प्रिंसपाल सिंह ने सैक्रामेंटो किंग्स के साथ NBA समर लीग का खिताब जीता

6-फुट-9 फॉरवर्ड किसी भी स्तर पर NBA चैंपियनशिप जीतने वाली टीम का हिस्सा बनने वाले पहले भारतीय बने। 

लेखक दिनेश चंद शर्मा
फोटो क्रेडिट Sacramento Kings twitter

प्रिंसपाल सिंह (Princepal Singh) ने मंगलवार शाम लास वेगास में सैक्रामेंटो किंग्स के साथ 2021 NBA समर लीग खिताब जीतकर नया कीर्तिमान गढ़ दिया है। वह NBA के किसी भी स्तर पर चैंपियनशिप रोस्टर का हिस्सा बनने वाले पहले भारतीय बने।

किंग्स ने खिताब जीतने के लिए बोस्टन सेल्टिक्स (Boston Celtics) पर 100-67 की शानदार जीत दर्ज की। सैक्रामेंटो फ्रैंचाइज़ी का यह दूसरा खिताब था, जिसने पहले 2014 में समर लीग जीती थी।

प्रिंसपाल ने G लीग क्लब इग्नाइट के साथ करार किया था और पिछले सीजन में उनके साथ चार मैच खेले थे। यूथ डवलपमेंट टीम के साथ उन्होंने कुल नौ अंक, चार रिबाउंड और चार मैचों में एक स्टील हा​सिल किया।

उन्होंने समर लीग के लिए सैक्रामेंटो किंग्स रोस्टर में जगह बनाई, जो कि NBA द्वारा आयोजित एक ऑफ-सीजन प्रतियोगिता है, जो उनके न​ए खिलाड़ियों, दूसरे साल के खिलाड़ियों और G लीग से संबद्ध खिलाड़ियों को आज़माने के लिए है।

एक हफ्ते पहले भारतीय ने समर लीग में पदार्पण किया था, जिसमें वो वाशिंगटन विजार्ड्स पर किंग्स की धमाकेदार जीत के अंतिम 1:22 मिनट में डटे रहे। किंग्स समर लीग रोस्टर में दूसरे सबसे लंबे खिलाड़ी के रूप में 6—फुट-9 फॉरवर्ड बराबरी पर हैं।

उन्होंने बोस्टन सेल्टिक्स के खिलाफ फाइनल में अंतिम 4:08 मिनट तक खेला। कोर्ट पर रहने के दौरान सिंह ने दो अंक हासिल किए- किंग्स की अंतिम बास्केट के लिए स्कोर किया, जो उन्हें 100 के स्कोर तक ले गया और एक रिबाउंड को कम कर दिया।

केल्टिक्स चैंपियनशिप मैच में अपराजित थे और उन्होंने अपने सभी गेम 21 अंकों के औसत अंतर से जीते थे। लेकिन, दूसरे हाफ के दौरान किंग्स ने उनको दबाव में ले लिया, 9-ऑफ-30 शूटिंग (30 प्रतिशत) पर उन्हें केवल 31 अंक पर रोक दिया और उन्हें टर्नओवर से 38-4 अंक से बाहर कर दिया, 18 स्टील्स के साथ खेल खत्म कर दिया।

20 वर्षीय प्रिंसपाल NBA एकेडमी इंडिया और NBA एकेडमी ग्लोबल के पूर्व छात्र हैं।