Le curling olympique à Beijing 2022 : Cinq choses à savoir

Les favoris aux médailles, les athlètes à surveiller, le format de la compétition, et bien plus encore : découvrez tout ce qu'il faut savoir sur le curling aux Jeux Olympiques d'hiver de Beijing 2022. 

Par Will Imbo

Le curling est l’un des sports les plus originaux des Jeux Olympiques d’hiver. Car oui, il nécessite des pierres, des balais, ainsi que des chaussures pour « slider » et « gripper ». Et même si le curling est souvent considéré comme un sport considéré comme lent, il n’en demeure pas moins riche en habileté, suspense et excitation !

À Beijing 2022, vous allez pouvoir suivre trois compétitions de curling, avec neuf médailles en jeu.

Découvrez notre présentation du curling à Beijing 2022, avec l’histoire olympique de ce sport, les meilleures équipes à suivre, des informations sur le site, et bien plus encore !

Les meilleures équipes de curling olympiques de Beijing 2022

La Fédération mondiale de curling classe la Suède et le Canada dans le top 5 de son classement mondial, autant chez les femmes que chez les hommes. Ces deux nations ont raflé, à elles deux, trois médailles aux Jeux Olympiques de PyeongChang 2018, dont l’or pour le Canada en double mixte et l’or pour la Suède chez les femmes. Ces deux pays pèsent 18 médailles des 42 médailles décernées en curling dans l’histoire olympique !

L’équipe masculine de Suède, emmenée par le double champion olympique Niklas Edin, a décroché un troisième titre consécutif aux Championnats du monde 2021 - le cinquième pour Edin. Tous ces succès aux Mondiaux ne se sont pourtant pas encore traduits par une médaille d’or aux Jeux Olympiques d'hiver. Edin et son équipe tenteront donc de faire mieux qu’en 2018, quand ils n’avaient pu prendre que l’argent à PyeongChang.

Les États-Unis, champions olympiques en titre chez les hommes, restent toujours une menace dans la course à la médaille d'or, tout comme la République de Corée, le Japon et la Suisse, tous candidats à la médaille dans chacune des trois épreuves.

L’un des grands noms de ce sport qui sera au rendez-vous à Beijing est la Suédoise Anna Hasselborg. En novembre 2019, elle est devenue la première curleuse de l’histoire à détenir simultanément les titres des Championnats d’Europe, des Championnats du monde en double mixte et des Jeux Olympiques.

Mais la Suède a perdu son titre au printemps 2021. Les Scandinaves sont mêmes sorties du podium mondial après la défaite dans le match pour la médaille de bronze face aux États-Unis. En finale, la Suisse a battu le ROC pour monter sur le toit du monde.

Le programme olympique de curling de Beijing 2022

La compétition de curling se tiendra du 2 au 20 février 2022.

Le site olympique de curling de Beijing 2022

Le curling aura lieu au Centre Aquatique National de Pékin. Ce site (également connu sous le nom de « Cube d'Eau ») a été construit à l’origine pour accueillir les compétitions aquatiques des Jeux Olympiques et Paralympiques 2008.

Ce site a été rénové en 2019 dans le but d’accueilli la compétition de curling des Jeux Olympiques d’hiver 2022. Il deviendra alors le « Cube de Glace » et aura une capacité de 4 000 places.

Le format de la compétition olympique de curling de Beijing 2022

La compétition de curling des Jeux d'Hiver proposera trois épreuves :

  • Curling Homme
  • Curling Femme
  • Curling Double Mixte

À Beijing 2022, il y aura dix équipes participantes aux épreuves femmes, hommes et en double mixte. En match, les équipes sont composées de quatre joueurs sauf dans le double mixte où il n'y en a que deux : un homme et une femme. Lors du tour préliminaire, les dix équipes s'affrontent dans une poule. Les quatre premiers du classement se qualifient pour les demi-finales et les matchs aux médailles.

L'histoire olympique du curling

Le curling est apparu pour la première fois en Écosse au XVIème siècle, ce qui en fait l’un des plus vieux sports d’équipe au monde. Les premiers matchs se disputaient sur des étangs ou des lacs gelés. Des pierres de curling venant des régions de Perth et de Striling étaient alors utilisées.

Au cours du XVIIème siècle, des pierres avec des poignées sont introduites, avant qu’en 1838 le Grand Caledonian Curling Club (devenu Royal Caledonian Curling Club en 1843) ne rédige les premières règles officielles de ce sport.

Tout au long du 20ème siècle, des évolutions majeures ont été apportées à ce sport, notamment dans la standardisation de la pierre, le développement du lancer glissant et l’utilisation d’installations intérieures et réfrigérées.

Le curling masculin était au programme des premiers Jeux d’hiver en 1924. Après avoir été écarté, il est revenu comme sport de démonstration à Lake Placid 1932, et ce jusqu’en 1992. Finalement, il a réintégré le programme olympique officiel à partir de Nagano 1998, avec des compétitions femmes et hommes. La compétition de double mixte a été ajoutée au programme de PyeongChang 2018.

Dans l'histoire olympique, le Canada est la nation la plus titrée en curling, avec 11 médailles, dont six en or. La Suède occupe le second rang de ce classement, avec huit médailles. Aucun athlète n’a remporté plus de deux médailles olympiques en curling, ce qui n’est pas si étonnant en sachant que ce sport n’a figuré qu’à huit éditions des Jeux Olympiques d’hiver.

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