Foto: (c) dpa-Zentralbild

Conheça Alaa Maso: o nadador refugiado que encontrou paz na piscina

O bolsista do COI para atletas refugiados da Síria com o objetivo de nadar nas Olimpíadas de Tóquio em 2021

A natação está no sangue de Alaa Maso. Também é um assunto de família.

Ele começou a nadar aos quatro anos e foi treinado por seu pai depois que se aposentou do exército.

O que começou como um hobby se tornou uma ferramenta para ajudá-lo a lidar com o conflito que o cercava em sua casa na Síria.

′′Graças ao esporte, pude me desligar de muita negatividade e ganhar fé na minha vida pessoal durante os treinos; porque quanto mais treinava, melhor ficava, e é nisso que estou tentando construir minha vida - mantendo-me positivo, criativo e saudável e esperando o sol nascer acima de nós. "- Alaa Maso

O bolsista do COI para atletas refugiados está agora prestes a atingir uma meta para toda a vida e competir nas Olimpíadas em Julho.

Maso é um dos 37 bolsistas de atletas refugiados na disputa para fazer parte da Equipe Olímpica de Refugiados do COI para Tóquio 2020, que será nomeada em Junho de 2020.

Viagem à Alemanha e uma nova vida

Maso, um nativo da Síria, treinou como nadador e triatleta. Lá ele conheceu e fez amizade com Yusra Mardini membro da Equipe Olímpica de Refugiados do COI da Rio 2016

De 2012 a 2014, ele não conseguiu treinar com sucesso, pois a situação no país não o permitia. Mas assim que ele conseguiu voltar para a piscina, ele encontrou paz e alegria.

Em Outubro de 2015, depois que seu centro de treinamento foi destruido e o conflito aumentou na Síria, Maso decidiu ir embora.

"A situação sempre afundando e nunca melhorava", disse ao Olympics.com.

O que se seguiu foi uma longa e árdua jornada pela Europa com seu irmão mais velho, em uma busca para encontrar refúgio em algum lugar seguro.

Seus pais ainda permanecem na Síria. Ele não os vê desde que partiu, há seis anos.

Duas semanas de viagem, Maso foi entrevistado pela mídia.

"Eu sou nadador e não há segurança, não há motivos para continuar nosso esporte. Nenhum campeonato do país, nada", disse ele ao wffd.

Inicialmente, eles residiram na Holanda antes de se estabelecerem na Alemanha em 2016.

Uma vez sediado em Hanover, ele pulou de volta na piscina e retomou o treinamento de natação.

Agora com 21 anos, ele conseguiu reconstruir sua vida e voltar à escola, recuperando os anos de escolaridade perdidos devido à fuga da Síria.

De olho em Tóquio 2020

Amante de animais de estimação e jogos, Maso não tem medo de mostrar seu lado mais suave.

Mas ele também não tem medo de ser ambicioso, a natação e competição nunca estão longe de sua mente.

"Todos os dias quando acordo, assim que acordo, a primeira coisa que penso no treino e em como vou me esforçar. Todos os dias é como um dia de qualificação para mim", disse ele ao Olympics.com.

O atraso de um ano dos Jogos de Tóquio também não o deteve. Ele viu isso como uma oportunidade.

"Eu aproveitei isso como uma chance de subir de nível."

Apesar dos desafios que enfrenta, a natação sempre foi uma fonte constante de felicidade e uma conexão com seu pai, com quem ele ainda espera se reencontrar.

“A natação desempenhou um grande papel na minha vida".

"Meu tempo é muito cheio de treinos, mas estou muito grato por nadar porque realmente não sei o que faria sem a natação."

Orgulho dos refugiados

Maso acha que os refugiados podem ser mal interpretados.

Embora ele reconheça que nunca recebeu comentários ou ameaças racistas, ele sente que mais educação e conhecimento sobre refugiados seriam benéficos.

Em declarações ao Olympics.com no Dia Mundial do Refugiado em 2020 (20 de Junho), Maso disse: "significa muito que o mundo parou de ver os refugiados como um problema e os reconhece como seres humanos reais que superaram muitas coisas."