从“花木兰”到“凤凰”,钟天使一往无前的竞速人生

作为中国首位自行车个人项目世锦赛冠军、中国自行车队奥运金牌“零纪录”的打破者,钟天使是中国自行车队当之无愧的领军人物。8月2日,她将和队友踏上东京奥运场地自行车女子团体竞速赛场。

照片出自: 2016 Getty Images

2016年里约奥运会,当身穿红色战袍、头戴京剧脸谱图案头盔的宫金杰和钟天使出现在场地自行车女子团体竞速赛场时,两人迅速成为观众瞩目的焦点,媒体称赞那一刻 “似穆桂英花木兰跨千年联手”,在奥运场上展现中国女性的巾帼风采。

酷炫造型登场的两人不负所望,在复赛中以31秒928刷新了宫金杰和郭爽在伦敦奥运会上创造的奥运纪录。决赛,两人在第一圈即获得领先,最终以32秒107的成绩赢过对手俄罗斯。值得一提的是,两人还是32秒034这一世界纪录的保持者。

当头戴花木兰脸谱头盔的钟天使冲过终点的那一刻,她们俩创造了历史,不仅实现了中国自行车队奥运金牌“零的突破”,还成为首次夺得奥运会场地自行车项目金牌的亚洲选手。

那一年钟天使25岁,是第一次参加奥运会,留着干练短发的她低调内敛,与有过一次奥运经历的搭档宫金杰相比,她更像是一个小妹妹。然而在分秒必争的自行车竞速赛场上,她的表现却颇有初生牛犊不怕虎之势,勇猛有冲劲。

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照片出自: 2016 Getty Images

“不蹬就慢慢下来了”

来自上海的钟天使在很小的时候就开始了车轮上的体验。

据她自己在采访中透露,她在大约5、6岁的时候就学会骑自行车。12岁时,她被浦东三少体校看中,于是正式开始了自行车训练。

场地自行车的赛道通常为椭圆盆形,外道比内道高,形成的坡度可达45度。回忆起自己14、15岁初次上场地的情景时,钟天使说:“当时上去就是拼命蹬,因为不蹬就慢慢下来了,当时就是害怕,感觉要滑下来的感觉,所以就拼命蹬。”

为了不从坡道滑落,为了不让脚蹬碰到赛道,车手们必须保持高速前进,这是场地自行车短距离项目最大的看点,也恰恰是令初学者感到“危险”的地方。比赛时选手们的时速可达到60-70公里,对抗过程中与对手稍有碰撞后果都十分严重。

钟天使的法国教练本努瓦曾评价她天赋很高,是“为自行车而生的”,但钟天使觉得自己的天赋并没有比别人好。“因为不管是从刚开始接触自行车还是到后面进入省队,旁边都会有条件比我好的,但是我可能是努力加运气,两者结合在一起。”她在一次采访中说。

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照片出自: 2016 Getty Images

或许正是被初次上场地那种“不蹬就慢慢下来了”的危机感一直督促着,钟天使在训练中十分拼。

2005年,已经是上海自行车队二线队员的她在训练中遭遇事故。当时她们正在进行公路赛训练,结果一辆垃圾车突然驶入赛道,来不及躲避的她被撞飞,下巴缝了七针。据她当时的教练回忆,为了能参加第二天的全国少年锦标赛,钟天使自己做决定偷偷把线拆了。下巴留下的疤痕,至今仍隐约可见。

青少年时期的“拼劲儿”最终让钟天使在国际赛场上体验到了成功的喜悦。

2014年夺得仁川亚运会场地自行车女子团体竞速冠军之后,她在2016年场地自行车世界锦标赛赢得女子个人争先赛冠军,成为历史上首位赢得自行车个人项目世锦赛冠军的中国选手。

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照片出自: 2016 Getty Images

“凤凰”腾飞,一往无前

钟天使曾在采访中解释过脸谱头盔设计背后的故事——希望能展现个人特色和中国特色。

如果说2016年里约奥运会的花木兰脸谱设计展现了果敢、勇猛的她,那2018年雅加达亚运会上那一个印有金色凤凰图案的头盔则代表了经历徘徊后愈加坚毅的她。

里约奥运之后,既是前辈又是搭档的宫金杰淡出赛场,钟天使成为自行车队的领军人。作为奥运冠军,她独自背负了许多期待和压力,偏偏在此时,她又连接在赛场遭遇低迷,2017年全运会,无论是团体项目还是个人项目,结果都不甚理想。

面对低谷,也许还是“不蹬就慢慢下来了”这份信念让钟天使保持着前进的车轮,用不停歇脚步来应对失意。

2018年8月,钟天使和新搭档林俊红一起出征雅加达亚运会,两人勇夺女子团体竞速赛冠军。当时人们感叹:“花木兰”又回来了,但这次,她的头盔上印着的是代表浴火重生的凤凰。

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照片出自: 2019 Getty Images

去年3月,钟天使和搭档陈飞飞在德国柏林场地自行车世锦赛夺得团体竞速赛铜牌,为中国队锁定女子短距离的团体竞速、女子争先与女子凯琳赛三个小项的东京奥运资格。

今年已经迎来而立之年的她在谈及东京奥运前景时,对所面临的挑战直言不讳。

“上一届的话自己没有任何包袱,因为自己第一次参加奥运会,也是第一次参加这种大赛。而且从年龄来说,也是自己最好的一个年龄,状态也是最好的一个状态,当时也没有任何伤病,”她在接受央视采访时表示,“但是这一届来说,可能经历的也比上一届更多了,经历的事情可能更难,挫折也更多更难。”

2019年波兰场地自行车世锦赛开幕前夕,钟天使在出发前最后一次赛前训练时受伤导致肋骨骨折。在东京奥运周期,她还受到腰伤、膝盖伤的困扰。

面对年龄带来的挑战,钟天使选择的应对方法是不断打磨细节,“对于我这个年龄来说,不是年轻运动员了,不像上一届那样自己能力非常强,所以(过去)如果在其它细节上面有一点小失误没问题,可以靠自己的能力去解决它。但是现在来说,自己的体能可能并不像以前那么充沛了,所以需要自己在一些很小的细节上面去找,去节约、弥补体能带来的不足。”

在采访中,钟天使还透露东京奥运会可能是自己参加的最后一届奥运,因此希望能全身心地投入。而推动她不断向前的动力还有一处,那就更加年轻一代的运动员们。“如果只是自己一个人在前面跑,并不会有很大的动力去往更高更远的地方走,但是如果后面的年轻运动员一直在推着你走,一直在追赶着你走,这其实对我来说是一个非常积极的事情。”

被教练评价“自行车智商特别高”的她在2018年被问及对这一评价的理解时,她说:“在车上的感觉可以人车一体,非常协调。”赛场上的她赋予了自行车灵魂,而通过自行车,她又遇到了更好的自己。“自行车带给了我自信,因为我性格非常内向,通过自行车我能在场上展现自己,发挥自己,让大家能看到我。”

每次比赛前,钟天使都会早早戴上头盔,通过听音乐的方式让自己进入状态,她说她会在头脑中把整个比赛过程过一遍。比赛一开始,全身心投入的她仿佛真的与车融为一体,一往无前。