Foto: 2016 Getty Images

Como o esporte pode mudar ou salvar uma vida

Enquanto para muitos o esporte tem a ver com a realização física e a capacidade de inspirar outros, ele também tem o poder de mudar - ou mesmo salvar - uma vida, de mais maneiras do que você pode imaginar. 

Originally from the Democratic Republic of Congo, Popole Misenga was a top junior judoka before he and a teammate fled their team hotel at an international competition in 2013.

A refugee who would eventually be named to the first-ever Refugee Olympic Team for Rio 2016, Misenga’s story is an example of how sport can change or save a life – no matter who you are.

There were nine more members of that Refugee Olympic Team at Rio 2016 in addition to Misenga, and a second refugee team is set to compete at the coming Olympic Games Tokyo 2020.

Sport has the power to move us, help us learn more and discover more about ourselves and each other, but it can also vastly change or save a life, as exhibited by those refugee stories – as well as countless others around the world.

Histórias esportivas que salvam vidas

"Minha vida, de fato, mudou", disse o nadador sírio Rami Anis, outro membro da Equipe Olímpica de Refugiados do COI de 2016. "As Olimpíadas fortaleceram minha determinação".

Os membros da equipe de 2016 se tornaram ativos em suas próprias vidas na tentativa de compartilhar sua paixão pelo esporte - através de visitas a clubes esportivos locais, escolas - e até mesmo a campos de refugiados.

"Conto minha história porque quero que as pessoas entendam que o esporte salvou minha vida", disse a nadadora Yusra Mardini ao Olympics.com em uma entrevista em janeiro de 2021.

"O esporte foi nossa saída", disse a jovem de 22 anos em uma conversa ao vivo da Instagram. "Foi mais ou menos o que nos deu esperança de construir nossas novas vidas".

"O Judô me salvou"

Talvez o exemplo mais claro de como o esporte pode ser poderoso para qualquer pessoa é ver nas palavras de Misenga, o judoca:

"Fiquei tão feliz quando descobri que fui selecionado para a Equipe Olímpica de Refugiados", disse ele à Federação Internacional de Judô, em 2019. "Significou muito para mim, poder representar todos os refugiados do mundo na plataforma esportiva internacional". Isso me dá força sobre os tatames representando os milhões de pessoas que tiveram que deixar sua casa e seu país".

"O Judô me salvou". - Popole Misenga