AFC वूमेंस एशियन कप 2022: टूर्नामेंट शुरू होने के एक दिन पहले कोविड-19 से संक्रमित हुए दो भारतीय खिलाड़ी

मेज़बान भारत और दो बार की उप-विजेता टीम, टूर्नामेंट में अपने अभियान की शुरुआत गुरुवार को ईरान के खिलाफ करेगी।

लेखक रौशन प्रकाश वर्मा
फोटो क्रेडिट All India Football Federation

कोविड-19 ने भारतीय महिला फुटबॉल टीम को एक बड़ा झटका दिया है। मुंबई में AFC वूमेंस एशियन कप 2022 के शुरु होने से ठीक एक दिन पहले टीम के दो खिलाड़ी कोविड टेस्ट में पॉज़िटिव पाए गए हैं।

फिलहाल संक्रमित खिलाड़ियों के नाम का पता नहीं चल सका है लेकिन ऑल इंडिया फुटबॉल फेडरेशन  (AIFF) ने दोनों संक्रमित खिलाड़ियों को मेडिकल देख-रेख में भेज दिया है। 

बता दें, इस पूरे टूर्नामेंट के दौरान सभी खिलाड़ी और अधिकारी बायो-बबल के अंदर रहेंगे।

भारत पहले ही इस टूर्नामेंट में अपनी स्टार स्ट्राइकर बाला देवी के बिना खेल रहा है। बाला देवी, लिगामेंट की चोट से पीड़ित हैं और उनका इलाज चल रहा है। मेजबान टीम ने 11 अन्य प्रतिभागी देशों की तरह 23 सदस्यीय टीम की घोषणा की है। 

आयोजन समिति ने पहले ही इस बात की घोषणा कर दी थी कि जब तक एक टीम के मैदान में 13 खिलाड़ियों को उतार सकती है, तब तक टूर्नामेंट के सभी मैच तय कार्यक्रम के अनुसार ही होंगे। 

भारतीय वूमेंस फुटबॉल टीम को ग्रुप ए में रखा गया है। ग्रुप ए में भारत के साथ, आठ बार की चैंपियन टीम चीन, दो बार की विजेता चीनी ताइपे और ईरान भी शामिल है।

भारतीय टीम, टूर्नामेंट में अपना अभियान गुरुवार को मुंबई के डीवाई पाटिल स्टेडियम में ईरान के खिलाफ शुरू करेगी। 

वहीं AFC वूमेंस एशियन कप 2022 का पहला मैच गुरुवार दोपहर को चीन और चीनी ताइपे के बीच खेला जाएगा। 

हर ग्रुप से दो शीर्ष टीम और तीसरे नंबर की बेहतरीन टीम, नॉकआउट स्टेज के लिए क्वालीफाई होगी। 

टूर्नामेंट के खत्म होने के बाद टॉप पांच टीमें, फीफा वूमेंस वर्ल्ड कप 2023 के लिए सीधे क्वालीफाई हो जाएंगी। 

भारत ने अब तक कभी भी AFC वूमेंस एशियन कप का खिताब नहीं जीता है। भारतीय टीम ने आठ बार इस टूर्नामेंट में हिस्सा लिया है और दो बार उप-विजेता (1979, 1983) रही है। टीम इंडिया ने आखिरी बार इस टूर्नामेंट में 2003 में हिस्सा लिया था और ग्रुप स्टेज से ही हार कर बाहर हो गई थी।

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