“우리는 음과 양이다”: 형 산도르 샤오린과 함께 또 하나의 올림픽 금메달 꿈을 향해 달리는 쇼트트랙 류 샤오앙

쇼트트랙 스타선수 류 샤오앙과 류 산도르 샤오린 형제는 평창에서 헝가리에 사상 첫 올림픽 금메달을 안겨주며 역사를 썼습니다. 이제 그들은 베이징에서 영광을 재현하는 것을 목표로 매일 함께 훈련에 매진하고 있습니다. 

류 샤오앙류 산도르 샤오린 형제는 크노치 빅터부리안 처버와 팀을 이뤄 평창 2018 쇼트트랙 남자 5000m 계주 결승에서 헝가리에 사상 첫 동계 올림픽 금메달을 안겨줬습니다.

그 후 23살의 샤오앙은 세계 선수권과 유럽 선수권에서 개인전 타이틀을 따내며 쇼트트랙의 스타선수 중 1명으로 급부상했습니다.

Olympics.com이 유스올림픽의 동메달리스트가 내다보는 베이징2022에 대한 전망과 형제가 함께 훈련하고 경쟁하는 것이 어떤지에 대해서 물어봤습니다.

Hungary celebrates winning gold
촬영 2018 Getty Images

Olympics.com: 베이징 2022의 카운트다운이 시작되고 있는데요, 준비는 어떻게 하고 계시나요?

류 샤오앙: 여름내내 훈련의 강도가 굉장히 높았고, 저는 최선을 다했다고 생각해요. 저는 매 시즌 정말 열심히 훈련했고, 빙판 위뿐만 아니라 밖에서도 최고의 퍼포먼스를 보여주려고 항상 노력했어요.

자신이 느끼는 현재 몸상태는 어떤가요?

1,2차 월드컵에서는 제가 노력했던 것들을 보상받지 않았지만, 아직 시간이 필요하다고 생각했죠. 이 두 월드컵 대회에서 조금 더 많은걸 기대한 걸지도 모르지만, 아직 메달을 딸 타이밍이 아니라는 것도 알고있죠. 저는 베이징을 기대하고 있고, 제가 열심히 해온 것을 보상받을 거란 걸 알고 있어요.

좋은 성적으로 지난 시즌을 즐기셨죠. 자신이 이뤄낸 것에 대해서 얼마나 행복했나요?

네, 저는 첫 세계선수권 금메달을 땄었죠. 평창2018 이후 국제 대회 타이틀을 차지하고 싶었어요. 저는 세계선수권에서 우승한 적이 없었기 때문에 세계 챔피언이 되는 것도 꿈꿨었죠. 드디어 베이징 전에 그 타이틀 차지할 수 있어서 기뻐요. 몇몇 나라들은 참가하지 않았지만 그래도 제가 이런 일을 해낼 수 있다는 긍정적인 기운을 받았기 때문에 그 결과에 대해서 행복했어요.

베이징을 앞두고 딴 세계 챔피언의 타이틀이 조금 더 부담감을 갖게 하진않나요?

저는 첫 몇 경기에서 조금 부담감이 있었지만, 그 이후에는 익숙해져서 그냥 흘러가는 대로 따르면서 항상 그렇듯이 최선을 다하려고 노력했어요.

이미 경기를 마친 평창 때 보다 지금 다가오는 올림픽을 더 잘 대비했다고 생각하나요?

네, 첫 번째 올림픽은 너무 빨리 지나갔다고 생각해요. 저는 정말로 즐길 시간이 없었어요. 그러나 마지막 날에는 대단한 일이였다고 깨달았죠. 모두가 메달을 위해 싸우기 때문에 정말 집중해야하지만, 그래도 그와중에 하고있는 일을 즐겨야만 해요. 시간이 좀 걸렸지만, 저는 결국 그것을 깨달아서 행복했죠.

특히 형과 함께 평창에서 올림픽 챔피언이 된 것은 샤오앙 선수에게 어떤 의미가 있나요?

정말 짜릿한 순간이었죠. 매번 그 비디오를 볼때면 아직도 소름이 돋아요. 우리가 헝가리에 돌아왔을 때 정말 기분이 좋았어요. 물론, 우리의 인생도 바뀌었죠. 우리가 엄청 유명한건 아니지만 적어도 우리의 이름을 알렸고 헝가리의 쇼트트랙도 최고 수준으로 올려놨죠.

Shaoang Liu in the podium in the men's short track 1000m final at Lillehammer YOG

형과 함께 훈련하고 경쟁하면 어떤 점이 좋나요?

형이 제 옆에 있다는 것은 항상 좋은일이죠. 우리는 서로를 지지하죠. 제가 빙판 위에서 싫증이 날것 같을 때 형은 항상 저에게 다가와서 "자! 이렇게 하자. 딱 한 세트밖에 안 남았으니까 우리는 할 수 있어. 이게 끝나면 집에 가서 쉴거야,"라고 말하죠. 그건 정말 좋은점인것 같아요. 그리고 우리가 1,2등으로 결승선을 지나면, 그보다 더 좋을 순 없다고 생각해요.

서로 상호보완적이라고 할 수 있나요?

네, 항상 그래요. 제가 기분이 안 좋으면 형은 기분이 좋죠. 제가 기분이 좋으면, 형이 안 좋은 날도 있고, 우리는 항상 서로의 기분을 북돋아주죠. 우리는 음과 양이기 때문에 좋은 것 같아요. 서로 정말 다른 성격을 가지고 있어요.

평창에서 남자 계주의 승리는 헝가리에 사상 첫 동계올림픽 금메달을 안겨줬어요. 그 경기는 당신에게 얼마나 중요했나요?

저는 개인전에서도 메달을 정말 따고 싶었지만 제 종목에서 3개의 패널티를 받았서 굉장한 부담감에 시달렸던 것 같아요. 제 경기에 대해서 엄청 흥분한 나머지 많은것을 망쳤지만 릴레이를 위해서 그 결과를 떨쳐내야만 했죠. 그렇게 했던 것이 저에게 3개의 패널티를 받은 경기 후 어떻게 다시 마음을 가다듬었는지에 대한 경험과 좋은 추억들을 가져다줬어요. 운동선수로서 항상 최고가 될 수는 없어요. 정상에 오를 때도 있고, 떨어질 때도 있죠. 지금은 그걸 이해하고 있고, 내적으로도 많이 성장했어요.

올림픽 챔피언이 된 후에 자신안에서 변화를 느꼈나요?

저는 항상 무언가를 쟁취하면 제 인생에서 제 자신이 더 나은 사람이 된 것 같은 기분이 들어요. 예전부터 겸손한 사람으로 지냈던 것 같아요. 그래서 제가 경기에 나설 때 일단 최선을 다하려고 하죠. 저는 여전히 코치님들의 말씀을 들어요. 예전처럼 매일 열심히 훈련하죠. 그래서 올림픽 이후에 제 자신은 별로 바뀌지 않았지만, 제 인생은 바뀌었죠.

2016년에 열린 유스동계올림픽에서도 동메달을 땄었죠. 그 대회에 관한 어떤 추억이 있나요?

저는 그때 엄청 들떠있었고 멋진 경험을 했기 때문에 굉장히 좋은 추억이에요. 다른 나라 선수들과 저의 팀 동료들이 함께 즐길 수 있었던 점이 정말 좋았어요. 또한, 올림픽에 대한 대비를 할 수 있게 해줬던 것 같아요. 거기서 동메달을 획득해서 그런 큰 대회에서 메달을 땄다는 사실이 저를 기분 좋게 하죠.

그때 그 동메달은 샤오앙 선수에게 어떤 의미가 있었나요?

솔직히 말하면 동메달 보다 더 큰 걸 원했죠. 제 자신이 그것보다 더 잘 할 수 있다는걸 알았고, 그때 제 경기력도 괜찮았지만 쇼트트랙은 물리적인 힘 뿐만 아니라 두뇌도 사용해야만 하기 때문에 어려울때가 있죠. 육체적 싸움 뿐만 아니라 두뇌싸움도 꽤 강해야만 하죠.

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