Foto: © UNHCR/Benjamin Loyseau

Conheça Aker Al Obaidi - O lutador refugiado que encontrou a salvação nas montanhas da Áustria

Descubra como o Atleta Refugiado Bolsista do COI fugiu do Estado Islâmico no Iraque e usou a luta livre para começar uma nova vida na Europa.
Andrew Binner
Wrestling Greco-Roman

Quando Aker Al Obaidi começou a lutar aos 6 anos de idade, ele não tinha idéia de que um dia o esporte seria seu bilhete para uma nova vida.

O jovem iraquiano competiu por diversão, e mostrou um enorme potencial. Obaidi começou a ganhar torneios juniores e estava atraindo a atenção de outras nações que queriam recrutá-lo. Mas quando completou 14 anos, a diversão parou abruptamente.

Um grupo que se dizia Estado islâmico ocupou sua cidade natal de Mosul, no Iraque, e começou a recrutar meninos por volta de sua idade. Ele fugiu do país.

"Eu não queria fugir, mas tive que sair", disse Obaidi, agora com 21 anos. "Foi uma experiência muito assustadora". Eu não sabia para onde estava indo ou onde iria parar". Eu estava separado de minha família e seguindo um grupo alheio. Tinha medo de que minha família não sobrevivesse à guerra. Eu precisava tomar conta de mim mesmo.

"Toda a situação foi muito difícil, psicologicamente, e eu tive que consultar médicos a respeito do que me aconteceu".

Aker Al Obadidi

Obaidi seguiu para a Europa e acabou indo parar na Áustria, onde recebeu asilo.

"Não era um plano vir para a Áustria", continuou ele. "Eu nunca tinha ouvido falar a respeito". Foi exatamente onde acabei, pois não podíamos partir".

O adolescente foi matriculado em uma escola média em sua nova pátria, onde aprendeu alemão básico. Mas sem uma família por perto para orientá-lo, Obaidi lutou no início para construir uma nova vida para si mesmo.

" Existem coisas difíceis sobre ser um refugiado", disse Obaidi. "Preencher formulários e vistos, ir ao governo para provar que você pode ficar no país - tudo isso é difícil, especialmente quando não é em sua língua materna".

"Meu talento abriu muitas portas para mim e fiz muitos amigos na luta livre".

Em busca de felicidade, Obaidi voltou ao tatame de luta livre, e descobriu que ainda prosperava neste ambiente mais familiar.

O lutador greco-romano continuou a treinar quando não estava trabalhando como pintor, e após dois anos ele foi incentivado por Benedikt "Mo" Ernst a se mudar para a pequena cidade montanhosa de Inzing para continuar treinando.

Não poderia ter sido uma mudança cultural maior para o jovem iraquiano, que estava acostumado com a agitação das grandes cidades.

Ernst conseguiu organizar um apartamento para seu aprendiz, e o talento de Obaidi foi rapidamente reconhecido pelos clubes locais. Isto ajudou o menino de Mosul a se estabelecer rapidamente em seu novo ambiente, e cinco anos mais tarde falava alemão fluentemente.

"Fiz amigos austríacos que realmente me ajudaram", disse ele. "Eu amo a Áustria, é um país muito bonito". A comida é ótima, e eu amo as montanhas". Agora ele se sente como em casa. Estar envolvido com o esporte e ser um esportista me ajudou a me instalar. Meu talento abriu muitas portas para mim e fiz muitos amigos na luta livre".

Learning German helped Aker make friends and also become a wrestling coach.
Foto: © UNHCR/Benjamin Loyseau

Sonhando com as Olimpíadas de Tóquio

Após algumas apresentações impressionantes no cenário internacional júnior, ele foi convidado para um campo de treino com o campeão Olímpico dos 66 kg, o sérvio, Davor Stefanek.

"Eu me senti bem contra ele", disse Obaidi. "Foi quando eu pensei: "Estou no padrão para ganhar uma medalha em Tóquio 2020".

Ele pintou os cinco anéis Olímpicos em uma de suas paredes em casa, para lembrá-lo todos os dias de sua ambição: competir nas Olimpíadas de Tóquio 2020.

E então, um dia em 2019, seu sonho deu um grande passo para se tornar uma realidade. Ele foi agraciado com uma Bolsa para Atletas Refugiados do Comitê Olímpico Internacional, o que significava que ele se beneficiaria de financiamento adicional e apoio ao treino em sua busca para competir nos Jogos Olímpicos.

"Fiquei muito feliz em conseguir a Bolsa para Atletas Refugiados", disse ele. "Não tenho nacionalidade neste momento, seria ótimo mostrar que os refugiados também podem competir e ter sucesso".

O lutador está em contato com sua família, que sabe que tem orgulho dele. Mas se seu sonho de competir nas Olimpíadas se tornar realidade, ele estará fazendo isso para cada pessoa refugiada no planeta.

"Estou tentando dar uma voz, para mostrar que os refugiados não são pessoas ruins". Nem sempre devemos ser considerados como os vilões e associados a coisas negativas". Queremos mostrar que as pessoas estrangeiras podem fazer coisas boas, ser boas no esporte, receber medalhas".