Sunisa Lee: "Tudo o que eu queria era ir aos Jogos Olímpicos"

Um ano após um triunfo de ouro em Tóquio 2020, a campeã reflete sobre a conquista de um título que nunca sonhou ser possível.

Scott Bregman
Foto: 2022 Getty Images

Quando a ginasta Olímpica americana Sunisa Lee conquistou o título Olímpico mais cobiçado de seu esporte – o ouro no individual geral feminino – nos Jogos Olímpicos de Tóquio 2020, no verão passado, sua vida mudou da noite para o dia.

E ela nunca previu isso.

“Foi tão louco porque… eu nunca pensei seria uma campeã Olímpica”, disse ela ao Olympics.com em uma entrevista exclusiva. “Tudo o que eu queria fazer era ir competir nos Jogos Olímpicos. Eu nunca quis ir pela fama, pelo dinheiro ou pela atenção. Sempre foi o meu maior sonho. Eu queria estar nos Jogos Olímpicos”.

Esse sonho se tornou realidade no final de junho de 2021 na seletiva Olímpica dos EUA, onde, em virtude de seu segundo lugar no individual geral, ela se classificou automaticamente para a equipe dos EUA.

Embora esse momento tenha sido “surreal e emocionante”, ela diz que não percebeu que ela era realmente uma atleta Olímpica até semanas depois, quando eles dirigiram do campo de treinamento pré-Jogos para a cidade de Tóquio.

“Quando vi os anéis Olímpicos na água, fiquei muito emocionada e comecei a chorar”, lembrou Lee. “Eu estava tipo, ‘Eu realmente estou nos Jogos Olímpicos agora. Isso é uma loucura.'"

Um longo caminho para o ouro no individual geral

Seu sucesso nos Jogos, no entanto, foi tudo menos isso.

Dois anos antes, Lee havia transformado o talento júnior em sucesso sênior na cena da ginástica artística dos EUA, terminando em segundo no nacional dos EUA, atrás apenas de Simone Biles. Ela seguiu com três medalhas (ouro por equipe, bronze nas barras assimétricas e prata no solo) no mundial de 2019.

O atraso causado pela pandemia foi difícil para Lee. Ela lutou com lesões e a perda de parentes próximos para o COVID. Mas ela perseverou, novamente terminando em segundo lugar no campeonato americano de 2021, atrás de Biles.

Esse longo caminho estava em sua mente quando ela ouviu seu nome anunciado para a equipe Olímpica dos EUA pela primeira vez, em St. Louis.

Ganhar o ouro Olímpico no individual geral não estava em seus planos, mesmo que no segundo dia das provas dos EUA, Lee tivesse uma pontuação mais alta do que Biles.

Biles ainda venceu o evento, que foi baseado em uma posição geral combinada de dois dias.

“Eu estava competindo pelo segundo lugar [atrás de Biles] o ano inteiro, então foi como ir lá e fazer minhas coisas normais”, disse Lee. “Eu não estava pensando em ganhar."

Quando Biles se retirou da final da equipe feminina para priorizar sua saúde mental e, posteriormente, do individual geral, Lee sentiu o impacto.

“Quando isso aconteceu, foi devastador”, disse ela.

Ainda assim, o ouro Olímpico não estava em sua mente.

"Eu nunca pensei que eu seria... que eu poderia vencer nos Jogos Olímpicos ", ela admitiu. “Acho que eu me subestimo muito. Eu nunca pensei, 'Ah, eu poderia ir para aos Jogos Olímpicos e talvez vencer.'”

Seu foco permaneceu focado como um laser: fazer o que ela fez durante toda a temporada e não pensar demais. Lee diz que sentiu que seria o suficiente para colocá-la no pódio.

Ela fez uma das finais mais memoráveis da história Olímpica recente, vencendo a brasileira Rebeca Andrade e a representante da equipe ROC, Angelina Melnikova. Seu desempenho sólido de abertura no salto, deu lugar a um exercício espetacular nas barras. Aquela rotina nas barras assimétricas que ela credita por sua vitória.

Ela se recuperou das oscilações no elemento de abertura na trave de equilíbrio antes de finalizar ganhando o ouro com um desempenho estelar nos exercícios de solo.

“Eu estava tão nervosa ao sair, que não conseguia nem sorrir ou rir ou ficar feliz, era como se eu só quisesse chorar. Eu estava tão estressada”, lembrou ela nos momentos finais da competição. “Lembro-me de dizer ao meu treinador [Jess Graba] depois que recebi minha pontuação e ele disse: 'Não chore ainda.' E tipo, 'Ok', então, tivemos que esperar pela próxima rotina. ”

Em seguida, as lágrimas rolaram.

"Foi muito difícil, para mim, ser vulnerável"

Embora Lee diga que o título não estava na cabeça dela, estava na de Graba.

“Sempre que conversava com Jess sobre isso, ele sempre me dizia: ‘Você poderia ser campeã nos Jogos Olímpicos. Tipo, você simplesmente não acredita em si mesmo assim'", disse ela. “Quando ganhei, dei-lhe um abraço e ele disse: ‘Eu sabia que você conseguiria. Eu já te disse.'"

Essa dúvida, para o bem ou para o mal, pode tê-la ajudado a ganhar ouro, disse ela.

“Eu não pensei além disso e não deixei que isso me afetasse quando competi porque não esperava tanto de mim”, explicou Lee.

Mas, impulsionada pela conversa global de Biles que desencadeou movimentos em Tóquio, ela está comprometida em melhorar sua autoconfiança e cuidar de sua saúde mental – e compartilhá-la na plataforma que seu sucesso foi conquistado com a esperança de ajudar não apenas ela a crescer, mas outros.

“Acho que aprendo com [Biles] sempre que ela posta sobre saúde mental ou fala sobre isso, porque é muito útil para mim, especialmente olhando para o meu exemplo. Ela é alguém que obviamente vou ouvir e acho que as pessoas têm medo de falar sobre isso porque isso pode ser usado contra nós, o que é muito triste”, disse Lee. “Acho que é por isso que comecei a falar mais sobre isso, porque só quero que as pessoas saibam que você pode falar sobre isso e não ter medo porque todo mundo passa por isso. ”

Uma virada no popular reality show 'Dancing with the Stars' a empurrou para fora de sua zona de conforto e "me ajudou a crescer como pessoa. Definitivamente, estou mais extrovertida, mais falante e um pouco menos reservada”, diz ela.

Também começou a escrever em seu diário – e compartilha algumas de suas anotações online – enquanto passava por uma campanha histórica de calouros como membro da equipe de ginástica da Universidade de Auburn.

Compartilhar seus pensamentos com os 1,7 milhão de seguidores que ela acumulou no Instagram não foi fácil ou natural, mas ela sente que é importante.

“Apenas posto meu diário… foi muito difícil para mim, ser vulnerável, porque essas são obviamente coisas que quero manter para mim”, admitiu Lee. “Mas é como se as outras pessoas, às vezes, não soubessem por onde começar…. Então, é por isso que eu meio que tento ser clara e falar sobre isso”

Aproveitando o agora

É parte de um processo contínuo para Lee, que ela não tem certeza de onde isso levará. A jovem de 19 anos está aproveitando o verão após seu triunfo de ouro, e tentando recuperar o tempo perdido, desfrutando de atividades para as quais antes não tinha tempo.

Isso incluiu uma novidade para Lee – férias no México.

“Então, essas foram realmente minhas primeiras férias”, disse Lee com uma risada. “Como eu estava sempre treinando, nunca podia ir quando minha família saía de férias. Eu sempre tive que ficar aqui com minhas colegas e treinar, então eu nunca pude ir. Esta é a primeira vez que eu fui, então aproveitei ao máximo.”

A viagem incluiu a troca de suas séries de barras assimétricas e rotinas de trave de equilíbrio por mergulho com snorkel e passeios de quadriciclo.

Ela participou de seu primeiro campo de treinamento da equipe dos EUA em Tóquio em julho, mas não planeja retornar à competição de elite em 2022.

“O plano é voltar para Auburn e competir mais um ano. Acho que agora estou apenas treinando, colocando meu corpo em forma novamente, me divertindo, fazendo coisas divertidas e apenas vendo onde isso me leva”, disse Lee. “Eu realmente não tenho nenhum compromisso com nada agora além de ginástica universitária porque você nunca sabe como as coisas podem ir. ”

E Lee provou, para ela, que isso pode significar coisas que ela nunca imaginou ser possível.

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