Foto: 2014 Getty Images

Conheça Cyrille Tchatchet II - O levantador de pesos refugiado que passou de sem-teto a recordista britânico

Atleta Refugiado Bolsista do COI, de Camarões, venceu a depressão para se tornar um estudante modelo, e espera competir nas Olimpíadas de Tóquio em 2021.
Andrew Binner

Em 2014 Cyrille Tchatchet II considerou o fim de sua vida.

Apenas semanas após terminar em quinto lugar no evento de levantamento de peso dos 85 kg nos Jogos da Comunidade Britânica em Glasgow, o nativo camaronês se viu sem dinheiro, faminto e indigente em Brighton.

"Por muito tempo eu pensei em suicídio", disse à BBC Sport.. "Eu só queria acabar com tudo isso".

Depois de terminar a competição em Glasgow, o então garoto de 19 anos fugiu do acampamento da equipe, pois não se sentia suficientemente seguro para retornar à sua terra natal por razões que ainda não pode discutir.

Ele viveu duramente nas ruas e não tinha como se sustentar.

Chegou ao ponto em que eu pensei: "por que estou fazendo isto? Por que estou perdendo tempo? Basta me matar", continuou ele. "Eu estava vivendo sob uma ponte em uma nova cidade em um novo país. Eu não conhecia ninguém".

Mas então Tchatchet tomou a decisão de mudar sua vida para sempre.

Ele viu o número de telefone dos samaritanos - uma instituição de caridade que fornece apoio emocional a qualquer pessoa em sofrimento emocional - e, usando o último de seu crédito telefônico, decidiu ligar para eles.

"Eles me perguntaram onde eu estava e eu acho que foram eles que chamaram a polícia porque então eu vi o carro da polícia chegando. O bom é que eles me pararam".

Inicialmente, não me pareceu uma notícia tão boa. Após ser levado sob custódia, o adolescente foi transferido para um centro de remoção de imigrantes em Dover, e temia que a deportação estivesse próxima.

Mas conforme seu caso de asilo avançava, as coisas começaram a melhorar e ele acabou sendo reinstalado em Birmingham. Com uma situação de vida mais segura, ele conseguiu se concentrar em melhorar sua saúde mental, que havia se deteriorado durante seus dois anos na Grã-Bretanha.

Ele foi ver um médico de clínica geral local, que lhe receitou antidepressivos e exercícios. Felizmente, o paciente tinha sido um levantador de peso desde os 14 anos de idade e não precisava de um segundo convite para voltar ao seu esporte.

Tchatchet começou a treinar em seu clube local e não demorou muito para competir nos campeonatos regionais britânicos.

Depois de se tornar campeão britânico dos 94kg e 96kg com uma série de recordes nacionais, o Comitê Olímpico Internacional o recompensou com uma Bolsa de Estudos para Atletas Refugiados. Com financiamento extra, ele conseguiu se concentrar na tentativa de fazer parte da Equipe de Refugiados nos Jogos Olímpicos de Tóquio em 2021.

"Um dos sonhos de qualquer esportista é ser considerado para as Olimpíadas", disse ele ao Olympics.com. "É um prazer estar entre aqueles que são considerados como representando a Equipe Olímpica de Refugiados para Tóquio".

Viver uma vida mais estável e feliz permitiu que Tchatchet se concentrasse também no seu futuro fora do esporte.

Ele começou a estudar para se tornar enfermeiro de saúde mental, para ajudar a reabilitar outros que experimentaram traumas semelhantes aos dele. O aluno modelo se formou com um diploma de primeira classe pela Universidade de Middlesex, e agora espera começar um mestrado junto com seu treino.

Por enquanto, seu foco está na qualificação para o evento de levantamento de peso de 96kg em Tóquio 2020. Mas ele ficará feliz, quer consiga ou não atingir seu objetivo.

"A simples participação no esporte me permitiu parar de pensar, basicamente", disse ele sobre o retorno ao passatempo que o faz mais feliz.

Sua mensagem para os outros refugiados é simples: "Você pode fazer o que quiser. Vá em frente"!