Una squadra dietro la squadra: la costumista Maria Evstigneeva svela i retroscena del suo lavoro con grandi nomi del pattinaggio artistico

Cosa hanno in comune Carolina Kostner, Mikhail Kolyada e Dmitri Aliev? Risposta: una talentuosa costumista della capitale culturale russa, San Pietroburgo, che ha disseminato il suo lavoro per le piste di pattinaggio di figura di tutto il mondo.

di Marina Dmukhovskaya

La nostra serie "Una squadra dentro la squadra" vuole raccontare le storie delle figure coinvolte, dietro le quinte, nella preparazione degli atleti, in vista soprattutto del grande momento dei Giochi Olimpici Invernali di Beijing 2022.

Con Laurent Daignault, Olympics.com ha scoperto i dadi e i bulloni dello short track; l'allenatore tedesco divenuto leggenda del biathlon Ricco Gross, ha svelato le ambizioni del suo sport di conquistare i cuori austriaci; e lo psicologo del Team USA Peter Haberl ha condiviso i suoi metodi per lavorare con la testa degli atleti.

Questa settimana, Olympics.com ha intervistato la mente dietro quella che si può considerare la sartoria più esclusiva di San Pietroburgo. Il nome del laboratorio è That's me, e la sua proprietaria, Maria Evstigneeva, ha condiviso con Olympics.com l'intero processo di creazione dei costumi, dall'idea alla première sul ghiaccio. E una cosa risulta chiara: per lavorare con gli olimpionici, bisogna avere una forza di volontà Olimpica.

Mikhail Kolyada
Foto di 2021 Getty Images

Resilienza e determinazione

Fin dalla prima infanzia, Evstigneeva sapeva cosa voleva fare nella vita e non c'era nulla che potesse impedirle di raggiungere i suoi grandi sogni. L'ambiziosa stilista, da studentessa, ha dovuto far domanda per quattro volte prima di essere accettata a un programma del dipartimento di moda dell'Accademia Stieglitz, a San Pietroburgo,. La sua determinazione si è trasformata in una carriera di successo. Da più di 10 anni il suo negozio crea costumi per grandi nomi del pattinaggio artistico come Carolina Kostner, Ksenia Stolbova e Fedor Klimov, Mikhail Kolyada, Andrei Lazukin e Dmitri Aliev.

Proprio come nel pattinaggio artistico, la sua chiave del successo sta nel duro lavoro combinato con il talento creativo. Ora che la stagione del pattinaggio artistico è in pieno svolgimento, lo studio di Evstigneeva sta consegnando i costumi direttamente in pista.

Ammette che molti abiti sono creazioni dell'ultimo minuto dato che: "Pochissimi atleti arrivano presto". Il costume di Kolyada al CS Finlandia Trophy di inizio di ottobre è stato realizzato pochi giorni prima dell'evento.

Evstigneeva ha descritto il suo processo creativo usando proprio l'esempio di Kolyada.

“Normalmente un atleta mi dà un tema, poi presento alcune opzioni che invio a Mikhail, Mishin [Alexei Mishin, allenatore di Kolyada] e al coreografo. È un lavoro di squadra. Quindi inizia il processo di montaggio; a volte vado io in pista, ma se provano il costume nel mio studio, inviamo un reportage fotografico al loro allenatore. In foto si possono vedere alcuni dettagli che potresti aver perso di persona".

Lo Schiaccianoci e il poeta

La parte più importante del processo, afferma Evstigneeva, è ascoltare l’atleta e comprendere la sua visione del costume futuro.

“Ho molti atleti di punta come clienti e se creo costumi solo seguendo la mia intuizione potrebbero finire per sembrare tutti uguali. Vengono da me con le proprie idee e desideri. Questo aiuta davvero".

Olympics.com ha scoperto chiu indosserà le creazioni dello studio di Evstigneeva, in questa stagione.

“Misha [Kolyada] ha eseguito lo Schiaccianoci in un programma breve per la prima volta a livello internazionale in Finlandia. Anche Dima [Dmitri] Aliev si è fatto fare il nuovo costume prima dell'evento. Il suo personaggio per il programma libero è un poeta. Abbiamo pensato a lungo a delle opzioni per lui, avevamo un personaggio in mente, ma non sarebbe diventato realtà. Alla fine, la mia collega Olga ha realizzato un costume molto velocemente, in appena una settimana. Non appena abbiamo selezionato il tessuto, le cose hanno iniziato a venir fuori. Per lui abbiamo realizzato un ricamo speciale”.

I clienti di Evstigneeva credono che i suoi costumi portino fortuna. I fantastici costumi dei personaggi dello Schiaccianoci in un'uniforme militare elegante e di un poeta sensibile hanno contribuito a mettere Kolyada e Aliev rispettivamente al secondo e terzo posto al CS Finlandia Trophy, all'inizio di questo mese.

Evitare i cliché

Anche un costume ha la sua storia piena di sfide. Se la missione è quella di trasmettere un personaggio noto, la sfida sta nell'evitare i luoghi comuni e rendere il costume riconoscibile e - allo stesso tempo - non banale.

“Una stagione Dmitri Aliev e Andrey Lazukin avrebbero pattinando nello stesso programma e mi sono resa conto che volevano gli stessi costumi. Entrambi sono venuti da me con la stessa idea. Ma ho trovato un modo per evitare di produrre personaggi simili".

Mentre i principali produttori di attrezzature sportive stanno sviluppando e brevettando tessuti innovativi ad alta tecnologia per nuotatori, corridori e sciatori, gli elementi essenziali del costume da pattinaggio artistico sono rimasti invariati. Sono per lo più realizzati in biflex, un tessuto sintetico comunemente usato in altri capi di abbigliamento sportivo come i body indossati dalle ginnaste.

“Lavoro con questo tessuto da un po' di tempo ormai; è il tessuto più comune nel mondo del pattinaggio artistico. Per il nuovo costume di Mikhail Kolyada per Schindler's List ho usato un materiale diverso per il suo gilet, ma lo sto ancora combinando con il biflex.

Oltre ai requisiti e gli standard imposti dall'ISU, ci sono altri dettagli da tenere a mente durante la progettazione di un abito per il pattinaggio artistico.

“Per le coppie, la perfetta vestibilità del corpo è fondamentale. I costumi delle ragazze devono essere molto attillati, devono essere la loro “seconda pelle”, perché durante un salto c'è sempre il rischio che il costume possa essere spostato”.

Inoltre, i pattinatori di coppia non hanno decorazioni sul punto vita per assicurare un appoggio stabile. I pattinatori del singolo sono più flessibili, ma molti dettagli fanno ancora una grande differenza.

Proprio come la passerella di una sfilata di moda, il pattinaggio artistico detta le proprie tendenze.

“Gli uomini indossano molti cappotti e giacche. Le donne un tempo preferivano le gonne più corte, ma ora questa tendenza si sta invertendo”.

Carolina Kostner: una superstar come cliente

Lo studio That's Me ha creato gli abiti per Carolina Kostner quando si stava allenando con Alexei Mishin. Kostner è arrivata da Evsigneeva con un'idea che aveva in mente da anni, ispirata a una sfilata di moda.

“È venuta da me con il suo disegno e mi sono reso conto di averlo visto su una passerella. Mi piaceva già quel costume e stavo pensando di portare quello stile nel pattinaggio di figura ancor prima di incontrare Kostner. E poi tutte le stelle si sono allineate”.

L'ambizione di questa stagione di Evstigneeva è vedere le medaglie Olimpiche brillare sui costumi realizzati nel suo studio.

“Questa sarà per me la terza Olimpiade. La prima è stato a Sochi 2014 quando ho creato i costumi per Ksenia Stolbova con Fedor Klimov. La seconda Olimpiade è stata PyeongChang 2018 con Dmitri Aliev e Mikhail Kolyada. Spero che quest'anno Aliev e Kolyada ottengano un grande successo a Pechino".

Come ogni creativa, Evstigneeva ammette di avere alti e bassi nella sua routine quotidiana.

“La crisi creativa avviene quando sono stanca. Questa sensazione può essere paragonata al dover parlare di qualcosa quando hai già detto tutto. Dove continui a trovare nuove idee? Può essere un po’ angosciante iniziare a lavorare su qualcosa di nuovo, ma una volta che le cose cominciano a girare, diventa più facile. Quando vedi il tuo lavoro sugli atleti e ti rendi conto di aver contribuito al loro viaggio Olimpico, è fantastico".

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