Великие олимпийские моменты. Лыжные гонки. Кулакова-1972

Золотой хет-трик советской лыжницы Галины Кулаковой на Олимпийских играх 1972 года в Саппоро

Автор: Сергей Подушкин

Галина Кулакова поздно начала заниматься лыжными гонками, в сборную СССР попала почти в 25 лет. Но это не помешало ей стать одной из величайших лыжниц всех времен. Бенефис Кулаковой – Олимпийские игры 1972 года в Саппоро, где она выиграла все три золотые медали. Первенствовав на дистанциях 5, 10 километров и в эстафете 3х5. Больше наград тогда в олимпийских лыжных соревнованиях просто не разыгрывалось

Для Кулаковой Игры в Саппоро стали уже вторыми в карьере, на них лыжница поехала имея за плечами олимпийские выступления в 1968 году в Гренобле и две золотые медали на чемпионате мира в Высоких Татрах. Галина Алексеевна родилась в деревне Логачи Воткинского района Удмуртской АССР в многодетной семье и с юных лет привыкла преодолевать трудности. О лыжных гонках она особо не задумывалась, работала дояркой в совхозе «Воткинский», а спортивную карьеру начала случайно – на соревнованиях Воткинского машзавода в 1964 году заменила свою сестру Лиду и с ходу финишировала второй.

Перспективную, как сказали бы сейчас, спортсменку заметил тренер Петр Наймушин, предложив заняться лыжными гонками всерьез. К Играм в Гренобле Кулакова уже успела стать одним из лидеров сборной СССР, а в олимпийской гонке на 5 км (тогда, напомним, конькового хода не было и в помине, все дистанции бежали классикой) проиграла три секунды шведке Тойни Густафссон и завоевала серебро. Причем лидировала, но упала на спуске за 500 метров до финиша, из-за чего и упустила золотую медаль. Кроме того, в составе эстафетного трио она выиграла в 1968 году бронзу.

Следующий олимпийский цикл Кулакова провела великолепно. При новом наставнике Викторе Иванове в женской сборной СССР изменился тренировочный процесс – Кулакова стала вводить в свою подготовку гребные тренировки, больше занималась горнолыжной подготовкой, в общем, не концентрировалась исключительно на беговых лыжах, хотя продолжала оттачивать технику хода. И выигрывала практически везде, где участвовала. По словам Кулаковой, особо нравилось ей взбираться в подъемы, на равнине у нее начинала болеть спина.

Кулакова – абсолютная чемпионка Саппоро!

Даже серьезные сложности со здоровьем незадолго до чемпионата мира-1970 (пришлось перенести ряд операций и фактически заново учиться ходить) не помешали Галине не просто успеть восстановиться к важному старту, а еще и выиграть две золотые медали – на 5 км и в эстафете. Хотя на «десятке» она тогда стала только третьей, уступив ровеснице и подруге по сборной СССР Алевтине Олюниной и финке Марьятте Кайосмаа. Финка была старше Кулаковой на четыре с лишним года, перед Играми в Саппоро ей исполнилось 34. Тем не менее, в Японии она находилась в великолепной форме.

Первой в программе Игр-1972 значилась дистанция 10 км. Уже к ее середине Кулакова опережала Олюнину на восемь секунд, а финку – на 12. На финише она привезла серебряному призеру Олюниной более 36 секунд – перевес был гигантским. 9 февраля на «пятерке» все было куда менее предсказуемо – на финише в семи секундах было четверо лыжниц, причем перед заключительным отрезком Кайосмаа даже чуть опережала Галину. Но, в итоге, за счет финишного спурта Кулакова обошла финку на пять секунд. В эстафете вместе с Любовью Мухачевой и Олюниной она завоевала третье золото (серебряные призеры из сборной Финляндии отстали более чем на минуту) и стала абсолютной чемпионкой Игр.

Очевидно, если бы в те времена в олимпийской программе было бы больше дисциплин, то Кулакова могла установить феноменальный рекорд по золотым наградам. Но и так ее карьера была более чем успешна. В 1976 году она стала четырехкратной олимпийской чемпионкой, выиграв очередное золото в эстафете, а свою последнюю олимпийскую медаль (серебро) выиграла в Лейк-Плэсиде, завершив выступления в 1982-м в возрасте 40 лет. В 1984 году президент Международного олимпийского комитета Хуан Антонио Самаранч наградил Кулакову серебряным Олимпийским орденом. Кстати, в 1972 году в Ижевске открыли монумент «Дружба народов», который в народе сразу прозвали «Лыжи Кулаковой». И называют так до сих пор.