베이징 2022 대회에서 주목할 중국의 메달 유망주

베이징 2022 대회 개막을 열흘 앞둔 지금, 개최국 중화인민공화국은 여러 종목에서 좋은 성적을 거두기를 바라고 있습니다. 최근 몇 년 사이에 중국은 겨울 스포츠에서 존재감을 드러내며 아시아의 강호로 자리잡았는데요, 다가오는 동계 올림픽 대회에서 눈여겨 볼 만한 중국 선수들 9명을 선정했습니다.

촬영 2020 Getty Images

아이링 (에일린) 구 - 프리스타일 스키

중국 국가대표가 되기로 결심한 2019년부터, 아이링 (에일린) 구 선수는 겨울 스포츠의 스타로 떠올랐습니다. 그는 베이징 2022 대회에서 자신이 출전하는 하프파이프, 슬로프스타일, 빅에어 등 세 가지 종목에서 모두 금메달을 따겠다는 구체적인 목표를 가지고 있죠.

그의 전설은 데뷔 무대였던 겨울 X 게임즈에서 시작되었습니다. 2021년 1월 미국 아스펜에서, 구는 (슈퍼파이프와 슬로프스타일에서) 두 개의 금메달을 차지하고 (빅에어에서) 동메달을 획득하면서 중국 선수로는 처음으로 X 게임즈에서 금메달을 목에 걸었습니다. 한 달 뒤, 그는 똑같은 장소에서 열린 2021년 세계 선수권대회에서 같은 성적을 거두었습니다. 손에 골절상을 입고도 시상대 맨 위에 오르는 투혼을 보여주기도 했죠.

그의 상승세는 올림픽 시즌으로 이어졌는데요, 매머스 마운틴에서 완벽에 가까운 묘기를 성공시키는 등 하프파이프에서 4연승을 기록하며 처음으로 크리스털 글로브를 차지했습니다. 그것도 모자랐는지, 그는 올 시즌 월드컵에 출전해 슬로프스타일에서 은메달, 빅에어에서 금메달을 목에 걸었습니다.

자신이 출전하는 세 가지 종목 모두 강력한 우승후보인 구는 중국 역사상 최초로 하나의 동계 올림픽 대회에서 세 개의 메달을 차지하는 스키선수가 될지도 모릅니다.

슈멍타오 - 프리스타일 스키

중국 여자 대표팀은 1998년 이후 프리스타일 스키 에어리얼 종목에서 은매달 5개와 동메달 2개를 획득했지만, 금메달은 없었습니다.

하지만 31세의 올림픽 베테랑 슈멍타오는 중국 대표팀에서 유력한 우승 후보들 중 한 명입니다. 그는 지난 세 번의 동계 올림픽 대회에 출전해 소치 2014 대회에서 은메달을 차지했습니다.

2021/22 월드컵 시즌을 치르며 슈멍타오는 여자 에어리얼 종목에서 금메달 2개, 은메달 1개, 동메달 1개를 차지하며 월드컵 랭킹 1위에 올랐습니다. 월드컵 통산 개인전 27회 우승을 차지한 그는 월드컵 역사상 가장 많은 개인전 승리를 기록한 여자 선수입니다. 이제 그는 여자 에어리얼에서 첫 올림픽 금메달을 염원하는 중국의 희망으로 떠올랐습니다.

오는 2월 베이징에서 첫 선을 보이는 프리스타일 스키 혼성 단체 에어리얼 종목 덕분에, 슈멍타오는 메달을 노릴 수 있는 두 번의 기회를 갖게 됐습니다. 중국 대표팀은 올 시즌 핀란드 루카에서 열린 두 종목 경기에서 슈의 맹활약에 힘입어 모두 1위를 차지한 바 있습니다.

역사적인 금메달을 노리는 중국 에어리얼 선수 슈멍타오

우다징 - 쇼트트랙

올해 27세인 우다징은 네 개의 올림픽 메달(금1, 은2, 동1)과 12개의 세계 선수권대회 메달(금4, 은5, 동3)을 보유한 선수입니다.

평창 2018 대회에 출전한 그는 남자 500m에서 금메달을 획득하며 세계 신기록과 올림픽 신기록을 동시에 경신하기도 했습니다.

이번 올림픽 시즌의 출발은 순탄치 않았지만, 우는 도르트레흐트에서 열린 마지막 월드컵에서 남자 500m 금메달을 차지하며 건재함을 과시했습니다. 동시에 그는 세계 랭킹 2위로 올라서며 베이징 2022 대회에 나서는 중국 쇼트트랙 대표팀에 선발될 자격을 갖추게 됐죠. 대표팀의 주장으로서 우는 자신의 타이틀을 방어할 각오를 다지고 있으며, 신설된 종목인 혼성 계주를 포함한 계주 종목에도 나설 준비가 되어있습니다.

런즈웨이 - 쇼트트랙

지난 동계 올림픽 대회에 출전한 중국 대표팀에는 항상 뛰어난 쇼트트랙 선수들이 넘쳐났는데요, 이번에는 런즈웨이가 중국의 차세대 스타로 떠오를 것 같습니다.

대표팀 동료 우다징보다는 덜 알려진 선수이지만, 평창 2018 대회 남자 5000m 계주에서 은메달을 획득한 그는 이번 시즌 월드컵에서 좋은 모습을 보여주며 1500m에서 랭킹 1위, 500m에서 3위에 올랐습니다.

올 시즌 들어 네 차례 참가한 월드컵 대회에서 런즈웨이는 개인전에서 1500m 금메달 2개, 1000m 금메달 1개, 500m 은메달과 동메달 각각 1개씩을 포함한 5개의 메달을 획득했습니다.

그는 또한 중국 계주 대표팀의 핵심 멤버로서, 나고야에서 남자 5000m 계주 은메달, 2000m 혼성 계주에서 금메달 2개, 은메달과 동메달 각각 1개씩을 차지하는 데 결정적인 역할을 하기도 했습니다.

런즈웨이
촬영 2017 Getty Images

쑤이원징-한충 - 피겨스케이팅

중국의 수쑤이원징-한충 페어는 평창 2018 대회에서 은메달을 차지하며 올림픽 무대에 큰 발자취를 남긴 선수들입니다. 그들은 세계 선수권대회에서 금메달 2개와 은메달 3개를 획득하기도 했습니다.

그들은 올 시즌에 참가한 두 번의 그랑 프리 대회에서 모두 우승을 차지했는데요, 그 여세를 몰아 안방에서 열리는 올림픽에 나섭니다. 과연 오는 2월에는 올림픽 금메달을 추가할 수 있을까요?

닝중옌 - 스피드스케이팅

올해 22세인 닝중옌은 베이징 2022 대회를 앞두고 중국에서 가장 유력한 금메달리스트 후보로 떠올랐습니다. 2021/22 시즌 동안, 닝중옌은 월드컵 남자 1500m에서 금메달 1개와 은메달 2개를 차지하며 엄청난 잠재력을 과시했습니다. 게다가, 캐나다에서 열린 월드컵에서는 1:06.656의 개인 최고 기록을 세우며 첫 번째 금메달을 목에 걸기도 했습니다.

개인 통산 최고의 시즌을 보낸 닝중옌은 이제 베이징에서 1000m, 1500m, 팀추월 종목에 도전합니다. 그는 안방에서 열리는 자신의 첫 번째 올림픽에서 빛나는 성공을 거둘 수 있는 절호의 기회를 잡았습니다.

닝중옌

가오팅위 - 스피드 스케이팅

대표팀 동료 닝중옌과 함께, 올해 24세의 가오팅위는 스피드스케이팅의 역사를 다시 쓰겠다는 각오로 베이징 2022 대회에 나섭니다.

가오는 평창 2018 대회를 통해 올림픽 무대에 데뷔해, 남자 500m에서 동메달을 획득하며 중국 남자 선수로는 처음으로 올림픽 메달을 목에 걸었습니다.

부상 때문에 2021/22 시즌에는 부진했지만, 그는 올 시즌 월드컵 투어에서 500m 금메달과 은메달을 하나씩 차지하며 여전히 세계 최고의 스케이트 선수임을 입증했습니다.

가오팅위

차이쉐퉁 - 스노보드

지난 2009년, 불과 16세의 나이에 중국 하프파이프 스노보드 선수로는 처음으로 FIS 세계 청소년 스노보드 선수권대회 우승을 차지한 차이쉐퉁은 중국 스노보드의 선구자입니다.

지난 13년 동안 그는 37번의 월드컵에서 12번의 우승 포함 27번 시상대에 올랐으며, 세계선수권 대회에서 두 번 우승을 차지했습니다.

차이쉐퉁은 세 번 올림픽 대회에 출전했지만 아직 올림픽 시상대에 오른 적은 없습니다. 하지만 그는 베이징 올림픽을 앞둔 시즌에서 좋은 모습을 보여줬는데요, 다시 한 번 크리스털 글로브를 차지하며 통산 7회 우승을 기록, 베이징에서 금메달을 차지할 유력한 경쟁자로 떠올랐습니다.

쑤이밍 - 스노보드

쑤이밍은 빅에어와 슬로프스타일 종목에서 시상대에 오르는 사상 최초의 중국인 스노보더가 되면서 역사의 한 페이지를 장식했습니다.

쑤이밍은 겨우 네 살 때 스노보드를 시작했고 14세의 나이에 국가 대표로 발탁된 이후 꾸준히 새로운 역사를 쓰고 있습니다.

그는 카퍼 마운틴에서 처음으로 월드컵 빅에어 타이틀을 차지했을 때 캡 1800 묘기를 부리며 세계 최연소로 이 기술을 성공시키는 기록을 세우기도 했습니다.

그는 슬로프에서뿐만 아니라 카메라 앞에서도 재능을 발휘하는데요, 2014년 서극 감독의 작품 '타이거 마운틴'에서 열연하는 등 여러 편의 영화에 출연했습니다.

쑤이밍

프리스타일스키의 매력에 빠지셨나요? 마음껏 즐겨보세요.

프리스타일스키 관련 소식, 동영상, 동계 올림픽 하이라이트 등 다양한 정보를 받아보세요.