Championnats d'Europe Munich 2022 : Loana Lecomte s'impose devant Pauline Ferrand-Prévot en VTT femmes 

Loana Lecomte est la nouvelle championne d'Europe de VTT femmes. La Française a remporté la course de VTT femmes des Championnats d'Europe de Munich 2022 en 1 h 28 min 04. Double-tenante du titre, Pauline Ferrand-Prévot a pris la deuxième place et permet à l'équipe de France de réussir le doublé. 

Par Nicolas Kohlhuber
Photo de GETTY IMAGES

Loana Lecomte a remporté son premier titre dans un grand championnat. La vététiste de 23 ans est devenue championne d'Europe de VTT femmes ce samedi 20 août à Munich. Seule en tête pendant plus de la moitié de la course, elle a été victorieuse après 1 h 28 min 04 s d'effort dans la boue de l'Olympiapark de Munich.

« C'est mon premier Championnat d'Europe élite et je suis très contente », a savouré la native d'Annecy sur France TV.

Il n'y a que Pauline Ferrand-Prévot qui a été en mesure de rivaliser avec elle. La double-tenante du titre était même un temps en tête, mais elle a été handicapée par un souci mécanique dans le troisième tour. PFP a rallié l'arrivée 37 secondes après sa jeune compatriote pour offrir un doublé à l'équipe de France.

« Ma chaîne était bloquée, je n'arrivais pas à la remettre. Quand je la remettais, ça re-déraillait. J'ai perdu pas mal de temps je pense, mais voilà, c'est comme ça. J'ai donné le meilleur de moi-même et je suis contente pour Loana, elle mérite. Elle domine la saison et mérite entièrement ce titre », a réagi Pauline Ferrand-Prévot au micro de France TV.

La Néerlandaise Anne Terpstra a complété le podium. Elle a bouclé les 30,3 km de course à plus de trois minutes de la nouvelle championne d'Europe. Jolanda Neff, la championne olympique en titre, a terminé à la quatrième place.

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Une victoire en solitaire pour Loana Lecomte

Loana Lecomte a pris les devants dès le début de la course. Elle a placé une de ses accélérations qui lui ont permis de remporter la Coupe du monde de VTT l’an passé. Seule Pauline Ferrand-Prévot a réussi à prendre sa roue. Les Suissesses qui ont réalisé un triplé aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020, en 2021, n’ont pas été en mesure de suivre. À l’issue du premier tour, le duo 100% français avait déjà plus de dix secondes d’avance sur les autres poursuivantes.

PFP qui se présentait en tant que double tenante du titre a accéléré le rythme dans le deuxième tour. Elle a pris une dizaine de secondes d’avance sur sa compatriote grâce à son expérience du cyclo-cross qui lui a permis de bien manœuvrer dans les pentes de l’Olympiapark rendues boueuses par la pluie.

L’écart entre les deux Françaises a presque atteint 30 secondes quand Pauline Ferrand-Prévot a été victime d’un problème de dérailleur. Obligée de mettre pied à terre pour remettre sa chaîne, elle a terminé le 3e tour à près d’une minute de Loana Lecomte qui a pris le large en tête. Elle restait quand même deuxième avec 40 secondes d’avance sur Jolanda Neff, tant cette dernière et les autres poursuivantes étaient déjà distancées.

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L’avance de Loana Lecomte sur PFP n’a pas dépassé la minute, mais elle a augmenté à chaque tour sur les autres participantes.

À la fin du quatrième tour, Jolanda Neff, qui a été reprise par Anne Terpstra, pointait à 2 min 30. La Suissesse et la Néerlandaise se savaient déjà à la lutte pour la médaille de bronze et ne sont pas parvenues à s’entendre pour revenir sur le duo français.

Loana Lecomte a réalisé un véritable cavalier seul pour remporter le titre continental dès sa première participation au Championnat d’Europe élite. Elle a franchi la ligne d’arrivée avec 37 secondes d’avance sur Pauline Ferrand-Prévot et plus de trois minutes sur Anne Terpstra.

La Française a fait le plein de confiance à une semaine des Championnats du monde de VTT prévus aux Gets où elle visera un deuxième titre dans un grand rendez-vous international.

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