Kevin Mayer, des douleurs au dos et 5e après 5 épreuves

Le détenteur du record du monde du décathlon Kevin Mayer a terminé sa première journée de décathlon à la 5e place. Il a expliqué s'être « bloqué le dos » en arrivant au Japon.

Photo de Photo de Ryan Pierse/Getty Images

La première journée de décathlon a été plus compliquée que prévue pour Kevin Mayer.

Touché au dos depuis une dizaine de jours, le champion du monde 2017 a concédé du retard, pointant à mi-parcours en 5e position (4 340 points). C'est le Canadien Damian Warner qui est solidement installé en tête (4 722 points). 

De quoi réveiller le spectre de ses deux derniers échecs et abandons en grands championnats (Euro 2018 et Mondiaux 2019).

La matinée a débuté avec 10,68 s sur 100 m, 7,50 m à la longueur, 15,07 m au poids.

« Je me suis bloqué le dos en arrivant au Japon », expliquait-il, les larmes aux yeux, au micro de France TV. « Je peux quand même faire de l'athlétisme. Je vais aller au bout car je sais que je peux y aller. Le poids était le plus problématique. »

La hauteur a été plus rassurante pour Mayer (2,08 m) qui a ensuite pioché sur 400 m (50,31 s). Le Français peut cependant toujours envisager de monter sur le podium, cinq après l'argent ramené de Rio. D'autant que la seconde journée du décathlon lui est traditionnellement beaucoup plus favorable.

« On a bossé pour relâcher le dos avec du massage et j'ai abattu ma carte avec des anti-inflammatoires, ce qui m'a permis de me libérer sur la hauteur », a confié Mayer après les cinq premières épreuves. « Je n'avais plus de douleurs ensuite mais malheureusement le concours a duré trop longtemps et je me suis fait une crampe au mollet sur le 400 m. Donc les points que j'ai regagnés à la hauteur, je les perds sur le 400 m. Tout est possible, tout le monde sait que j'ai une grosse deuxième journée. »

« Avec ces petites blessures que j'ai eues ces derniers temps, les réglages ne sont pas forcément au top mais j'ai beaucoup de confiance en moi par aborder la fin du décathlon sans me poser de question », a-t-il ajouté. 

Demain, jeudi 5 août, ce sera au tour du 110 m haies à 9h, du lancer du disque à 9h50, de la perche à 12h45, du javelot à 20h20 et, enfin, du 1 500 m à 21h40, la dernière des dix épreuves que compte le décathlon.

Résultats détaillés du décathlon des Jeux de Tokyo 2020

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Avec l'AFP