Las estrellas del deporte japonés en la ruta del Relevo de la Antorcha Olímpica: Kochi, Ehime y Oita

MATSUYAMA Hideki, de Japón, celebra tras vestirse de verde en el Masters de Augusta 2021. (Imagen por Mike Ehrmann/Getty Images)
MATSUYAMA Hideki, de Japón, celebra tras vestirse de verde en el Masters de Augusta 2021. (Imagen por Mike Ehrmann/Getty Images)

El campeón reciente del Masters 2021 MATSUYAMA Hideki, la estrella del béisbol FUJIKAWA Kyuji y la celebridad de la esgrima UENO Yuka están entre los deportistas japoneses más famosos de Kochi, Ehime, y Oita, las tres prefecturas que recibirán el Relevo de la Antorcha Olímpica esta semana

El Relevo de la Antorcha Olímpica ya está en marcha tras la ceremonia del Gran Comienzo en Fukushima. Puede seguir toda la acción en el camino a la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos en 2021, a través de la retransmisión en directo aquí, en Tokio 2020.

¿Cuánto conoce sobre las estrellas japonesas del deporte que son de las prefecturas que van a ser visitadas esta semana? Todos los lunes, Tokio 2020 destacará a algunos deportistas que han honrado al mundo del deporte durante años, al igual que a aquellos cuyas carreras deportivas recién han comenzado, mientras el mundo cuenta los días para el inicio de los Juegos Olímpicos de Tokio en 2021.

Kyuji Fujikawa #11, de los Chicago Cubs, durante un partido contra Los Angeles Dodgers en 2014. (Imagen por Jonathan Daniel/Getty Images)
Kyuji Fujikawa #11, de los Chicago Cubs, durante un partido contra Los Angeles Dodgers en 2014. (Imagen por Jonathan Daniel/Getty Images)
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FUJIKAWA Kyuji

Ciudad: Kochi

Deporte: béisbol

Conocido por: Una de las estrellas del béisbol japonés, Fujikawa, jugó para los 'Tigers' de la NBP (Liga Japonesa de Béisbol Profesional), como también para Chicago Cubs y Texas Rangers de la MLB (Grandes Ligas de Béisbol) durante una carrera de 22 años.

Representó a Japón en Pekín 2008, pero no estará en el campo de béisbol este verano en los Juegos Olímpicos porque anunció su retirada del deporte el año pasado.

Antes de su último juego, dijo a sus compañeros de equipo: “Puedo retirarme con una sensación de satisfacción. No tengo arrepentimientos”.

Hideki Matsuyama, de Japón, abraza a su caddie, Shota Hayafuji, en el hoyo 18 tras ganar el Masters. (Imagen por Kevin C. Cox/Getty Images)
Hideki Matsuyama, de Japón, abraza a su caddie, Shota Hayafuji, en el hoyo 18 tras ganar el Masters. (Imagen por Kevin C. Cox/Getty Images)
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MATSUYAMA Hideki

Ciudad: Ehime

Deporte: golf

Conocido por: Matsuyama se convirtió en estrella en su país y llegó a los titulares de todo el mundo a comienzos de este mes, cuando se convirtió en el primer golfista japonés en ganar un Major en la rama masculina, el Masters de Augusta.

A sus 29 años, tiene seis títulos en el PGA Tour, y es casi seguro que estará en los Juegos Olímpicos en 2021 junto a su caddie HAYAFUJI Shota, quien se convirtió en una sensación de internet tras tomarse el tiempo para hacer una reverencia al campo de juego en medio de las celebraciones.

“Es emocionante pensar que hay muchos jóvenes en Japón mirando hoy”, dijo Matsuyama en una conferencia de prensa repleta tras su victoria. “Con suerte, en cinco o diez años, cuando sean mayores, algunos de ellos estarán compitiendo a nivel mundial”.

Nobutaka Taguchi, de Japón, tras ganar la final de los 100 m braza en los Juegos Olímpicos de Múnich 1972. (Imagen por Keystone/Hulton Archive/Getty Images)
Nobutaka Taguchi, de Japón, tras ganar la final de los 100 m braza en los Juegos Olímpicos de Múnich 1972. (Imagen por Keystone/Hulton Archive/Getty Images)
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TAGUCHI Nobutaka

Ciudad: Ehime

Deporte: natación

Conocido por: Si necesita encontrar inspiración antes de los Juegos de este verano, no busque más: TAGUCHI Nobutaka, doble medallista Olímpico y seis veces campeón en los Juegos de Asia, quien le dio a Japón su primera medalla de oro en natación en más de 15 años en Múnich 1972.

Taguchi ganó el bronce en los 200 m braza, pero alcanzó renombre con su brillante actuación en los 100 m braza: primero con un récord mundial en las semifinales, y luego rompiendo su propio récord en la final y conquistando el oro. Su hazaña fue incluso más extraordinaria dado el dominio de John Hencken y David Wilkie, considerados dos de los más grandes especialistas del estilo braza de todos los tiempos.

Taguchi compitió en tres Juegos Olímpicos (México 1968, Múnich 1972, y Montreal 1976) antes de ser incluido en el Salón Internacional de la Fama de Natación en 1987.

Ippei Watanabe, de Japón, compite en los 100 m braza en el Abierto de Japón, en Tokio, en 2019. (Imagen por Matt Roberts/Getty Images)
Ippei Watanabe, de Japón, compite en los 100 m braza en el Abierto de Japón, en Tokio, en 2019. (Imagen por Matt Roberts/Getty Images)
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WATANABE Ippei

Ciudad: Oita

Deporte: natación

Conocido por: ¿Se puede estar tan cerca pero, a la vez, lejos como Watanabe? El nadador irrumpió en la escena internacional en Río 2016 con un récord del mundo en la semifinal de los 200 m braza, antes de terminar sexto en la final.

Al año siguiente, Watanabe se convirtió en el primer hombre en nadar por debajo de los 2:07,00 en los 200 m braza (con récord mundial de 2:06,67). Además, ganó el Campeonato Pan-Pacífico de 2018, antes de ser segundo en los Juegos de Asia ese año.

Se esperaba que Watanabe clasificara a Tokio 2020 durante los selectivos Olímpicos de Japón en abril, pero sorprendentemente no lo logró, y ahora solo el tiempo dirá si será seleccionado para las pruebas de relevo.

“El tiempo fue nada menos que decepcionante”, dijo Watanabe entre lágrimas tras la carrera. “No puedo descifrar lo que ocurrió. El dolor que siento duele más de lo que nunca imaginé. Había preparado esta carrera por meses. Entrené más duro que nunca en toda mi vida”.

UENO Yuka

Ciudad: Oita

Deporte: esgrima

Conocida por: Ueno es parte de una nueva generación de talentos de Japón a seguir en Tokio 2020.

La esgrimista de 19 años conquistó el oro en florete y la plata en equipos mixtos en los Juegos Olímpicos de la Juventud de Buenos Aires 2018, antes de ganar la plata (florete) y el oro (equipos) en el Campeonato Asiático de Esgrima en 2019.

SO Shigeru y SO Takeshi compitieron por Japón en el maratón de Los Ángeles 1984.
SO Shigeru y SO Takeshi compitieron por Japón en el maratón de Los Ángeles 1984.
Getty Images / Fotógrafo de plantilla

SO Shigeru y SO Takeshi

Ciudad: Oita

Deporte: atletismo (maratón)

Conocidos por: Los hermanos So han representado a Japón en el maratón e incluso han competido entre ellos en el escenario más grande de todos.

Shigeru representó a Japón en dos Juegos Olímpicos (Montreal 1976 y Los Ángeles 1984) y ganó varias competiciones, entre ellas los maratones de Tokio y Pekín en 1985. Por su parte, su hermano Takeshi ganó los maratones de Košice (1976) y Otsu (1978), y compitió contra Shigeru en Los Ángeles 1984, donde fue cuarto (12 puestos por delante de su hermano).

Takeshi, quien también resultó segundo en el maratón de Tokio en 1983, entrenó a SASAKI Satoru de cara a Río 2016 y actualmente es el director del maratón masculino de la JAAF (Asociación Japonesa de Federaciones Atléticas).