Conoce a Tachlowini Gabriyesos: el maratonista que lo da todo para llegar al Equipo Olímpico de Refugiados del COI

En marzo de 2021, Gabriyesos se convirtió en el primer atleta refugiado en conseguir una marca de clasificación olímpica para los Juegos de Tokio, y ahora se entrena a tope para demostrar que todo es posible.
Por Ken Browne

Tachlowini Gabriyesos huyó de Eritrea con tan solo 12 años, pero el amor por las carreras y el atletismo lo ha acompañado en todo momento.

Al emerger como un prometedor corredor de maratón, el hecho de cruzar grandes distancias no es nada nuevo para Gabriyesos, su extraordinario viaje lo ha llevado a través de su Eritrea natal, hacia el norte, a través de Sudán y Egipto, donde cruzó el desierto a pie para llegar a Israel.

Ahora vive y entrena en la capital israelí, Tel Aviv, donde corre con el club Emek Hefer, apoyado por una Beca para Atletas Refugiados del COI.

A sus 23 años es uno de los talentos más interesantes que compiten por un puesto en el Equipo Olímpico de Refugiados del COI, que viajará a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 este verano.

Corredor de media y larga distancia, Gabriyesos ha competido en 3.000 metros, 5.000 metros, 10.000 metros, la media maratón y la maratón en 2020 y 2021, realizando una progresión constante hacia las distancias más largas gracias a su compromiso y trabajo duro.

Como atleta refugiado, los obstáculos han sido grandes desde el principio, pero la resistencia física, la fuerza mental y una perspectiva positiva definen a este notable atleta.

Gabriyesos es uno de los 37 Atletas Refugiados Becados del COI que optan a formar parte del Equipo Olímpico de Refugiados del COI para Tokio 2020, que se anunciará en junio de 2021.

Elegido como uno de los seis atletas que competirán en el Equipo Olímpico de Refugiados del COI en el Campeonato Mundial de Atletismo de Doha 2019, Gabriyesos sufrió un gran contratiempo incluso antes de llegar allí.

En una escala rutinaria de tránsito en Estambul, surgió un problema de visado y se vio obligado a permanecer en el aeropuerto turco durante 27 horas. En medio del proceso de preparación para un atleta de élite que se enfrenta a los mejores del mundo, fue un golpe devastador para sus posibilidades de competir en la carrera.

En julio de 2019, Gabriyesos había establecido una nueva marca personal de 14:15.05 en los 5.000 metros, pero en el calor de Doha solo pudo conseguir 14:28.11.

Sin embargo, como suele hacerlo, encontró lo positivo de la situación, y le dijo a World Athletics:

"La competición fue dura, pero seré más fuerte la próxima vez, sé que no estoy al máximo nivel pero ahora sé lo que es competir con y contra el máximo nivel".

Luego, en octubre de 2020, estaba listo para representar nuevamente al Equipo Olímpico de Refugiados del COI en el campeonato mundial de media maratón en Gdynia, Polonia, pero una vez más los problemas de visado se interpusieron y no pudo viajar.

Para un atleta refugiado, los obstáculos fuera de la pista pueden ser mayores que el reto de los rivales en la pista. A veces, el solo hecho de llegar a las reuniones o de que se permita competir es una victoria en sí misma.

"Rendirse no es para mí", Tachlowini Gabriyesos.

La capacidad de asumir todos estos contratiempos y seguir entrenando con más fuerza, convierte a Gabriyesos en el formidable atleta que es hoy. Dos meses después de aquella decepción en Polonia, corrió la mejor media maratón de su vida con 1:02:21.

Y tres meses después corrió un maratón de 2:10:55 en el Parque del Lago Hula, en Israel, el 14 de marzo de 2021, convirtiéndose en el primer atleta refugiado que adquirió una clasificación olímpica estándar.

Ah, y era solo su segundo maratón oficial. En la vida.

Con todo lo que ha sucedido en un año y medio completamente imprevisible por los problemas de visado y de estatus, y todas las interrupciones y restricciones de una pandemia mundial, de alguna manera Tachlowini Gabriyesos incluso ha encontrado la forma de ser más rápido.

"Creo que estoy en mejor forma que el año pasado", dijo a World Athletics en mayo de 2021, "pero física y mentalmente fue difícil entrenar con las restricciones de la pandemia".

El punto de foco de Tokio le ha dado un objetivo claro al que aspirar.

"Los Juegos Olímpicos son mi sueño como atleta profesional y sería un gran honor formar parte del Equipo Olímpico de Refugiados del COI", dijo.

"Quiero demostrarle a todos que todo es posible y que no deben rendirse".