Foto: © UNHCR/Bela Szandelszky

Conheça Dina Pouryounes: a atleta refugiada do COI que arrasa no taekwondo 

Depois de fugir do Irã para a Holanda em 2015, a lutadora da categoria de -46kg e -49kg alcançou o 3º lugar do mundo e ganhou 34 medalhas no ranking mundial.
Andrew Binner

Olhando para o histórico de taekwondo de Dina Pouryounes, é difícil acreditar que ela era uma sem-teto há apenas seis anos.

A iraniana foi forçada a fugir de sua terra natal em 2015 e acabou se estabelecendo na Holanda.

Foi lá que o esporte do taekwondo se tornou sua salvação. O esporte inicialmente serviu como um lugar onde ela poderia canalizar suas frustrações de forma positiva, ao mesmo tempo que a ajudou a construir uma comunidade e uma vida em sua nova pátria.

Mas rapidamente ficou claro que Pouryounes tinha um talento especial.

Dina Pouryounes Langeroudi used taekwondo to rebuild her mental and physical health, after fleeing Iran in 2015.

Em Setembro de 2015, ela ganhou sua primeira medalha internacional no Aberto da Polônia enquanto ainda vivia em um centro de asilo. Um 2016 de sucesso a viu levar para casa várias medalhas em torneios e subir no ranking mundial e Olímpico. Em 2017, ela ganhou seu primeiro Aberto da Turquia - um dos torneios de classificação mais difíceis do mundo. Mas isso foi apenas uma amostra do que estava por vir.

O taekwondo mundial começou a apoiar Pouryounes no final de 2017, e ela se tornou a primeira atleta refugiada a competir em um campeonato mundial de taekwondo. Por causa de sua alta classificação, ela também foi capaz de participar da série Grand Prix, onde apenas os 32 melhores lutadores de cada categoria Olímpica são convidados.

Sua forma em 2018 era simplesmente cintilante. Ela defendeu sua coroa no Aberto da Turquia, antes de levar o prestigioso título do Aberto da Holanda e selar a prata no Campeonato Europeu Sênior em Kazan.

Esses esforços ajudaram a impulsioná-la para o cenário global, e ela foi recompensada com uma bolsa de estudos para atletas refugiados do Comitê Olímpico Internacional. Isso deu a Pouryounes acesso a fundos extras e suporte de treinamento, bem como uma oportunidade potencial de representar a Equipe Olímpica de Refugiados do COI nos Jogos Olímpicos de Tóquio 2020 .

Estimulada por essas conquistas, o taekwondoka iraniana ganhou outro Open da Holanda em 2019 e três medalhas de prata em torneios de classificação mundial em 2020.

Até o momento, ela acumulou impressionantes 34 medalhas no ranking mundial e foi a número 3 no ranking mundial de -49kg em Abril de 2020.

Embora os elogios ao taekwondo de Pouryounes sejam, sem dúvida, impressionantes, o esporte desempenhou um papel igualmente importante e intangível em sua vida.

Como qualquer um dos milhões de pessoas deslocadas em todo o mundo, ser forçado a deixar a família e os amigos é uma experiência profundamente traumática.

No entanto, ao se tornar parte da comunidade de taekwondo em Haia, Holanda, ela conseguiu encontrar um pouco de felicidade novamente e acredita que os exercícios foram essenciais para sua saúde mental.

Apesar dos contratempos causados ​​pela pandemia global, Pouryounes provou que não havia perdido o controle no Ramus Sofia Open em Março de 2021.

Depois de um hiato na competição, ela venceu uma emocionante final de -49kg por 9-7.

“Eu estava preocupada com meu nível antes da competição”, disse ela depois. “Mas tudo correu bem para mim e todo o treino duro finalmente valeu a pena. Vou continuar treinando pesado para vencer as próximas competições. ”