Les 15 Bleus annoncés, Nikola Karabatic y est !

Le sélectionneur de l’équipe de France de handball Guillaume Gille a annoncé sa liste de 15 joueurs pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, plus deux remplaçants. Nikola Karabatic, blessé l’an dernier, est bien là ! Découvrez tous les noms ici.

Photo de Photo d’Alex Grimm/Bongarts/Getty Images

Nikola Karabatic disputera ses cinquièmes JO !

Après sa rupture du ligament croisé antérieur du genou droit en championnat de France, le 17 octobre 2020, le double champion olympique avec les Bleus (Beijing 2008 et Londres 2012), avait dû rater les Championnats du monde en Égypte en janvier 2021 et le Tournoi de qualification olympique en mars 2021, où la France s’était brillamment qualifiée à Montpellier. Après son retour avec son club du Paris Saint-Germain fin mai, il est donc à nouveau appelé en équipe de France pour tenter de faire mieux que l’argent récolté à Rio 2016.

Outre Karabatic, le sélectionneur français Guillaume Gille a convoqué un groupe sans surprise, assez similaire à celui qui a décroché la qualification pour Tokyo. Deux joueurs seulement n’ont pas été reconduits par rapport au mois de mars. Il s’agit de Nicolas Claire, en manque de temps de jeu en équipe de France, et de Jean-Jacques Acquevillo, qui cède sa place à Nikola Karabatic.

Alors que 21 joueurs sont rassemblés pour un stage de préparation à la Maison du handball de Créteil depuis le 23 juin, le sélectionneur a dû faire des choix pour réduire son groupe à 15.

« Ce n’est pas un moment simple car l’engagement du groupe a été remarquable pendant ces 15 jours avec beaucoup d’énergie et de sueur versée, dans le travail individuel et dans la construction de cette équipe, autour du projet », a déclaré Guillaume Gille sen conférence de presse. « Aujourd’hui, si nous sommes tristes de laisser des compagnons d’armes sur le bord de la route, nous sommes aussi heureux de présenter le groupe qui va défendre nos chances aux JO. »

Ainsi, six joueurs vont vivre leur première expérience olympique (Hugo Descat, Yann Genty, Dika Mem, Nedim Remili, Melvyn Richardson et Nicolas Tournat). En revanche, ce sera la cinquième participation aux JO pour Nikola Karabatic et Michaël Guigou. « Avoir des grands frères qui pourront raconter énormément d’aventures olympiques, c’est un atout », a ajouté Gille. « Leur expérience est inestimable dans le partage avec les plus jeunes qui n’ont jamais eu l’occasion de vivre les Jeux. »

Deux réservistes ont été choisis aussi : Rémi Desbonnet, troisième gardien, et Romain Lagarde, qui « peut jouer sur la base arrière à tous les postes et défendre aussi à tous les postes », a déclaré Gille. Il a été préféré au prometteur arrière gauche Elohim Prandi. En cas de blessure confirmée par la commission médicale, les réservistes pourront rejoindre le groupe (jusqu’en finale pour le gardien, jusqu’aux quarts pour un joueur).

Les 15 handballeurs français sélectionnés

Gardiens

  • Yann Genty
  • Vincent Gérard

Ailiers gauches

  • Hugo Descat
  • Michaël Guigou (c)

Arrières gauches

  • Nikola Karabatic
  • Timothey N’Guessan

Demi-centres

  • Kentin Mahé
  • Nedim Remili

Pivots

  • Ludovic Fabregas
  • Luka Karabatic
  • Nicolas Tournat

Arrières droits

  • Dika Mem
  • Melvyn Richardson

Ailiers droits

  • Luc Abalo
  • Valentin Porte

Remplaçants

  • Rémi Desbonnet (gardien)
  • Romain Lagarde

Le programme des Bleus avant Tokyo 2020

  • 5 juillet, 19h : France - Égypte (match de préparation)
  • 10-12 juillet : stage de préparation à Créteil
  • 12 juillet : départ pour Tokyo, Japon
  • 18 juillet, 18h JST à Koshu : Japon - France (match de préparation)
  • 21 juillet à Tokyo : France - Danemark (match de préparation)

Le handball à Tokyo 2020

Douze équipes, chez les hommes et chez les femmes, se sont qualifiées pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Elles ont été réparties en deux groupes de six équipes. Dans le tournoi masculin, à partir du 24 juillet, la France affrontera l’Argentine, le Brésil, l’Allemagne, l’Espagne et la Norvège. Se joueront ensuite les quarts de finale et les demi-finales. Le match pour le bronze et la finale auront lieu le 7 août au Stade national de Yoyogi, comme toutes les autres rencontres.

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