Victoire face à l'Égypte pour le retour de Nikola Karabatic avec les Bleus

Ce lundi 5 juillet, l’équipe de France masculine de handball a joué son unique match de préparation olympique sur le sol français face à l’Égypte. Une victoire sur le fil 31-30, marquée notamment par le retour sur le terrain de la star française Nikola Karabatic.

Photo de Photo de Lars Baron/Getty Images

Cela faisait 16 mois que Nikola Karabatic n’avait pas joué avec le maillot de l’équipe de France. Victime d’une rupture des ligaments croisés du genou droit, le double champion olympique de 2008 et 2012 avait dû faire l’impasse sur les Championnats du monde en janvier dernier et le Tournoi de qualification olympique en mars, pour se remettre de son opération.

Pour son retour, le joueur du Paris Saint Germain a été décisif dans ce match de préparation face à l’Égypte, qui se déroulait au Stade Coubertin à Paris.

Une victoire sur le fil 31 à 30, poussée par le public français qui a boosté le moral de l’équipe.

« Je veux retenir le retour du public dans les salles. C'est ça le hand ! Le soutien populaire et le public qui pousse. Cela nous a donné un supplément d’énergie », a déclaré Guillaume Gille, le sélectionneur des Bleus, à la FFH.

Avec cette première victoire et le retour de Karabatic sur le terrain, l’équipe de France se tourne désormais pleinement vers Tokyo 2020 avec l’espoir de renouer avec l’or olympique, perdu à Rio 2016 au profit du Danemark.

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Karabatic : un atout technique et psychologique

Si l’équipe de France masculine de handball a prouvé durant cette année 2021 qu’elle pouvait réaliser de grands matchs sans son joueur phare, en terminant 4e des Championnats du monde de handball (13 au 31 janvier 2021) et en se qualifiant pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 lors du TQO de Montpellier (12 au 14 mars 2021), le retour de Nikola Karabatic a tout de même fait sensation au sein de l’équipe.

« Niko a démontré qu'il était revenu à un niveau physique très intéressant », expliquait Gille à l’Équipe.

Le joueur de 37 ans a été décisif durant ce match et notamment en fin de première mi-temps en marquant le but de l’égalisation 16 partout au buzzer.

Idem en fin de partie. À quelques secondes de la fin du match, le score affichait 30-30 et Nikola Karabatic a pris la parole durant le temps mort avant de repartir sur le terrain et de feinter une passe menant Ali Zein à la faute. Un penalty a été accordé aux Bleus, transformé par Kentin Mahé qui a validé la victoire des Français lors de ce match amical.

« Les joueurs ont répondu présents avec une belle énergie et des bonnes bases de travail. On a été irréguliers par moment mais j'ai vu des choses intéressantes », précisait Gille à la FFH.

À l’issue de cette rencontre il ne fait aucun doute que Nikola Karabatic sera un atout majeur pour l’équipe de France lors des JO de Tokyo 2020 en 2021, tant pour ses qualités techniques que pour son expérience et son statut dans le groupe France.

« Je fais tout pour rattraper mon retard. Je me donne à fond. Je prends du plaisir à l'entraînement. J'amène mon énergie au groupe », a déclaré Karabatic qui va désormais profiter de ces quelques jours de repos en famille avant de s’envoler pour le Japon pour ses 5e Jeux Olympiques.

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Le Programme des Bleus avant les Jeux Olympiques de Tokyo 2020

  • Samedi 10 au lundi 12 juillet : stage à Créteil, Maison du handball
  • Lundi 12 juillet : départ vers Tokyo
  • Mardi 13 au mardi 20 juillet : stage à Koshu (province de Yamanashi)
  • Dimanche 18 juillet, à 18h (11h, heure en France) (à Koshu) : Japon - France (amical)
  • Mardi 20 juillet : entrée au village olympique
  • Mercredi 21 juillet (à Tokyo) : France - Danemark

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Programme des Bleus aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020

  • Samedi 24 juillet à 11h00 (04h00 en France) : France vs Argentine
  • Lundi 26 juillet à 09h00 (02h00 en France) : Brésil vs France
  • Mercredi 28 juillet à 21h30 (14h30 en France) : France vs Allemagne
  • Vendredi 30 juillet à 14h15 (07h15 en France) : France vs Espagne
  • Dimanche 1er août à 16h15 (09h15 en France) : Norvège vs France
  • Mardi 03 août : quarts de finale
  • Jeudi 05 août : demi-finale
  • Samedi 07 août : places 3-4 et finale

Les 15 handballeurs français sélectionnés pour les Jeux de Tokyo 2020

Gardiens

  • Yann Genty
  • Vincent Gérard

Ailiers gauches

  • Hugo Descat
  • Michaël Guigou (c)

Arrières gauches

  • Nikola Karabatic
  • Timothey N’Guessan

Demi-centres

  • Kentin Mahé
  • Nedim Remili

Pivots

  • Ludovic Fabregas
  • Luka Karabatic
  • Nicolas Tournat

Arrières droits

  • Dika Mem
  • Melvyn Richardson

Ailiers droits

  • Luc Abalo
  • Valentin Porte

Remplaçants

  • Rémi Desbonnet (gardien)
  • Romain Lagarde