일레인 톰슨-헤라

자메이카 JAM

육상

  • 메달
    5
    1
  • 참가
    2
  • 첫 참가
    리우 2016
  • 출생년도
    1992년
올림픽 결과

선수경력

일레인 톰슨-헤라

일레인 톰슨-헤라(24)는 리우 2016에서 돌파구를 찾았습니다. 스프린트 여왕이라 불렸던 같은 국적의 셸리-앤 프레이저-프라이스의 뒤를 이어 자메이카에 올림픽 여자 100m 타이틀을 안긴 후, 200m에서도 우승을 차지했습니다. 그렇게 그녀는 서울 1988에서 플로렌스 그리피스-조이너 이후 처음으로 올림픽 스프린트에서 2관왕을 차지한 여자선수가 됐습니다. 더욱 놀라운 것은, 새롭게 떠오르는 자메이카의 육상 스타 톰슨-헤라는 첫 번째 참가한 메이저 국제대회에서 이 두 번의 우승이 차지했다는 사실입니다. 하지만 그녀의 기록적인 질주는 멈추지 않았습니다. 2017-2019 부상으로 고생한 톰슨-헤라는 도쿄 2020에서 10.61이라는 올림픽 신기록을 수립하며 100m 타이틀을 획득했고, 200m에서는 21.53라는 개인 최고 기록으로 우승을 거머쥐었으며, 4x100m에서도 조국에 계주 금메달을 안겼습니다.

타고난 육상선수

자메이카에서 가장 낙후된 지역 중 하나인 맨체스터 파리시의 바나나 그라운드에서 자란 엘라인 톰슨-헤라는 생후 7개월이었을 때 할머니 글로리아 손에서 자랐습니다. 그녀의 가족이 항상 "달리기 위해 태어났다"라고 말했지만, 톰슨-헤라는 사실 학교에서 달리기를 잘하는 축에 속하지 않아 2009 남녀 챔피언십 100m에서 4위를 차지했습니다. 2년 뒤 그녀는 학교 육상 팀에서 쫓겨났습니다. 그러던 중 그녀는 MVP 트랙 클럽 설립자이자 셸리-앤 프레이저 프라이스의 성공을 도왔던 육상 감독 스티븐 프란시스의 눈에 띄었습니다. 킹스턴 공과대학교 장학금을 따낸 톰슨-헤라는 가족들의 믿음대로 스프린터가 되기 위한 준비를 시작했습니다.

발전

톰슨-헤라는 프란시스가 자신을 올바른 길로 이끌었다고 믿습니다. 그리고 이렇게 말했습니다. "저는 육상 대회에 나갔지만, 별로 잘하지 못했습니다. 프랜시스가 저를 트랙 옆으로 데려가서 이야기를 해주었습니다. 그 얘기가 저에겐 크게 동기부여가 됐고, 제 인생을 바꿔놓았습니다. (프란시스가 말한 것을 정확히) 말할 수는 없지만, 기본은 이랬습니다. 저는 당시 더이상 고등학교에 다니지 않았고, 그 상황을 더 심각하게 받아들여야 한다고 말했습니다. 저는 당시에 큰 소녀들과 함께 달리고 있다는 것을 깨달아야 했습니다. 그 얘기를 들은 후 심각하게 받아들이게 됐습니다." 현재 키 167cm, 몸무게 57kg인 톰슨-헤라는 2013년에 꾸준히 정상을 향해 도약하기 시작했습니다. 2년 후에는 100m는 11초 이내에 들어오기 시작했고, 200m는 22초 이내로 점점 기록을 단축했습니다.

월드 챔피언십 준우승

톰슨-헤라는 모렐리아 (MEX)에서 열린 2013 중앙 아메리카 & 카리브해 챔피언십과 글래스고 (GBR)에서 열린 2014 커먼웰스 게임에서 자메이카의 4x100m 계주팀 멤버로 금메달을 획득했고, 베이징에서 열린 2015 IAAF 월드 챔피언십을 위한 자메이카 대표 선발전에서는 200m 우승을 차지했습니다. 버드 네스트 (베이징 올림픽 경기장의 별칭)에서 열린 본선 대회에서는 21.66을 기록하며 역대 다섯 번째로 빠른 기록을 세웠습니다. 그녀에겐 아쉬운 이야기지만, 함께 출전한 네덜란드의 다프네 쉬퍼스가 21.63으로 역대 네 번째로 빠른 기록을 수립하며 금메달을 가져갔습니다. 그렇지만 베이징에서 열린 당시 대회 4x100m 계주에서 그녀는 첫 월드 타이틀을 획득했습니다. 2016년 3월에는 포틀랜드 (USA)에서 열린 월드 인도어 챔피언십 60m 레이스에서 7.06으로 동메달을 획득했습니다.

브라질로 가는 길

자메이카 스프린트의 떠오르는 스타 톰슨-헤라는 그 해 7월 킹스턴에서 열린 리우 2016 국가대표 선발전에서 100m를 10.70초에 끊으며, 그 해 가장 빠른 기록이자 역대 네 번째로 빠른 기록을 수립하며 상승세를 유지했습니다. 톰슨-헤라는 허벅지 부상으로 200m 결승에 출전하지는 못했지만, 이미 올림픽 기준 기록을 달성했기 때문에 리우 올림픽 대표로 선발되었습니다.

새로운 스프린트 스타의 탄생

톰슨-헤라는 리우데자네이루 올림픽 스타디움에서 열린 100m 예선과 준결승을 순조롭게 통과해 결승에선 4번 레인에 섰습니다. 미국의 토리 보위가 반응시간 0.112초로 엄청난 속도로 출발했습니다.그러나, 자메이카의 젊은 스타 톰슨-헤라는 60m 이후 선두로 나서 10.71초로 결승선을 통과했습니다. 보위와 올림픽 2관왕이었던 디펜딩 챔피언 프레이저-프라이스를 제치고 거둔 성과였습니다. 재능이 넘치는 톰슨-헤라는 리우데자네이루 관중들의 찬사를 듬뿍 받은 후, 이렇게 말했습니다. "결승선을 통과했을 때, 내가 우승했는지 확실히 하고 싶어 옆을 쳐다보았지만, 어떻게 세러모니를 해야할 지 잘 몰랐습니다. 물론, 저는 어렸을 때 셸리-앤 프레이저 프라이스의 경기를 시청하곤 했고 런던 2012에서 그녀를 본 기억이 납니다. 자메이카에서도 특히 잘 알려지지 않은 곳 출신이지만, 저는 그게 자랑스럽습니다." 이 금메달은 톰슨-헤라에게 시작에 불과했습니다.

전설적인 2관왕

톰슨-헤라는 그로부터 며칠 뒤 열린 첫 200m 준결승전에서 쉬퍼스와의 라이벌 관계를 새롭게 했습니다. 쉬퍼스는 21.96으로 자메이카의 톰슨-헤라보다 0.17초 빨리 결승선을 통과했습니다. 결승에선 6번 레인에 배정되었고, 스타트가 대단히 좋았습니다. 곡선주로를 빠져나오면서부터 선두로 나섰습니다. 네덜란드의 라이벌 쉬퍼스도 격차를 좁히기 위해 안간힘을 썼지만, 새로운 100m 챔피언이었던 톰슨-헤라는 21.78초로 결승선을 통과해 쉬퍼스를 0.1초차로 따돌렸습니다. 자신이 레이스를 하고도 좀처럼 믿을 수 없었던 톰슨-헤라는 트랙에 누워 대형 스크린에 결과가 나오기를 기다렸습니다. 결과가 나오자, 톰슨-헤라는 펄쩍 뛰어 기쁨의 눈물을 흘렸습니다.

톰슨-헤라는 28년만에 올림픽 스프린트 종목에서 2관왕에 오른 여자선수입니다. 그녀는 이후 "이번 올림픽에 출전하면서 저는 가능한 한 부드럽게 달리고 싶다는 바람을 가지고 있었습니다. 국가대표 선발전에 출전할 때 햄스트링 부상을 안고 있었습니다. 그러나 부상 때문에 좌절하고 싶지 않았습니다. 최선을 다하려고 했고, 그렇게 나쁜 결과는 아니었습니다. 훈련을 하면서는 힘든 날도 있었습니다. 그렇지만 저는 전사입니다. 저는 내면이 강한 사람이고, 열심히 훈련했습니다. 결과는 놀라웠습니다. 모든 것이 결과로 나타났습니다"라고 말했습니다. 그녀는 4x100m 계주에서 크리스티아나 윌리엄스, 베로니카 캠벨-브라운, 프레이저-프라이스와 함께 은메달을 획득해 올림픽에서 세 번째 메달을 획득했습니다. 이 경기에선 미국이 우승을 차지했습니다. 순수한 투지와 결단력을 갖춘 톰슨-헤라는 충분한 보상을 받았고, 앞으로도 더 빛나는 금빛 커리어를 기대할 수 있습니다.

도쿄에서의 꿈

앞선 올림픽 사이클에서 부상으로 제대로 훈련을 하지 못했던 점을 감안하면 톰슨-헤라에게는 도쿄 2020을 앞두고 그리 기대가 크지 않았습니다. 그렇기 때문에 오히려 일본의 수도 도쿄에서 그녀가 거둔 성과가 더 가치있게 평가됩니다. 톰슨-헤라는 자메이카 선수들이 시상대를 휩쓴 100m 경기에서 타이틀 방어에 성공했습니다. 셸리-앤 프레이저-프라이스와 셰리카 잭슨은 각각 2위와 3위에 올랐습니다. 톰슨-헤라는 이 경기에서 10.61초로 자메이카 기록을 경신하면서 33년 된 올림픽 기록도 경신했습니다. 이어진 200m 레이스에서는 대회 두 번째 금메달을 목에 걸었습니다. 이어 브리아나 윌리엄스, 프레이저-프라이스, 잭슨과 팀을 이뤄 4x100m 올림픽 타이틀도 획득했습니다.

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