Les stars du sport japonais sur le parcours du relais de la flamme olympique : Kochi, Ehime et Oita

Le golfeur japonais Hideki Matsuyama lors de la cérémonie de la Green Jacket après sa victoire au Masters 2021.
Le golfeur japonais Hideki Matsuyama lors de la cérémonie de la Green Jacket après sa victoire au Masters 2021.

Le récent vainqueur du Masters de golf 2021 MATSUYAMA Hideki, la star du baseball FUJIKAWA Kyuji ainsi que l’escrimeuse UENO Yuka figurent parmi les athlètes japonais les plus connus de Kochi, Ehime et Oita, les trois préfectures traversées par le relais de la flamme olympique cette semaine.

Le relais de la flamme olympique est maintenant bien lancé depuis la cérémonie du Grand départ à Fukushima. Mais connaissez-vous les stars du sport japonais originaires des préfectures qui seront traversées par le relais cette semaine ?

À mesure que le compte à rebours des Jeux de Tokyo en 2021 avance, Tokyo 2020 vous présentera tous les lundis ces athlètes qui ont marqué leur sport ou qui s'apprêtent à le faire.

Le joueur de baseball japonais Kyuji Fujikaw des Chicago Cubs lors d’un match contre les Los Angeles Dodgers en 2014.
Le joueur de baseball japonais Kyuji Fujikaw des Chicago Cubs lors d’un match contre les Los Angeles Dodgers en 2014.
Photo de Getty Images

FUJIKAWA Kyuji

Originaire de : Kochi

Sport : Baseball

Carrière sportive : Il est l’une des stars du baseball japonais, ayant joué pour les Tigers en Nippon Professional Baseball (NPB), ainsi que pour les Chicago Cubs et les Texas Rangers en Ligue majeure de baseball américain (MLB) au cours de sa carrière de 22 ans.

Il a représenté le Japon lors des Jeux de Beijing 2008 mais ne disputera pas ceux de Tokyo 2020 car il a annoncé la fin de sa carrière l’année dernière.

Le Japonais Hideki Matsuyama célèbre son titre au Masters 2021 avec son caddy.
Le Japonais Hideki Matsuyama célèbre son titre au Masters 2021 avec son caddy.
Photo de Getty Images

MATSUYAMA Hideki

Originaire de : Ehime

Sport : Golf

Carrière sportive : Matsuyama a été propulsé au rang de star au Japon et dans le monde après être devenu le premier japonais à remporter le Masters de golf en avril 2021.

L’athlète de 29 ans qui compte déjà six victoires sur le PGA Tour est quasiment assuré de participer aux Jeux de Tokyo 2020 en 2021.

« C’est fou de se dire qu’il y a plein de jeunes qui regardent le Masters au Japon en ce moment », a déclaré Matsuyama lors d’une conférence de presse après le tournoi. « J’espère que dans 5 ou 10 ans, lorsqu’ils seront plus vieux, certains d’entre eux participeront à des compétitions internationales. »

Le nageur japonais Ippei Watanabe lors du 100 m brasse de l'Open de natation du Japon 2019, à Tokyo.
Le nageur japonais Ippei Watanabe lors du 100 m brasse de l'Open de natation du Japon 2019, à Tokyo.
Photo de Getty Images

WATANABE Ippei

Originaire de : Oita

Sport : Natation

Carrière sportive : Watanabe est apparu sur la scène internationale à Rio 2016, lorsqu’il a battu le record du monde du 200 m brasse en demi-finale, avant de termine sixième de la finale.

L’année suivante, le nageur japonais est devenu le premier nageur à passer en dessous de la barrière des 2 min 07 s sur 200 m brasse (2 min 06 s 67) et il a remporté les Championnats pan-pacifiques 2018 avant de terminer deuxième des Jeux Asiatiques la même année.

Il n’a cependant pas réussi à se qualifier directement pour les Jeux de Tokyo 2020, avec un temps décevant lors des sélections olympiques japonaises en avril. Il sera peut-être sélectionné dans le relais japonais.

« Ce chrono n’était rien d’autre que décevant », a-t-il déclaré après la course. « Je n’arrive pas à comprendre ce qu’il s’est passé. La douleur est très forte, plus forte que je pouvais l’imaginer. Je me suis préparé pendant des mois pour cette compétition. Je me suis entraîné plus dur que jamais. »

UENO Yuka

Originaire de : Oita

Sport : Escrime

Carrière sportive : Ueno fait partie de la nouvelle génération de sportifs japonais à suivre lors des Jeux de Tokyo 2020. À 19 ans, l’escrimeuse a remporté la médaille d’or au fleuret lors des Jeux Olympiques de la Jeunesse 2018 et la médaille d’argent dans l’épreuve par équipes mixtes. Elle a ensuite remporté l’argent (fleuret) et l’or (par équipes) lors des Championnats d’Asie d’escrime.