एशियाई ओपन में फिगर स्केटर्स के लिए चुनौती और अवसर

बीजिंग 2022 ओलंपिक खेलों के औपचारिक टेस्ट इवेंट फिगर स्केटिंग एशियाई ओपन में विश्व के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों में से कुछ खेलेंगे और इसमें जापान के SAKAMOTO Kaori और KAGIYAMA Yuma के साथ चीन जनवादी गणराज्य के HAN Cong और SUI Wenjing जैसी जोड़ियां भाग लेंगी।

लेखक Jonah Fontela
फोटो क्रेडिट 2018 Getty Images

आने वाले शीतकालीन खेलों के मेज़बान बीजिंग में अक्टूबर 13 से अक्टूबर 16 तक चलने वाले 2021 एशियाई ओपन में फिगर स्केटिंग जगत के कई दिग्गज सितारे देखने को मिलेंगे जिनमे चीन जनवादी गणराज्य और जापान के कई सितारे शामिल हैं। पूरे विश्व की निगाहें इस प्रतियोगिता पर होंगी क्योंकि यह अगले साल फरवरी में होने वाले बीजिंग ओलंपिक खेलों के दृष्टिकोण से देखा जायेगा।

महिला सितारों से भरी प्रतियोगिता

कई महिला स्केटर इस प्रतियोगिता में भाग लेती हुई नज़र आएँगी जिनमे जापान की SAKAMOTO Kaori और MIHARA Mai शामिल हैं। इन दोनों खिलाड़ियों के लिए यह सीजन की पहली प्रतियोगिता है।

साल 2018 में फोर कांटिनेंट चैंपियनशिप जीतने वाली 21 वर्षीय Sakamoto जापान के लिए पदक जीतने की सबसे प्रबल दावेदारों में से एक हैं। टोरिनो में आयोजित हुए 2006 शीतकालीन ओलंपिक खेलों में ARAKAWA Shizuka के ऐतिहासिक स्वर्ण के बाद से जापान के लिए किसी भी महिला फिगर स्केटर ने ने यह कीर्तिमान नहीं हासिल किया है।

विश्व नंबर छह Sakamoto को चुनौती देने के लिए तैयार होंगी 22 वर्षीय Mihara जो 2018 फोर कांटिनेंट प्रतियोगिता में दुसरे स्थान पर आयी थी। दो बार इस ख़िताब को जीतने वाली KIHIRA Rika को भी कम नहीं आंका जा सकता।

पुरुषों में कड़ी टक्कर

अगर इस प्रतियोगिता के पुरुष वर्ग को देखें तो जापान के KAGIYAMA Yuma और उनके देश के साथी SATO Shun पर सबकी नज़र होगी क्योंकि शीतकालीन ओलंपिक खेलों में यह दोनों पदक जीतने के प्रबल दावेदार हैं। 

पूर्व जापानी ओलंपिक खिलाड़ी KAGIYAMA Masakazu के पुत्र Kagiyama ने साल 2021 फिगर स्केटिंग चैंपियनशिप में कांस्य पदक जीता था और वहीं दूसरी ओर 17 वर्षीय जूनियर विश्व रिकॉर्ड होल्डर Sato से अच्छे प्रदर्शन की आशा है।

Yuma Kagiyama of Japan
फोटो क्रेडिट 2020 Getty Images

पुरुष सिंगल्स वर्ग में चीन जनवादी गणराज्य के JIN Boyang स्वर्ण जीतने के सबसे प्रबल दावेदार होंगे और अगले साल के होने वाले ओलंपिक खेलों में वह अपने ही देश में पदक जीतने का प्रयास करेंगे।

पुरुष प्रतियोगिता में एशिया के बाहर से भाग लेने वाले दो खिलाड़ियों में लात्विया के Deniss Vasiljevs और स्वीट्ज़रलैंड के Lukas Britschgi शामिल हैं।

जोड़ी प्रतियोगिता के बारे में बात करें तो चीन की जोड़ियां HAN Cong/SUI Wenjing और JIN Yang/PENG Cheng ख़िताब के लिए एक दुसरे का सामना करेंगी।

राजधानी में बड़ी प्रतियोगिता की तैयारी

एक औपचारिक टेस्ट प्रतियोगिता होने के कारण यह प्रतिस्पर्धा न केवल मेज़बान शहर बल्कि खिलाड़ियों को बीजिंग ओलंपिक खेलों के लिए अपनी तैयारी को आंकने का अवसर देगा।

प्रतियोगिता स्थल कैपिटल इंडोर स्टेडियम ओलंपिक एक्शन से अपरिचित नहीं है क्योंकि यह 2008 बीजिंग ग्रीष्मकालीन खेलों का भाग था। इस प्रतियोगिता स्थल का निर्माण 1968 में हुआ था। पिछले कुछ दशकों में इस स्थल में चीन अथवा अमेरिका के बीच ऐतिहासिक टेबल टेनिस मैच हुए थे।

आने वाले बीजिंग शीतकालीन खेलों में कैपिटल स्टेडियम सारी फिगर स्केटिंग प्रतियोगिताओं की मेज़बानी करेगा।

Wenjing Sui and Cong Han
फोटो क्रेडिट 2018 Getty Images

ओलंपिक फिगर स्केटिंग - कल, आज और कल

इतिहास में पहली बार फिगर स्केटिंग प्रतियोगिता साल 1908 के ग्रीष्मकालीन खेलों में आयोजित की गयी थी और यह दोबारा साल 1920 के ऐंटवर्प खेलों में हुआ लेकिन 1924 में इसे शीतकालीन खेलों में भेज दिया गया।

बीजिंग 2022 खेलों में फिगर स्केटिंग प्रतियोगिता के पांच वर्ग होंगे जिसमे पुरुष व्यक्तिगत, महिला व्यक्तिगत, जोड़ियां, आइस डांसिंग और टीम शामिल हैं। साल 2018 के प्योंगचांग खेलों की तुलना में इस बार चार स्थान कम हैं।