los esquiadores suelen doblarse por la cintura, con las manos en las rodillas buscando aliento y haciendo cualquier cosa para aliviar la carga de ácido láctico que se acumula en los muslos. Si no terminan así, es que no lo han dado todo.

Los esquiadores pueden entrenar sobre el terreno antes de la carrera, lo que les permite ver quién está en forma. Esta parte será especialmente interesante en Pekín, porque las montañas no les serán tan conocidas como las del circuito de la Copa del Mundo. Estos entrenamientos pueden parecer algo básico, pero no existen en todas las disciplinas. Es el caso del supergigante.

Supergigante

Supergigante viene de eslalon supergigante, una prueba que combina la velocidad del descenso con los giros más precisos del eslalon gigante.

En este evento no se cubre tanta diferencia de altura como en el descenso y las puertas están más juntas. Cada esquiador completa una vez el recorrido y quien marque el tiempo más rápido, gana.

¿La trampa? Que los esquiadores no pueden probar la pista como en el descenso. En su lugar, en la mañana de la carrera tienen 90 minutos para inspeccionar el recorrido junto a sus entrenadores y estudiar los matices del trazado. Pero después, ¡tienen que saberlo de memoria!

Por ese motivo, es habitual ver a los esquiadores en lo más alto de la pista, esperando su turno con los ojos cerrados, tratando de visualizar la carrera, simulando virajes a un lado y a otro mientras intentan completar mentalmente el recorrido.

Eslalon gigante

El evento técnico más rápido. En el eslalon gigante se disputan dos mangas el mismo día, y los tiempos que consigan los participantes se suman para declarar el ganador.

Los trazados son diferentes y los esquiadores alcanzan velocidades de unos 80 km/h.

Los 30 mejores de la primera manga pasan a la segunda, que se disputa en orden inverso: del más lento al más rápido.

Eslalon

El eslalon es las prueba más técnica del esquí alpino. Las puertas están colocadas muy juntas entre sí y los esquiadores tienen que hacer giros y cambios de dirección muy rápidos. El truco está en no pensar demasiado, sino en coger ritmo y dejar que sean los esquís quienes hablen.

El eslalon es el evento de esquí alpino con el trazado más corto y los giros más rápidos, pero aun así los esquiadores pueden alcanzar velocidades de entre 60 y 70 km/h.

Esta prueba también se disputa dividida en dos rondas, que se celebran el mismo día, y en dos trazados diferentes. Los 30 mejores esquiadores de la primera ronda compiten en la segunda, también en orden inverso. Los dos tiempos se suman para definir la clasificación final

Combinada alpina

La combinada alpina (que actualmente solo se disputa en los Juegos Olímpicos, puesto que por segunda temporada consecutiva se ha quedado fuera del calendario de la Copa del Mundo) distingue al esquiador más completo. En Pekín, se disputará un descenso a gran velocidad (también podría ser un supergigante) seguido de un eslalon. Las dos pruebas se disputarán el mismo día.

Los tiempos de los dos eventos se suman para definir la clasificación final de una prueba que pone al límite la velocidad, la técnica y la resistencia de los esquiadores.

Eslalon paralelo por equipos mixtos

El eslalon paralelo por equipos mixtos se disputó por primera vez en PyeongChang 2018. La prueba tuvo un éxito enorme, pues aquí los esquiadores se enfrentan en un duelo sobre dos trazados idénticos, situados uno junto al otro en la pendiente. Así que los espectadores pueden saber inmediatamente quién gana, quién pierde, y sus reacciones.

Cuatro esquiadores de cada país (dos hombres y dos mujeres) se enfrentan a cuatro de otro país en cada ronda, y por cada victoria en una carrera suman un punto. Si después de cuatro carreras hay un empate, el equipo con el mejor tiempo global gana.

La prueba empieza con una ronda de octavos de final. Después se disputan los cuartos, la semifinal y la final.

Lo más interesante en esta prueba es ver si los esquiadores logran concentrarse en su propia carrera o les afecta ver que su rival haya tomado ventaja.

Eslalon paralelo por equipos mixtos
Foto por 2018 Getty Images

Más cosas que saber sobre las pruebas de esquí alpino

– En las pruebas de velocidad, los esquís son más largos que en las técnicas.
– Algunos esquiadores se ponen nieve en la nuca antes de una carrera para despertarse y estar más alerta.
– A los pies de la pendiente hay un panel con los tiempos, así que los esquiadores suelen mirar su posición antes de detenerse.

Calendario de esquí alpino en Beijing 2022

  • 6 de febrero: descenso masculino
  • 7 de febrero: eslalon gigante femenino
  • 8 de febrero: supergigante masculino
  • 9 de febrero: eslalon femenino
  • 10 de febrero: combinada alpina masculina
  • 11 de febrero: supergigante femenino
  • 13 de febrero: eslalon gigante masculino
  • 15 de febrero: descenso femenino
  • 16 de febrero: eslalon masculino
  • 17 de febrero: combinada alpina femenina
  • 19 de febrero: eslalon paralelo por equipos mixtos

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