Masomah Ali Zada: la piccola regina di Kabul

Un documentario televisivo ha messo in guardia un pensionato avvocato francese sulla difficile situazione di Ali Zada e della sua famiglia in Afghanistan. Ora lei punta a Tokyo 2020.
di Rory Jiwani

Masomah Ali Zada è fuggita dall'Afghanistan per inseguire i suoi sogni in bicicletta.

Ora punta a Tokyo 2020 facendo parte della seconda Squadra Olimpica Rifugiati CIO.

La sua vita, come membro della minoranza di Hazara in Afghanistan, era alquanto difficile.

Diventata poi insopportabile quando lei e un gruppo di donne - inclusa la sorella Zahra – iniziarono a pedalare in modo competitivo.

Nel 2017 i fratelli hanno ottenuto asilo in Francia dove hanno potuto allenarsi senza alcun timore e studiare all’università.

Dopo aver ricevuto una borsa di studio per atleti rifugiati del CIO, Masomah ora è determinata a partecipare quest’estate ai Giochi.

“Prendendo parte ai Giochi olimpici voglio convincere chi pensa che una donna in bicicletta sia inappropriata oppure trova strano che una donna musulmana che indossa un velo non possa essere una ciclista’’.

"Voglio dimostrare che le donne sono libere di fare quello che vogliono". – dichiara Masomah Ali Zada a Paris Match

Masomah Ali Zada at the Gran Fondo World Series in Casablanca in February 2020 (Photo: Masomah Ali Zada/Airbnb)

Il Tour de Force di Masomah Ali Zada

Masomah ha trascorso la sua infanzia in esilio in Iran con la sua famiglia mentre i talebani governavano l'Afghanistan.

Fu in quel periodo che suo padre insegnò a lei e a sua sorella ad andare in bicicletta.

Tornarono a casa a metà degli anni 2000 con Masomah che andava al liceo ed eccelleva nel taekwondo prima di innamorarsi del ciclismo, nonostante le donne che pedalavano in pubblico fossero disapprovate dagli afghani conservatori.

Parlando con AP nel febbraio 2016, ha detto: "Un giorno, il ciclismo deve diventare una tradizione. La squadra nazionale femminile di ciclismo vuole introdurre il ciclismo come una normale e comune tradizione per tutte le ragazze afgane".

Quel desiderio non è ancora diventato realtà.

Un documentario su Arte TV del 2016 intitolato 'Les Petites Reines de Kaboul' ("Le piccole regine di Kabul") ha mostrato come, mentre la squadra si allenava nella capitale, fosse minacciata da coloro che credono che il ciclismo femminile sia immorale.

Masomah fu investita da un'auto e derisa dall'autista. Lei, i suoi colleghi e l'allenatore ricevettero minacce di morte.

L'avvocato in pensione Patrick Communal rimase molto colpito dalla vicenda riuscendo a contattare le sorelle tramite la Federazione ciclistica afghana sui social media.

Secondo Paris Match, l’uomo avvisò Masomah e sua sorella che erano state invitate dall'ambasciata francese a partecipare a una gara nel sud della Francia in occasione della Giornata internazionale della donna l'8 marzo 2016.

In seguito, il comune ha incontrato la coppia che ammise di essere state messe sotto pressione dalla comunità per indurle a smettere e perfino a sposarsi.

Tornati in Afghanistan, hanno chiesto un visto umanitario per la famiglia che alla fine fu concesso l’anno seguente.

L’avvocato li sistemò nella sua casa per le vacanze in Bretagna dove, secondo France24, alcuni insegnanti in pensione si alternarono per dare loro lezioni di francese con, inoltre, i vicini di casa che decisero di donare verdure e fiori locali sul davanzale della finestra al loro arrivo.

Poiché il Comune ottenne l'asilo per la famiglia, consentendo loro di rimanere in Francia in modo permanente, il figlio Thierry divenne il loro allenatore.

Le sorelle Ali Zada e un'altra "Piccola Regina", Frozan Rasooli, poterono così iscriversi all'Università di Lille nell'ambito di un programma speciale per i rifugiati.

Masomah è attualmente al suo secondo anno di studi in ingegneria civile e partecipa a gare nel nord della Francia mentre costruisce il suo sogno olimpico.

Il trio abita a Lille con la famiglia Ali Zada, ora stabilita a Orleans.

Masomah ha anche parlato al Congresso dell'Associazione sportiva internazionale (AIPS) nel 2019 a Losanna riguardo dei suoi sforzi per rendere il ciclismo una cosa normale nel suo paese d'origine.

Nel giugno dello stesso anno le è stata assegnata una borsa di studio per atleti rifugiati che le fornisce le spese di viaggio per competere sia in Francia che all'estero, oltre alla possibilità di rappresentare la Squadra Olimpica Rifugiati a Tokyo.

Masomah ha persino ospitato una Airbnb experience nella quale racconta la sua storia cucinando del cibo afghano chiamato Mantus.

Descrive come i ravioli e cibo fatto in casa siano parte della sua esperienza in quanto: "Ho affrontato molte sfide sia nella mia vita che nello sport. Una delle cose che ho imparato da queste esperienze è che poter condividere un pasto con la famiglia e gli amici è una delle cose più preziose."

La pandemia interruppe gli allenamenti di Masomah ed, inoltre, arrivò anche la notizia della morte del loro ex allenatore e presidente della Federazione ciclistica afghana Abdul Sadiq Sadiqi, che quattro anni prima accompagnò’ ‘le piccole regine' in Francia.

La sua scomparsa fu come una spinta per Masomah, che fu in grado di riprendere la preparazione agonistica a luglio.

Ha detto a Paris Match: "Quando tornerò in Afghanistan, organizzerò una grande corsa ciclistica per donne e uomini. Porterà il nome di Abdul Sadiq Sadiq’’.

"Come dice un proverbio afgano: 'Possono uccidere tutte le rondini, ma non possono impedire l'arrivo della primavera.'"