Foto di 2016 Getty Images

Come lo sport può cambiare o salvare una vita

Mentre per molti lo sport è tutto risultati fisici e capacità di motivare, per altri ha anche il potere di cambiare – o addirittura salvare – una vita, in più modi di quanti si possa immaginare.

Originario della Repubblica Democratica del Congo, Popole Misenga era uno dei migliori giovani judoka prima che lui e un compagno di squadra abbandonassero l’hotel della squadra in una competizione internazionale nel 2013.

Un rifugiato poi nominato nella prima squadra degli Atleti Olimpici Rifugiati a Rio 2016, la storia di Misenga è un esempio di come lo sport possa cambiare o salvare una vita, non importa chi sei.

Oltre a Misenga, a Rio 2016, c'erano altri nove membri della squadra degli Atleti Olimipici Rifugiati e una seconda squadra di rifugiati è destinata a competere nei prossimi Giochi Olimpici di Tokyo 2020.

Lo sport ha il potere di commuoverci, aiutarci ad imparare e di scoprire di più su noi stessi e sugli altri, ma può anche cambiare o salvare una vita, come dimostrano le storie dei rifugiati, e di innumerevoli altri in tutto il mondo.

Storie di sport salva vita

"La mia vita è davvero cambiata", ha detto il nuotatore siriano Rami Anis, un membro della squadra degli Atleti Olimpici Rifugiati nel 2016. "Le Olimpiadi hanno rafforzato la mia determinazione".

I membri della squadra del 2016 si sono attivati personalmente nel tentativo di condividere la loro passione per lo sport, attraverso visite a club sportivi, scuole e persino campi profughi locali.

"Racconto la mia storia perché voglio che le persone capiscano come lo sport mi ha salvato la vita", ha detto la nuotatrice Yusra Mardini a Olympics.com in in un'intervista nel gennaio 2021.

"Lo sport era la nostra via d'uscita", ha detto la 22enne in una chat di Instagram Live. "Ci ha dato la speranza di costruire le nostre nuove vite".

"Il judo mi ha salvato"

Forse l'esempio più chiaro di quanto lo sport possa essere potente per una persona si coglie dalle parole di Misenga, il judoka:

"Ero così felice quando ho scoperto di essere stato selezionato per la squadra degli Atleti Olimpici Rifugiati", ha detto alla Federazione Internazionale di Judo nel 2019. "Per me, essere in grado di rappresentare tutti i rifugiati nel mondo sul palcoscenico internazionale dello sport, ha significato molto. Rappresentare milioni di persone che hanno dovuto lasciare la loro casa e il loro paese mi dà forza sul tatami.

"Il judo mi ha salvato"- Popole Misenga