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Histoire de:

Cyclisme Mountain Bike

Un sport est né

Dans les années 1970, le VTT (pour vélo tout-terrain) a vécu ses premiers balbutiements dans la peau d’un sport marginal en Californie. La pratique du vélo tout-terrain n’avait rien de nouveau, mais le développement d’un vélo adapté à ce type de terrain l’était bien. Ces vélos étaient équipés de pneus plus larges, de freins à tambour et d’une suspension révolutionnaire à l’époque. Ils offraient aux cyclistes en quête de sensations fortes une bien plus grande liberté: le sport du VTT est né.

La course de descente appelée Repack Downhill

C'est généralement aux membres du club cycliste de Tamalpais, en Californie que l'on attribue la création du VTT en tant que sport à part entière. Les pionniers du club américain sont à l'origine de la course de descente appelée Repack Downhill, qui est régulièrement organisée de 1976 à 1979, à proximité du Golden Gate, le fameux pont de San Francisco. La course attire les coureurs du monde entier et les médias ne tardent pas à s’y intéresser.

L’histoire olympique

Les premiers championnats nationaux de VTT ont eu lieu en 1983 aux États-Unis. Mais le sport a rapidement gagné en popularité en Europe et en Australie. Les premiers Championnats du Monde de VTT, reconnus par l’Union Cycliste Internationale (UCI), se sont tenus en 1990. La reconnaissance olympique a suivi, puisque le VTT a fait ses débuts olympiques aux Jeux d’Atlanta 1996, avec une épreuve de cross-country chez les femmes et chez les hommes. Le programme est resté inchangé depuis lors.