Великие олимпийские моменты. Велоспорт. Екимов-2000

Сенсационная золотая медаль российского велосипедиста Вячеслава Екимова в гонке с раздельным стартом на шоссе на Играх-2000 в Сиднее

Автор: Сергей Подушкин
Фото © EMPICS Sport

Свое первое олимпийское золото велосипедист Вячеслав Екимов выиграл еще в составе сборной СССР в 1988 году на треке Сеула в командной гонке преследования. Мало кто мог предположить, что дюжину лет спустя Екимов станет олимпийским чемпионом во второй раз. Ветеран в гонке с раздельным стартом на шоссе в 2000 году в Сиднее сенсационно обошел всех лучших велопрофи того времени.

Воспитанник знаменитого тренера Александра Кузнецова довольно долго и успешно выступал на треке и перешел на шоссе уже отнюдь не юношей – в 1990-м в возрасте 24 лет. Мало кто мог предположить, что Екимов 15 раз от старта до финиша проедет «Тур де Франс» и добьется новых олимпийских успехов. Но именно это и произошло.

Вячеслав заслужил уважение в профессиональной среде, считался незаменимым командным бойцом, но при этом сам побеждал не так и часто. Ограничиваясь парой-тройкой успехов в год. В гонках с раздельным стартом он также был хорош, но все же до звездного статуса не дотягивал. А за год до Олимпийских игр-2000 вообще подумывал о завершении карьеры. Поэтому на Играх в Сиднее никто и не причислял его к главным фаворитам, несмотря на успех в Гран-при Эдди Меркса примерно за месяц до олимпийских соревнований.

Да и сам Еки старался ничего не загадывать, предпочитая по традиции работать на команду. За несколько дней до «разделки» в групповой гонке на шоссе 34-летний Вячеслав привычно занимался черновой работой, стараясь обеспечить наилучшие условия для лидера сборной России Дмитрия Конышева. Но старания не привели к олимпийской медали, Конышев стал только десятым, Екимов, потрудившийся на партнера, добрался до финиша и вовсе 75-м.

Вячеслав Екимов после своей победной гонки в Сиднее

Борьба с паникой и соперниками

Впрочем, в «разделке» шансы Вячеслава котировались повыше, пусть претендентом на награды его и тут особо не считали. Зато Екимов мог работать только на себя. Хотя, как признавался сам опытнейший велогонщик, в начале олимпийской дистанции на 46,8 км он чувствовал себя не лучшим образом и даже боролся с паническими настроениями, что едет недостаточно быстро.

К счастью, ощущения россиянина оказались обманчивыми – он, стартовав в конце второй (из трех) группе, стабильно показывал лучшее время на отрезках. Причем с заметным преимуществом. Мало того, даже когда в гонку ушли главные претенденты на золото, они также никак не могли обойти двужильного Еки. В том числе и Ян Ульрих.

Немец, ранее выигравший групповую гонку в Сиднее, правда, сопротивлялся до последнего. На первой трети дистанции уступал три секунды, на двух третях – шесть. Казалось бы, зная график россиянина, Ульрих может обогнать его за счет финишного ускорения. Но, в итоге. Екимов выиграл с преимуществом в восемь секунд.

На чемпионской пресс-конференции Вячеслав рассказал, что в ночь перед стартом ему приснился недавно умерший отец. По словам Екимова, именно этот сон мог вдохновить его на победу в Сиднее. Гонщик также добавил, что, по его мнению, стать олимпийским чемпионом – как покорить Эверест. Екимов, кстати, свой олимпийский Эверест покорил трижды, ведь он является трехкратным олимпийским чемпионом. После Сиднея Вячеслав завоевал (пусть награда нашла героя и не сразу) золото на Играх 2004 года в Афинах. Сейчас Екимов возглавляет Федерацию велоспорта России.