क्यों अल्पाइन स्कीइंग है भारत का सबसे लोकप्रिय शीतकालीन खेल 

भारत का प्रतिनिधित्व शीतकालीन ओलंपिक खेलों में इस प्रतियोगिता में लगातार खिलाड़ियों ने भाग लिया है। बीजिंग 2022 बताएगा आपको की क्यों अल्पाइन स्कीइंग में भारत के खिलाड़ियों ने पायी है अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर सफलता। 

फोटो क्रेडिट 2017 Getty Images

शीतकालीन खेलों की बात करें तो भारत की ओर से ओलंपिक पदक किसी भी खिलाड़ी ने नहीं जीता है और इसके कई कारण हैं लेकिन अगर किसी खेल में भारत को भविष्य में सफलता की आशा अथवा सम्भावना है तो वह अल्पाइन स्कीइंग है। पिछले कुछ ओलंपिक खेलों में इस खेल में कई खिलाड़ियों ने भारत का प्रतिनिधित्व किया है।

अल्पाइन स्कीइंग के भारत में केंद्र

एक ट्रॉपिकल देश होने के कारण भारत में शीतकालीन खेलों की लोकप्रियता और खिलाड़ियों के लिए सफल होना बहुत कठिन हो जाता है। भारत में कुछ ही क्षेत्र  ऐसे हैं जहां खिलाड़ी साल में कुछ ही महीने अभ्यास कर पाते हैं। हिमाचल प्रदेश अथवा जम्मु और कश्मीर दो ऐसे प्रदेश हैं जहां अल्पाइन स्कीइंग और क्रॉस कंट्री स्कीइंग बहुत लोकप्रिय हैं।

इन प्रदेशों में मनाली और गुलमर्ग शहरों से कई प्रतिभाशाली युवा उभर के आते हैं और अनेकों ने भारत का प्रतिनिधित्व अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर किया है।

शीतकालीन ओलंपिक खेलों में भारतीय अल्पाइन स्कीयर्स

जब भी भारत का शीतकालीन खेल इतिहास में अल्पाइन स्कीइंग का पन्ना लिखा जायेगा तो Thakur परिवार का नाम बहुत ही खास अक्षरों में लिखा जायेगा। मनाली में बेस इस परिवार के सबसे बड़े सदस्य Roshan Thakur राष्ट्रिय स्कीइंग चैंपियन रह चुके हैं जबकि उनके बेटे Himanshu भारत का प्रतिनिधित्व शीतकालीन ओलंपिक खेलों में दो बार किया है। इतना ही नहीं, Himanshu की छोटी बेहेन Aanchal अपने भाई की तरह भारत का प्रतिनिधित्व शीतकालीन ओलंपिक खेलों में करना चाहती हैं।

भारत की अल्पाइन स्कीयर Shailja Kumar ओलंपिक खेलों में भाग लेने वाली पहली महिला खिलाड़ी थी और उसके बाद Neha Ahuja ने भी ओलंपिक खेलों में भाग लिया।

जम्मू और कश्मीर के रहने वाले Arif Khan राष्ट्रिय चैंपियन रह चुके हैं और वह 2022 खेलों में भाग लेने का प्रयास करेंगे।

Arif Khan
फोटो क्रेडिट 2021 Getty Images

हालांकि भारत ने शीतकालीन ओलंपिक खेलों ने अभी तक पदक नहीं जीता है लेकिन अल्पाइन स्कीइंग की प्रगति को अगर संज्ञान लें तो पहला पदक इसी खेल से आने की आशा है।

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