Margaret Abbott, इतिहास रचने वाली वह महिला, जिन्हें कभी पता ही नहीं चला कि वह ओलंपियन थीं

20वीं सदी के शुरुआती दौर में गोल्फ कोर्स पर Margaret Abbott
20वीं सदी के शुरुआती दौर में गोल्फ कोर्स पर Margaret Abbott

ओलंपिक खेल चैंपियन, रिकॉर्ड और कहानियों से भरे हुए हैं, लेकिन वे अजीब, मजाकिया, भावनात्मक और दुखद क्षणों का एक अविश्वसनीय विश्वकोश भी हैं। हम आपके चेहरे पर मुस्कान या आपकी आंखों को नम करने के लिए हर हफ्ते कुछ नया लेकर आते हैं। इस हफ्ते की पेशकश हैं - Margaret Abbott, एक मार्गदर्शक, जो कभी खुद भी यह नहीं जानती थीं कि उन्होंने ओलंपिक खिताब जीता है।

यह उन दिनों की बात है जब ओलंपिक पदक जीतना कोई परंपरा नहीं थी, गोल्फर, Margaret Abbott ओलंपिक खिताब जीतने वाली पहली अमेरिकी (यूएसए) महिला बन गईं... हालांकि वह कभी भी यह नहीं जानती थीं…..अपनी आखिरी सांस तक भी नहीं!!

पेरिस 1900 ने ओलंपिक कार्यक्रम में महिला खेलों की शुरुआत को चिह्नित किया। उन खेलों में केवल 22 महिलाओं ने हिस्सा लिया, उनमें एक अमेरिकी छात्रा Margaret Abbott भी शामिल थी जो उस समय फ्रांसीसी राजधानी में रहती थीं।

आधुनिक युग के खेलों के इस दूसरे संस्करण में महिलाओं को पांच विषयों में प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति दी गई थी: गोल्फ, टेनिस, नौकायन, घुड़सवारी और क्रोकेट।

शुरुआती दौर

1878 में भारत में पैदा हुई Margaret संयुक्त राज्य अमेरिका में पली-बढ़ीं और उन्होंने व्हेटन में शिकागो गोल्फ क्लब में गोल्फ सीखना शुरू किया। Mary Abbott की बेटी - जो खुद शिकागो हेराल्ड की लेखिका और साहित्यकार थीं, साथ ही साथ एक शौकीन गोल्फर भी थीं, Margaret ने खेल में अपनी उपलब्धियों के माध्यम से लोकप्रियता हासिल की।

1899 में माँ और बेटी पेरिस चले गए, जहां Margaret ने Auguste Rodin, जिन्हें आधुनिक मूर्तिकला के संस्थापक माना जाता हैं और प्रभावशाली फ्रांसीसी चित्रकार Edgar Degas के साथ कला का अध्ययन किया।

बाद में Margaret को पता चला कि अगले वर्ष पेरिस से लगभग 80 किलोमीटर उत्तर में कैम्पैग्न में एक अंतरराष्ट्रीय गोल्फ टूर्नामेंट आयोजित होने वाला है और वह और उनकी माँ दोनों ही उस प्रतियोगिता में शामिल हुए।

निर्विरोध जीत

पेरिस ओलंपिक के हिस्से के रूप में 1900 ओलंपिक खेलों को छह महीने की अवधि के लिए आयोजित किया गया था, जिसे विश्व मेले के रूप में भी जाना जाता है और इसमें कई प्रदर्शनी कार्यक्रम शामिल थे जो आधिकारिक ओलंपिक कार्यक्रम के साथ मेल खाते थे।

4 अक्टूबर को, Margaret Abbott ने नौ-होल टूर्नामेंट में 47 का स्कोर किया, जिसमें उन्होंने अपने ही हमवतन, Pauline Whittier (49) और Daria Pratt (53) पर खिताब का दावा किया, जबकि उनकी माँ सातवें (65) स्थान पर रहीं।

Margaret ने सोचा था कि उन्होंने केवल "प्रिक्स डे ला विले डे कॉम्पिएग्ने" चैम्पियनशिप जीती थी और उनकी उपलब्धियों में कभी भी "ओलंपिक" शब्द नहीं आया था, न ही उन्हें अपनी उपलब्धि के लिए कोई पदक मिला था। इसके बजाय, उन्हें एक कटोरे से सम्मानित किया गया।

रहस्यों से उठे पर्दे 

ओलंपिक चैंपियन बनने वाली पहली अमेरिकी महिला बनने के उनके अथक पराक्रम के बाद, Margaret Abbott फ्रांस में ही रहीं और यहाँ तक कि उन्होंने 1902 का फेमिना कप भी जीता, वह फ्रांसीसी महिला चैम्पियनशिप की अग्रदूत भी थीं।

उन्होंने अमेरिकी हास्य कलाकार, Finley Peter Dunne से शादी की और न्यूयॉर्क में बस गईं। उन दोनों के चार बच्चे थे, जो इस तथ्य से अनजान थे कि उनकी माँ दशकों से एक ओलंपिक इतिहास निर्माता थीं।

हालांकि यह सच तब सामने आया जब Paula Welch, जो फ्लोरिडा विश्वविद्यालय में प्रोफेसर थीं और ओलंपिक निदेशक मंडल की सदस्य भी थी, उन्होंने ओलंपिक खेलों में अमेरिकी महिलाओं पर एक जांच के दौरान, Abbott की उपलब्धि को पूरी तरह से स्वीकार किया।

दस साल के शोध के बाद, Welch ने Margaret के परिवार से संपर्क किया।

"ऐसा हर रोज़ नहीं होता जब आप जानेंगे की आपकी माँ एक ओलिंपिक चैंपियन थीं," Philip Dunne ने 1984 में गोल्फ डाइजेस्ट में लिखा था। "उन्होंने खुद हमें बताया था कि उन्होंने पेरिस में गोल्फ चैंपियनशिप जीती थी।"

Margaret Abbott 1955 में अपनी ओलंपिक उपलब्धि को जाने बिना ही स्वर्ग सिधार गईं, लेकिन अब उन्हें टीम यूएसए के लिए एक मार्गदर्शक के रूप में पहचाना जाता है - उन सभी महिलाओं और लड़कियों के लिए जो ओलंपिक खेलों में अपनी पहचान बनाने के ख्वाब देखती हैं और उन्हें पूरा करने के लिए प्रतिबद्ध हैं।