Les stars du sport japonais sur le parcours du relais de la flamme olympique : Osaka, Tokushima et Kagawa

Naomi Osaka face à la Roumaine Mihaela Buzarnescu lors du tournoi International BNL d'Italie.
Naomi Osaka face à la Roumaine Mihaela Buzarnescu lors du tournoi International BNL d'Italie.

OSAKA Naomi, SHIMIZU Kiyo et MOMOTA Kento figurent parmi les athlètes japonais les plus connus originaires des préfectures de Osaka, Tokushima et Kagawa, les trois préfectures traversées par le relais de la flamme olympique cette semaine.

Le relais de la flamme olympique est maintenant bien lancé depuis la cérémonie du Grand départ à Fukushima. Mais connaissez-vous les stars du sport japonais originaires des préfectures qui seront traversées par le relais cette semaine ?

À mesure que le compte à rebours des Jeux de Tokyo en 2021 avance, Tokyo 2020 vous présentera tous les lundis ces athlètes qui ont marqué leur sport ou qui s'apprêtent à le faire.

Naomi Osaka remporte la demi-finale de l'Open d'Australie 2019 face à la Tchèque Karolina Pliskova.
Naomi Osaka remporte la demi-finale de l'Open d'Australie 2019 face à la Tchèque Karolina Pliskova.
Photo de Quinn Rooney/Getty Images

OSAKA Naomi

Originaire de : Osaka

Sport : Tennis

Carrière sportive : Peu de mots sont nécessaires pour présenter OSAKA Naomi. En tant que numéro deux mondiale (anciennement numéro un), elle a connu une ascension stratosphérique sur les courts de tennis, mais aussi en dehors. Elle a remporté quatre titres du Grand Chelem, notamment l'Open d'Australie 2021, à seulement 23 ans.

Osaka est née au Japon, d’un père haïtien et d’une mère japonaise, même si elle habite aux États-Unis depuis l'âge de trois ans. Quand elle sera sur les terrains à Tokyo, elle sera l'une des meilleures chances de médailles pour le pays.

2019 Getty Images

SHIMIZU Kiyou

Originaire de : Osaka

Sport : Karaté

Carrière sportive : Shimizu Kiyou s’est fait connaître sur la scène internationale en 2014, lorsqu’elle a remporté la médaille d’or en kata lors des Jeux Asiatiques après avoir été sacrée championne du monde la même année à Brême, en Allemagne.

En 2016, elle a réitéré l’exploit en remportant une deuxième fois consécutive l’or aux Championnats du monde face à l’Autrichienne Linz. Elle est passée tout près du triplé, mais elle a finalement remporté la médaille d’argent aux Championnats du monde à Madrid, en Espagne. Alors que le karaté fera ses grands débuts olympiques cette année à Tokyo 2020, elle a une chance unique d’ajouter une médaille d’or olympique historique à sa collection.

Keisuke Honda après avoir marqué face à la Jordanie lors de la Coupe d'Asie 2015.
Keisuke Honda après avoir marqué face à la Jordanie lors de la Coupe d'Asie 2015.
Photo de Robert Cianflone/Getty Images

HONDA Keisuke

Originaire de : Osaka

Sport : Football

Carrière sportive : Honda Keisuke a commencé sa carrière dans le club japonais du Nagoya Grampus avant de rejoindre l’Europe où il a joué dans certains des meilleurs club du monde. Après un passage au CSKA Moscou, il est resté trois ans à l’AC Milan où il a marqué 11 buts en 92 matchs.

C’est un meneur de jeu versatile, aussi à l’aise en milieu de terrain qu’au poste d’ailier. Honda évolue maintenant en première division azerbaïdjanaise avec le Neftçi PFK. Il est également le sélectionneur de l’équipe nationale du Cambodge.

Misaki Matsutomo et Ayaka Takahashi lors de la demi-finale du Japan Open Bandminton Championship 2020 face aux Japonaises Mayu Matsumoto et Wakana Nagahara.
Misaki Matsutomo et Ayaka Takahashi lors de la demi-finale du Japan Open Bandminton Championship 2020 face aux Japonaises Mayu Matsumoto et Wakana Nagahara.
Photo de Matt Roberts/Getty Images

MATSUMOTO Misaki

Originaire de : Tokushima

Sport : Badminton

Carrière sportive : Spécialiste du double en badminton, Mastumoto Misaki et sa partenaire Ayaka Takahashi sont devenues la première paire non chinoise a remporter l’or olympique (Rio 2016) depuis les Jeux d’Atlanta 1996.

Elles ont été nommées Joueuses de l’année 2016 et leur communication presque télépathique résulte de plus de dix ans de pratique, ensemble sur les terrains.

Tomoya Satozaki lors des World Baseball Classic 2006. Le Japon a battu la République Populaire de Chine 18 à 2.
Tomoya Satozaki lors des World Baseball Classic 2006. Le Japon a battu la République Populaire de Chine 18 à 2.
Photo de Junko Kimura/Getty Images

SATOZAKI Tomoya

Originaire de : Tokushima

Sport : Baseball

Carrière sportive : Le baseball fait son grand retour dans le programme olympique après une pause de 13 ans, et l’ancienne star du baseball Satozaki Tomoya s'en réjouit d'avance.

Le joueur de 44 ans a joué toute sa carrière avec le club des Chiba Lotte Marines avant de prendre sa retraite sportive en 2014. Au total, il a joué pendant 16 années en Ligue de Baseball Japonaise.

Kento Momota face au Danois Rasmus Gemke lors du Japan Open 2018.
Kento Momota face au Danois Rasmus Gemke lors du Japan Open 2018.
Photo de Atsushi Tomura/Getty Images

MOMOTA Kento

Originaire de : Kagawa

Sport : Badminton

Carrière sportive : Une autre star japonaise du badminton attend avec impatience de tenter de remporter une médaille d’or olympique à sa collection cet été, MOMOTA Kento. Dans une récente interview, le champion du monde a déclaré qu’il souhaitait revenir plus fort après avoir eu une accident de la route l’année dernière.

Momota détient le record du badiste le plus titré en simple en une seule année. Il a également prouvé son talent face aux meilleurs joueurs de la planète en remportant les Championnats du monde 2018 et 2019. Des titres qui viennent s’ajouter à son sacre aux Championnats d’Asie les mêmes années.

Yuta Watanabe lors d'un match de qualification pour la Coupe du monde face à l'Iran.
Yuta Watanabe lors d'un match de qualification pour la Coupe du monde face à l'Iran.
Photo de Takashi Aoyama/Getty Images

WATANABE Yuta

Originaire de : Kagawa

Sport : Basketball

Carrière sportive : Watanabe Yuta mesure plus de deux mètres et a des compétences de gardien incroyable. Il est l’une des plus grandes stars du basketball japonais. En club, Watanabe a joué en NBA avec les Raptors de Toronto. Il est devenu le premier basketteur japonais a se voir offrir une bourse d’étude NCAA Division I (le plus haut niveau de sport universitaire de la National Collegiate Athletic Association aux États-Unis).

Watanabe fait aussi partie de l’équipe japonaise de basketball. Il était également dans la sélection qui a remporté la médaille de bronze des Championnats de basketball d’Asie de l’Est en 2013. Il a déclaré qu’il voulait faire partie de l’équipe pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Volleyball féminin aux Jeux de Tokyo 1964

DAIMATSU Hirofumi

Originaire de : Kagawa

Sport : Volleyball

Carrière sportive : Daimatsu Hirofumi est célèbre pour avoir mené l’équipe japonaise de volleyball vers l’or olympique lors des JO de Tokyo 1964.

L’équipe a gagné 175 matchs consécutifs, dont la médaille d’or lors des Championnats du monde de 1962 et une victoire historique aux Jeux Olympiques deux années plus tard.