Conheça Aram Mahmoud: A estrela refugiada do badminton dê olho nas Olimpíadas de Tóquio

Mahmoud partiu da Síria para a Holanda em 2015, agora ele está se preparando para os Jogos Olímpicos de Tóquio 2020, no verão de 2021.
Ken Browne

Aram Mahmoud é um jogador de badminton nascido na Síria que treina na Holanda com o apoio de uma Bolsa do COI para Atletas Refugiados.

Escapando da guerra e de uma ausência de oportunidades na Síria, o talentoso vaivém está tentando reconstruir seu jogo e fazer os Jogos Olímpicos contra todas as probabilidades.

Devido a sua situação e status legal, Mahmoud não conseguiu competir em nível internacional de 2015 a 2018, mas sua ascensão no ranking desde então mostra o desejo que ele tem de deixar sua marca no esporte.

Em setembro de 2018 ele foi classificado no ranking 937 no mundo, desde então ele subiu para 185 e tem grandes esperanças de fazer a segunda Equipe Olímpica de Refugiados do COI para os Jogos Olímpicos de Tóquio 2020.

Mahmoud combina treino com estudos na Academia Johan Cruyff e ficou muito contente quando recebeu a notícia de que havia recebido uma bolsa do COI como parte do programa de Apoio a Atletas Refugiados em junho de 2019:

"Todas as pessoas têm ambições e sonhos. Como atleta, meu sonho é competir um dia nas Olimpíadas. Esta bolsa de estudos significa que ainda posso realizar este sonho", disse ele nas mídias sociais.

Mas não tem sido um caminho fácil chegar onde ele está agora, superar obstáculos, derrotar suas próprias dúvidas e trabalhar além dos contratempos se tornaram parte da jornada diária.

Mahmoud foi uma estrela em ascensão no cenário juvenil que cresceu na capital síria, Damasco, mas teve que deixar seu país e sua família para seguir seus sonhos esportivos.

"O período 2014-2018 foi às vezes frustrante", disse à BWF e ao site oficial de Tóquio 2020 em 2019.

"Ganhei o campeonato masculino sírio pela segunda vez consecutiva (em 2014) e o Campeonato Árabe da Juventude, enquanto esperava o apoio total da Federação Síria de Badminton, especialmente porque meu ranking internacional no nível júnior era 85.

"Enquanto esperava o fim da crise em meu país eu recebi exatamente o oposto, a crise se intensificou. O caos tinha acabado".

Em 2015, ele decidiu deixar a Síria e chegou à Holanda, mas isso também não foi uma viagem fácil. Como ele havia competido internacionalmente pela Síria, o vaivém teve que esperar três anos antes de voltar ao circuito internacional.

Durante aquele período de três anos, ele só conseguiu jogar em nível local, regional e nacional, ele mudou de cidade em cidade para tentar encontrar um lugar para jogar, uma equipe de treino que pudesse ajudar, contando com a gentileza e novos amigos que ele conquistou com o badminton, acabando por se instalar em Almere graças à ajuda recebida no clube local BV Almere.

Diante das dificuldades e da distância de sua família, badminton sempre esteve presente para ele.

"Badminton foi minha única ligação com meu país e minha família após minha imigração para a Holanda", conta ao BWF/Tokyo 2020.

"O Badminton me permitiu conseguir ajuda para a minha integração na Holanda. O desafio era grande, mas eu usei o badminton como uma ferramenta para fazer amigos. Nos primeiros meses, me mudei tantas vezes de uma localidade a outra. As coisas mudaram quando as pessoas me ajudaram a encontrar um clube onde eu pudesse jogar badminton.

"Sou abençoado com o apoio da minha família e de muitos amigos. Eles me ajudaram a aprender holandês e a conhecer pessoas holandesas que me ajudaram a trabalhar duro e a melhorar, em termos de vida, vida social e esporte".

Os resultados começaram a vir também quando ele voltou a poder jogar em torneios internacionais usando as cores holandesas.

Em 2019, as eliminatórias em torneios na Estônia, Suécia e Áustria o ajudaram a afiar suas habilidades, depois ele chegou às quartas de final da Internacional Portuguesa.

Um grande impulso veio quando ele venceu a Internacional da Letônia e logo depois chegou à semifinal na Internacional da Lituânia.

Mas justamente quando ele estava encontrando seu ritmo, a pandemia do Coronavirus chegou.

As restrições na Holanda reduziram sua capacidade de treinar e ele esteve procurando até a Bélgica e a Alemanha por oportunidades de treinar, jogar e se manter afiado.

"É difícil encontrar treino diário, estou procurando fora da Holanda", disse Mahmoud ao BWF/Tokyo 2020 em fevereiro de 2020.

"Por exemplo, eu treino na Alemanha e na Bélgica. É um pouco confuso para mim encontrar um bom treino". Mas eu tenho sorte de ter muitos amigos e eles me convidam. Um de meus amigos disse que eu poderia treinar por uma semana na Alemanha e isso foi bom.

"Espero poder dar tudo na quadra e desenvolver minhas habilidades e meus níveis de aptidão física para poder competir com os melhores jogadores", disse ele.

Com Tóquio chegando rápido, Mahmoud está fazendo tudo ao seu alcance para tornar realidade a realização dos primeiros Jogos Olímpicos de sonho.