Le rimonte più straordinarie nel pattinaggio di figura Olimpico

Sperimentiamo tutti dei fallimenti nella nostra vita. E più grandi sono le débâcle e più difficile è reagire. Quattro rocambolesche performance alle Olimpiadi ci mostrano come dalle sconfitte possiamo crescere e diventare più forti.

di Chiaki Nishimura
Foto di 2018 Getty Images

La competizione del pattinaggio di figura è divisa in due fasi: il programma corto e quello libero, con il punteggio di entrambi che determina la classifica finale. Com’è naturale, l’esito della prestazione nel corto influenza fortemente la psiche del pattinatore prima di tornare sul ghiaccio per il programma libero.

Come fanno i migliori atleti a superare i fallimenti nei programmi preliminari? E come usano l'esperienza negativa a loro vantaggio? Ecco quattro esempi di eccezionali rimonte nel pattinaggio libero dopo fragorose débâcle nel corto.

Nathan Chen - PyeongChang 2018

Nathan Chen contrariato dopo la sfortunata esibizione nel corto in Corea
Foto di 2018 Getty Images

Onestamente è stato brutto. Ho commesso tutti gli errori possibili”.

Dopo aver vinto il singolo maschile alla finale del Grand Prix, Nathan Chen (USA) è sbarcato alla sua prima Olimpiade a PyeongChang 2018 da favorito per la medaglia d'oro. Tuttavia, l'allora 18enne pattinatore americano ha commesso una serie di errori nel corto che lo hanno relegato al 17° posto. Il suo punteggio è stato di 82,27: 20 punti sotto il suo migliore score stagionale e quasi 30 dietro al rivale Hanyu Yuzuru (JPN)!

Dopo il deludente debutto, Chen ha deciso di tentare il tutto per tutto e di osare sei quadrupli invece di cinque e… ce l’ha fatta! Alla fine, anche se ha mancato il podio finendo solo al quinto posto assoluto, ha scritto lo stesso la storia mettendo a segno la bellezza di una serie di salti incredibile.

Chen ha ripensato a quell'esperienza in un'intervista dopo il Campionato del mondo nel marzo 2021.

Penso che l'esperienza di commettere errori e cercare ancora di capire come rimediare sia stata davvero utile in allenamento e in gara. Non tutti i giorni avrò la fortuna di dire, ‘Oh, oggi sono al top della forma’. Le cose non possono sempre andare al massimo

Beijing 2022 possiamo aspettarci grandi prestazioni da Chen, che ha vinto il suo terzo Campionato del mondo consecutivo, ma anche dal suo rivale Hanyu, che invece punta alla sua terza medaglia d'oro Olimpica consecutiva.

Mao Asada - Sochi 2014

Una delusa Mao Asada dopo l'esibizione nel corto a Sochi 2014.
Foto di 2014 Getty Images

È stato un inizio scioccante, non solo per la stessa Asada Mao (JPN) ma anche per i suoi tantissimi fan del paese natale. Nel corto femminile a Sochi 2014, la medaglia d'argento di Vancouver 2010 e tre volte Campionessa del mondo è caduta durante un tentativo di triplo axela cui ha aggiunto altri errori. L'allora 24enne, a metà gara era scivolata al 16° posto.

Meno di 24 ore dopo, Asada è tornata sul ghiaccio per il pattinaggio libero. È facile immaginare quanto fosse turbata dalfallimento del giorno precedente. Invece, la giapponese ha iniziato la sua performance con il giusto spirito eseguendo ben otto salti tripli, compreso un triplo axel. Il punteggio del libero è stato di 142,72, molto più alto del suo record personale di 136,33.

Non appena Asada ha completato la performance, è scoppiata in lacrime. Poi ha fatto un ampio cenno con la testa, come per calmarsi e per dire "ben fatto" a se stessa, e ha sorriso mentre la folla la acclamava.

Anche se Asada ha finito al 6°posto, quando nella conferenza stampa del suo ritiro, nel 2017, le è stato chiesto quale fosse la gara più memorabile della carriera, ha risposto proprio il pattinaggio libero a Sochi, e ha detto: 

(Dopo il programma corto) mi sentivo così male ed ero più depressa che mai... ma sono stata in grado di mostrare la mia capacità di recupero con una performance notevole e per di più alle Olimpiadi… penso sia la cosa migliore della mia carriera.

Evan Lysacek - Torino 2006

Evan Lysacek in gara nel corto al Palavela di Torino 2006. 
Foto di 2006 Getty Images

Evan Lysacek (USA), che vanta una medaglia d'oro nel pattinaggio di figura maschile a Vancouver 2010, ha un ricordo amaro del suo debutto Olimpico a Torino 2006. Ai Giochi torinesi, l'allora ventunenne americano, cadde durante il corto eseguendo il suo primo triplo axel, e oltre a quello arrivarono altri errori. La medaglia di bronzo dei Campionati mondiali si piazzò soltanto al decimo posto.

Dopo la performance, molto inferiore alle attese, si è scoperto che Lysacek aveva sofferto di disturbi intestinali e, a un certo punto, si è temuto che si sarebbe ritirato dalla competizione. Tuttavia, dopo essersi reidratato anche con il supporto di flebo è riuscito a tornare sul ghiaccio per il pattinaggio libero, dove ha regalato una delle migliori prestazioni della carriera, finendo al quarto posto assoluto.

È stato un ricordo amaro per lui, ma l'esperienza negativa in verità lo ha aiutato a diventare Campione mondiale e Olimpico. Dopo il suo ritiro nel 2013, ha analizzato la sua carriera da Torino 2006 a Vancouver 2010, in un'intervista con Team USA. 

Ho puntato sul 2010, sapendo che in quattro anni potevano succedere tante cose. Ho riflettuto sul mio fallimento di Torino ogni secondo: il giorno del mio programma corto a Vancouver, avevo difficoltà a tenere l’episodio del 2006 fuori dalla mia mente, così mi sono detto che dipendeva solo da me provare a non sentirmi mai più così.

Aljona Savchenko e Bruno Massot - PyeongChang 2018

Aljona Savchenko e Bruno Massot in gara nel pattinaggio di coppia Olimpico in Corea
Foto di 2018 Getty Images

PyeongChang 2018 *è stata la quinta Olimpiade per l'ucraina *Aljona Savchenko, che ha rappresentato la Germania nell'evento di coppia insieme al francese Bruno Massot, suo partner dal 2014. La coppia era in ottima forma, dopo aver ottenuto una medaglia d'argento al Campionato del mondo nel 2017 e aver vinto la finale del Grand Prix due mesi prima delle Olimpiadi, ma nel corto Massot ha eseguito solo un doppio al posto di un triplo salchow, e così sono arrivati al quarto posto.

Nel pattinaggio libero, tuttavia, hanno cambiato marcia. La loro performance incalzante ha fruttato una medaglia d'oro con annesso record mondiale nel pattinaggio libero a coppie. Dopo la vittoria, Massot ha commentato:

Ieri ho detto che non volevo che [Aljona] tornasse a casa con un'altra medaglia di bronzo. Si è meritata questa medaglia d'oro.

Savchenko ha in seguito rivelato sul suo profilo Instagram chelei e Massot non saranno in gara la prossima stagione . Tuttavia, vale la pena ricordare che la coppia cinese formata da Sui Wenjing Han Zheng, argento a PyeongChang 2018 e al Campionato del mondo 2021, dovrebbe regolarmente scendere sul ghiaccio a Beijing 2022. In Corea hanno mancato il trionfo per solo 0,43 punti e a Pechino punteranno all'agognata medaglia d’oro.