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Cosa e chi è un rifugiato?

Una prima Squadra Olimpica per Rifugiati ha debuttato a Rio 2016, e ce ne sarà una anche Tokyo 2020. Qui, spieghiamo cosa e chi è esattamente un rifugiato.

In un mondo di quasi 8 miliardi di persone, qualcuno viene allontanato dalla propria casa ogni due secondi.

Di questi sfollati, alcuni sono rifugiati, definiti come “qualcuno che non può o non vuole tornare nel proprio Paese di origine per il fondato timore di essere perseguitato per motivi di razza, religione, nazionalità, appartenenza a un determinato gruppo sociale, o opinione politica”, secondo la Convenzione sui Rifugiati del 1951.

Secondo l'Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati, dal 2017, oltre 25 milioni di persone sono diventati “rifugiati”.

Mentre fuggono dalle persecuzioni, i rifugiati sono protetti dal diritto internazionale e non devono essere espulsi o rimandati nella nazione da cui sono fuggiti, dove la loro vita o la loro libertà potrebbero essere a rischio.

Rifugiati - un quadro globale

Mentre quasi 6 milioni di rifugiati sono accolti in 60 campi in Medio Oriente dall'Agenzia delle Nazioni Unite per il Soccorso e l'Occupazione dei rifugiati palestinesi nel Vicino Oriente (UNRWA), un numero crescente di rifugiati vive anche nelle aree urbane di tutto il mondo.

Si stima che la metà dei rifugiati nel mondo oggi abbia meno di 18 anni e, dagli anni '90, il numero di rifugiati che, ogni anno, sono riusciti a tornare a casa si è ridotto: da 1,5 milioni a circa 385.000.

Ai rifugiati può essere concesso asilo all'estero, come è successo ad alcuni membri della Squadra Olimpica degli Atleti Rifugiati.

Esempi di vita: storie di atleti rifugiati

I titolari delle borse di studio per Atleti Rifugiati del CIO sono alcuni esempi delle tante storie che ogni rifugiato può raccontare.

Il pugile ventiduenne Farid Walizadeh è originario dell'Afghanistan; ha lasciato il paese all'età di sette anni, dopo essere stato separato dalla sua famiglia. Ha conosciuto la boxe nel Centro dell'Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR) a Istanbul e ha trovato rifugio a Lisbona, in Portogallo, nel 2012, dove vive ancora.

"Quando avevo nove anni, ero in prigione per aver viaggiato illegalmente in Europa - e la vita era molto più dura", ha detto a Olympics.com. “Ma anche allora, da bambino, cercavo di vederne i lati positivi. Disegnavo e dipingevo per cercare di passare il tempo, perché per ogni oscurità c'è una luce. Ogni giorno arriva la notte, ma la mattina dopo tornerà la luce”.

Khaoula, arrivata in Svizzera dal Medio Oriente nel 2014, è una giovane madre che dalla sua prima passione, il karate, è passata al tiro a segno, con l'aiuto del tre volte campione olimpico di carabina ad aria compressa Niccolo Campriani.

“Lei vede la speranza; è una dei pochissimi che la vede e ci crede", ha detto Campriani.

Una giornata tipo per Khaoula è così: “Preparo mio figlio [per l'asilo nido] prima. Poi vado a scuola mezza giornata; fortunatamente la scuola è abbastanza flessibile. A volte ho degli stage e lavoro nell'amministrazione per mezza giornata. Nell’altra metà della giornata, mi alleno. Poi vado a prendere mio figlio, gioco con lui, gli preparo la cena e lo metto a letto. Dopodiché, faccio i compiti per la scuola o altri esercizi per il tiro a segno. È molto, ma cerco di essere positiva e andare avanti".

Originaria del Sud Sudan, Chajen Dang Yien è una mezzofondista degli 800 metri che ha trascorso anni lontano dalla sua famiglia in un campo profughi in Kenya. Prima o poi le piacerebbe lavorare nel giornalismo e nella difesa della pace attraverso lo sport.

A soli 19 anni, Yien è stata motivata dalla squadra degli Atleti Olimpici Rifugiati che ha visto competere a Rio 2016:

"Li ho visti in TV e ho pensato che hanno mostrato molto al mondo", ha detto Chajen. “Hanno dimostrato che i rifugiati possono fare qualsiasi cosa. Possono lasciare il segno. Hanno dimostrato che se provi puoi avere successo, che niente può fermarti”.

Atleti rifugiati – ricambiare

Mentre la partecipazione attiva nello sport e nella comunità è qualcosa per cui i rifugiati si impegnano, ci sono anche molti esempi di rifugiati che restituiscono ciò che ricevono in diversi modi, usando ciò che hanno per rendere migliori quelli attorno a loro.

Una nuotatrice della squadra degli Atleti Olimpici Rifugiati a Rio 2016, Yusra Mardini ora risiede e si allena a Berlino, dove ha fondato il Yusra Mardini Swim Camp in cui 30 bambini rifugiati, molti dei quali avevano paura dell'acqua, hanno potuto trascorrere del tempo in piscina per due settimane.

"L'idea era quella di offrire un progetto per portare questi ragazzi in contatto con lo sport", ha detto. "Il nuoto è un'abilità importante e speravo di poter aiutare i bambini ad impararla - forse alcuni di loro hanno trovato la loro nuova passione, come il nuoto lo è per me".

Un altro esempio è Farid Walizdeh, un pugile di 22 anni originario dell'Afghanistan che ora si sta allenando in Portogallo. Ha parlato a un gruppo di giovani ragazzi arrivati ​​in Portogallo delle avversità che hanno dovuto affrontare e di come possono ancora inseguire i loro sogni.

Anche il lottatore  Amir Al-Awad, che vive ad Alessandria d'Egitto, gestisce la sua accademia, la Syrian Sports Academy, che aiuta la comunità di rifugiati con lezioni di kickboxing, taekwondo, karate, ginnastica.

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