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Londres 1948

Londres 1948La Flamme

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(GETTY IMAGES)

Conception et détails de l’itinéraire

Pour commémorer la trêve militaire imposée par les Jeux antiques, le premier porteur de la flamme, le soldat Konstantinos Dimitrelis, a symboliquement retiré son uniforme, a déposé au sol ses armes et a entamé le relais en tenue de sport.

En raison de la guerre civile ayant lieu en Grèce, le relais, qui devait initialement partir d’Olympie vers Athènes, a été redirigé vers Katakolon, sur la côte la plus proche d’Olympie. De là, la flamme est partie en direction de l’Italie, via l’île de Corfou, où un relais était également organisé.

Le 24 juillet 1948, à Lausanne, le relais s’est arrêté au cimetière du Bois de Vaux, où se trouve la tombe de Pierre de Coubertin, fondateur des Jeux Olympiques de l’ère moderne.

La flamme est arrivée en Angleterre le 28 juillet à Douvres puis, le lendemain, au stade de Wembley, où avait lieu la Cérémonie d’Ouverture, durant laquelle le chaudron a été allumé.

Le lendemain de la Cérémonie d’Ouverture, une flamme a été allumée dans le chaudron du stade de Wembley. Un relais de 330km, impliquant 107 coureurs, s’est lancé en direction de la ville de Torquay, où un autre chaudron a été allumé et a brûlé durant les épreuves de voile.

Carte de l'itinéraire

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Faits et Chiffres

Date de départ: 17 juillet 1948, Olympie (Grèce)

Date d'arrivée: 29 juillet 1948, Stade de Wembley, Londres (Royaume-Uni)

Premier porteur: Konstantinos Dimitrelis

Dernier porteur: John Marks

Nombre de porteurs de la flamme: 1 416 (relais Londres-Torquay exclus): 30 en Grèce, 762 en Italie, 135 en Suisse, 270 en France, 38 au Luxembourg, 108 en Belgique, 73 en Angleterre.

Recrutement des porteurs de la flamme: Pour l’Italie, les porteurs de la flamme provenaient de l’armé. En Angleterre, les porteurs ont été choisis parmi les coureurs des clubs affiliés à la County Amateur Athletic Associations. La préférence était donnée aux clubs situées dans la zone où passait le parcours du relais de la flamme.

Distance: 3 365km (relais Londres-Torquay exclus): 700km en bateau, dont 250km entre Katakolon et Corfou, et 2 665km sur terre, dont à peu près 35km en Grèce.

Pays traversés: Grèce, Italie, Suisse, France, Luxembourg, Belgique, Royaume-Uni

Détails de la torche

Description: Sur la partie supérieure, la torche porte l’inscription "Olympia to London with thanks to the bearer XIVth Olympiad 1948", ainsi que le symbole olympique sculpté et tracé.

Couleur: Argent

Taille: 40.5cm

Composition: Fer, aluminium

Combustible: Comprimés d’examine avec 6% de naphtalène

Concepteur / Fabricant: Ralph Lavers / E.M.I. Factories Ltd, High Dury Alloys Ltd.

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Le saviez-vous ?

Pour brûler durant toute la durée du transport par bateau de Grèce en Italie, un brûleur spécial, alimenté par du butane et dont la durée de combustion était de 48 heures, a été conçu pour la flamme.

Une torche spéciale (présentée ci-dessus) a été fabriquée pour le dernier porteur. Afin que la flamme soit la plus brillante possible dans le stade, une torche en magnésium a été utilisée. Le brûleur était en acier inoxydable. La durée de combustion de la mèche était de 10 minutes.

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