Conheça Tachlowini Gabriyesos: o maratonista que dá tudo para chegar à Equipe Olímpica de Refugiados do COI

Em Março de 2021, Gabriyesos se tornou o primeiro atleta refugiado a atingir um padrão de qualificação Olímpica para os Jogos de Tóquio, e agora ele treina pesado para mostrar que tudo é possível.
Ken Browne

Tachlowini Gabriyesos fugiu da Eritreia com apenas 12 anos de idade, mas o amor pela corrida e pelo atletismo o acompanhou em cada etapa do caminho.

Emergir como um maratonista promissor, cruzar grandes distâncias não é nenhuma novidade para Gabriyesos, sua jornada extraordinária o levou através de sua Eritreia natal, para o norte através do Sudão e do Egito, onde cruzou o deserto a pé para chegar a Israel.

Agora ele mora e treina na capital israelense, Tel Aviv, onde corre com o clube Emek Hefer, apoiado por uma Bolsa de estudos para Atletas Refugiados do COI.

Aos 23 anos, ele é um dos talentos mais emocionantes que disputa uma vaga na equipe de refugiados que viajará para as Olimpíadas de Tóquio 2020 neste verão.

Um corredor de média e longa distância, Gabriyesos competiu mais de 3000m, 5000m, 10.000m, a meia maratona e a maratona em 2020 e 2021, fazendo uma progressão constante para as distâncias mais longas através de seu empenho e trabalho árduo.

Como um atleta refugiado, os obstáculos têm sido grandes desde o início, mas resistência física, força mental e uma visão positiva definem este atleta notável.

Gabriyesos é um dos 37 bolsistas de atletas refugiados na disputa para fazer parte da Equipe Olímpica de Refugiados do COI para Tóquio 2020, que será anunciada em Junho de 2021.

Escolhido como um dos seis atletas para competir pela Equipe de Refugiados no Campeonato Mundial de Atletismo de Doha 2019, Gabriyesos sofreu um grande revés antes mesmo de chegar lá.

Em uma escala de trânsito de rotina em Istambul, surgiu uma questão de visto e ele foi forçado a permanecer no aeroporto turco por 27 horas. Como preparação para um atleta de elite que enfrenta os melhores do mundo, foi um golpe devastador em suas chances de competir na corrida.

Em Julho de 2019, Gabriyesos havia estabelecido um novo recorde pessoal de 14h15min05 nos 5000m, mas no calor em Doha conseguiu apenas 14h28,11.

E ainda assim, ele conseguiu tirar alguns pontos positivos desta competição, como declarou à, World Athletics:

"A competição tem sido dura, mas da próxima vez estarei mais forte. Sei que ainda não cheguei ao nível mais alto, mas agora sei como é competir com e contra a elite."

Poucos meses depois, em Outubro de 2020, ele estava pronto para representar a Equipe de Refugiados novamente no Campeonato Mundial de Meia Maratona em Gdynia, Polônia. Mas, mais uma vez, um problema de visto o impediu de viajar.

Para um atleta refugiado, os obstáculos fora da pista podem ser maiores do que o desafio dos adversários na pista, às vezes apenas chegar a competições ou ter permissão para competir já é uma vitória em si.

"Desistir, não sou eu" - Tachlowini Gabriyesos

A capacidade de aguentar todos esses contratempos e continuar treinando pesado faz de Gabriyesos um atleta formidável que é hoje, dois meses depois da decepção na Polônia, ele correu uma meia-maratona ao longo da vida, melhor de 1:02:21.

E três meses depois, ele correu uma maratona de 2:10:55 no Hula Lake Park, em Israel, em 14 de Março de 2021, para se tornar o primeiro atleta refugiado a seguir um padrão de qualificação Olímpica.

Ah, e era apenas sua segunda maratona oficial. Na vida.

Com tudo o que aconteceu em um ano e meio completamente imprevisível por causa de problemas de visto e status e todas as interrupções e restrições de uma pandemia global, de alguma forma Tachlowini Gabriyesos encontrou uma maneira de ficar mais rápido.

"Acho que estou em melhor forma do que no ano passado", disse ele ao World Athletics em Maio de 2021, "mas fisicamente e mentalmente era difícil treinar com as restrições da pandemia."

Com Tóquio em vista, ele tem apenas um objetivo em mente.

"As Olimpíadas são o meu sonho como atleta profissional e seria uma grande honra fazer parte da Equipe Olímpica de Refugiados do COI", disse ele.

"Quero mostrar aos outros que tudo é possível e que não devem desistir."