Cosa abbiamo imparato: riepilogo del softball ai Giochi Olimpici di Tokyo 2020

Dal Giappone che vince di nuovo contro gli Stati Uniti al Canada che conquista uno storico bronzo; dai un'occhiata ai momenti più belli del softball a Tokyo 2020, al riepilogo delle medaglie e a cosa verrà dopo.

Foto di 2021 Getty Images

A circa 13 anni dall'ultima apparizione a Beijing, il softball è tornato ai Giochi Olimpici.

Il torneo ha visto scontrarsi alcune delle migliori squadre del mondo, così come alcune giocatrici che sono tornate in nazionale proprio con l'obiettivo di conquistare l'oro a Tokyo.

Alla fine, è stato proprio il Giappone a regnare sul terreno di casa, con Stati Uniti e Canada rispettivamente argento e bronzo.

Di seguito, diamo un’occhiata ai momenti più belli, riepiloghiamo i vincitori di medaglie e vediamo ciò che verrà per questo sport.

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I 5 migliori momenti del softball a Tokyo 2020

1: Il Giappone torna a vincere sul campo di casa

Con il softball tornato alle Olimpiadi, è stato il giusto momento per il Giappone per brillare.

In casa, la squadra al secondo posto del ranking mondiale ha avuto la possibilità di battere di nuovo le rivali degli USA; le due squadre, infatti, si erano incontrate anche nella finale di Beijing.

Mentre le statunitensi hanno vinto la loro partita del girone contro il Giappone, in finale è stata la squadra giapponese ad avere la meglio con un punteggio di 2-0.

È stato il ritorno a casa perfetto per il softball, uno sport che continua ad essere popolare in Giappone.

È stato anche l'addio perfetto per un trio di veterane che sono tornate nella squadra appositamente per Tokyo 2020.

2: L'eredità olimpica di UENO Yukiko

UENO Yukiko, insieme a YAMADA Eri e MINE Yukiyo, sono tre giocatrici di 13 anni fa che hanno deciso di tornare in nazionale per Tokyo 2020.

A Beijing 2008, Ueno ha giocato un torneo straordinario che l'ha vista conquistare l'oro sul suo 413° lancio dei Giochi.

In vista dei Giochi Olimpici di questa estate, ha insistito sul fatto che le sue "motivazioni non sono cambiate'  e che era "pronta".

Ueno ha rispettato la sua parola e ha contribuito ad un altro torneo d'oro per il Giappone.

Ueno era già considerata una leggenda nel softball giapponese; Tokyo 2020 ha semplicemente contribuito a cementare quell'eredità.

3: rivalità USA-Giappone

Gli Stati Uniti contro il Giappone.

È una delle rivalità più ricche nella storia del softball.

La prima del ranking mondiale che affronta la seconda.

Non importa di che competizione si tratta, entrambe le nazioni danno sempre tutto per essere le migliori.

Tokyo 2020 ha visto questa rivalità tornare sulla scena mondiale e non ha deluso le aspettative: entrambe le squadre hanno raggiunto la finale e si sono affrontate per la medaglia d'oro.

Anche se gli Stati Uniti non hanno avuto il loro riscatto, dato che il Giappone ha vinto l'oro sul terreno di casa, è stato uno spettacolo fantastico che ispirerà la prossima generazione di giocatrici di softball.

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4: Il Canada fa la storia

A Beijing 2008, la squadra di softball canadese è arrivata quarta - ed è stato il loro miglior risultato alle Olimpiadi fino ad oggi.

A Tokyo, la squadra è arrivata come terza del ranking mondiale e ha scritto una storia del tutto diversa.

Dopo aver vinto tre e perso due delle partite del girone, il Canada ha affrontato il Messico nella partita per la medaglia di bronzo.

Dopo un avvincente incontro tra le due squadre terminato 3-2, le canadesi hanno portato a casa il bronzo e avuto il loro assaggio di storia:

Hanno conquistato una medaglia Olimpica per la prima volta.

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5: Rivali in campo, fidanzate fuori dal campo

I Giochi Olimpici di Tokyo sono entrati nella storia in più di un modo.

Per la comunità LGBTQ, ai Giochi hanno partecipato almeno 179 atleti che si sono dichiarati, significativamente di più rispetto ai 56 di Rio.

Tra questi atleti c'era la coppia del softball composta da Amanda Chidester (USA) e Anissa Urtez (Messico).

Le due fidanzate diventano rivali quando scendono in campo.

"Sappiamo che la nostra vita insieme ha una sua identità e, sia nella vittoria sia nella sconfitta, non verrà cambiata", ha scritto Chidester su Instagram.

"Mentre entriamo in campo come avversarie, usciamo come fidanzate".

Un ultimo sguardo

Mentre gran parte dell'attenzione era rivolta al Giappone e agli Stati Uniti (la squadra di casa avrebbe potuto vincere ancora contro la prima squadra del ranking mondiale? Gli Stati Uniti avrebbero potuto ottenere il riscatto?) due squadre si sono rivelate una vera sorpresa.

Le due squadre che si sono sfidate per la medaglia di bronzo, Messico e Canada, hanno dimostrato quanta strada entrambi hanno fatto ​​negli ultimi 13 anni.

Il Canada ha migliorato il quarto posto ottenuto a Beijing e, dopo aver perso per un solo punto sia contro il Giappone sia contro gli Stati Uniti, ha ridotto il divario con le prime due formazioni del ranking.

Il Messico ha mostrato di poter lottare per le medaglie, nonostante il faticoso percorso che hanno affrontato verso il debutto olimpico a Tokyo.

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Quando si sfideranno di nuovo le squadre di softball?

Dopo un avvincente torneo Olimpico, molte di queste squadre si affronteranno ancora una volta nel 2022.

Questa volta, però, sarà ai World Games, che si tengono negli Stati Uniti.

Questo servirà come evento di qualificazione per la 17a Coppa del Mondo di softball che si terrà nel 2023 (fase a gironi) e nel 2024 (finali).

Tuttavia, dopo la presenza a Tokyo 2020, il softball non sarà nel programma Olimpico di Parigi 2024.

Guardando più in là, con Los Angeles e Brisbane, in paesi in cui il softball è molto popolare, che ospitano i Giochi Olimpici rispettivamente nel 2028 e nel 2032, lo sport potrebbe tornare nel programma molto presto.

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Quando e dove vedere i replay del softball su Olympics.com

La risposta è qui: olympics.com/tokyo2020-replays.

Elenco completo delle medaglie del softball a Tokyo 2020

Oro: Giappone

Argento: Stati Uniti

Bronzo: Canada