Les Bleues se qualifient pour les quarts !

Malgré la défaite face aux États-Unis (82-93), l'équipe de France de basket féminin accède aux quarts de finale des Jeux de Tokyo 2020.

Photo de Photo de Gregory Shamus/Getty Images

C'est fait !

L'équipe de France de basketball féminin se qualifie pour les quarts de finale du tournoi olympique de Tokyo 2020, malgré leur défaite face aux États-Unis, première du groupe B.

Les Bleues savaient ce qu'il leur restait à faire : battre les USA pour terminer à la deuxième place du groupe B, qualificative pour les quarts, ou ne pas perdre avec plus de 14 points d'écart pour se qualifier grâce à la position de meilleure troisième.

Face aux sextuples championnes olympiques en titre, invaincues en compétitions internationales depuis septembre 2006, les joueuses de Valérie Garnier n'ont pas tremblé, ne concédant qu'une défaite de 11 points d'écart : 82-93.

Les statistiques de France / USA à Tokyo 2020

Elles rejoignent donc les basketteurs français, les équipes de France de handball masculines et féminines et l'équipe de France masculine de volleyball en quarts de finale. Seule l'équipe de football masculin française n'est pas parvenue à sortir de son groupe.

« Ça a dû surprendre quelques personnes de nous voir si heureuses à la fin, même si on a perdu. C'est vrai qu'à la fin, chaque panier était important des deux côtés. On l'a fait. Je me suis dit qu'il fallait prendre du plaisir ; en face de nous on avait les meilleures joueuses du monde », a réagi à chaud Iliana Rupert sur France 4.

En effet, les Bleues peuvent être satisfaites de leur performance, car elles ont bien tenu tête aux Américaines, même si elles ont semblé sur la brèche en toute fin de rencontre.

Se battre sur toutes les balles

Trente-sept minutes plus tôt, c'est avec détermination qu'elles sont entrées dans ce match, se battant sur toutes les balles et imposant une défense coriace à leurs adversaires, sauf à l'intérieur où elles ont été globalement dominées, notamment par A'ja Wilson (22 points). Tant et si bien qu'elles ont fini en tête à la marque à la fin du premier quart-temps (22-19), dans le sillage d'Endy Miyem particulièrement agressive (15 pts au total).

Puis Team USA, également portée par Breanna Sewart (17 pts, 7 passes, 7 rebonds) a pris les commandes et ne les a plus vraiment lâchées. Mais les Bleues se sont accrochées à leur wagon et bien qu'accusant six longueurs de retard à la pause (50-44), elles sont revenues animées des mêmes intentions en seconde période et ont même repris les devants au début du quatrième quart-temps grâce à Valériane Vukosavljevic (72-71).

La suite fut donc plus difficile, moins en verve offensivement en dépit du réveil de Sandrine Gruda (12 pts), elles n'ont pas pu suivre le rythme imposé par les Américaines, mais ce sont leurs vertus défensives qui les ont récompensées à l'image de cette interception de Gabby Williams, sa sixième du match (10 pts, 5 rbds également).

À présent, c'est une tout autre compétition qui va démarrer à partir de mercredi et la France, finaliste frustrée de l'Euro il y a un mois et demi, battue par la Serbie sur la dernière marche, peut encore croire à l'obtention d'une médaille.

Elle connaîtra en soirée du lundi 2 août l'identité de son adversaire en quarts.

Avec l'AFP

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