Julius Skutnabb met le feu sur 10.000m

Julius Skutnabb, pompier à Helsinki dans sa vie civile, est avec Clas Thunberg une des deux grandes vedettes finlandaises des Jeux de Chamonix. Un des deux patineurs de vitesse qui vont damer le pion aux champions norvégiens dans les quatre distances au programme débouchant sur un classement combiné.

Photo de IOC

Il commence par se classer 10e du 500m remporté par l’Américain Charles Jewtraw. Sur le 1500m où Thunberg l’emporte, Skutnabb impressionne le public en réussissant à dominer sur la ligne d’arrivée le patineur norvégien Harald Strøm dans la douzième et dernière paire de la compétition.

A ce doublé finlandais, va en succéder un autre, mais dans l’ordre inverse ! Il se trouve que sur 10.000m Thunberg et Skutnabb se retrouvent associés dans la sixième paire. En pleine forme à l’âge de 35 ans, il parvient à dominer son coéquipier au terme d’un duel phénoménal sur la glace, notamment grâce à ses qualités d’endurance. Les deux patineurs sont allés si vite dans leur opposition qu’ils prennent les deux premières places de l’épreuve. Skutnabb, qui a passé la ligne d’arrivée 3 secondes avant Thunberg, est champion olympique en 18:4.8.

Au combiné qui compile les classements des quatre distances disputées, la seule fois où ce classement existera aux Jeux olympiques d’hiver, Julius Sktunabb prend la médaille de bronze derrière Thunberg (or) et le Norvégien Roald Larsen (argent). Il retourne à Helsinki avec trois médailles, une de chaque couleur !

La même année, Julius Skutnabb est 3e des championnats du monde toutes distances à Helsinki. Il est champion d’Europe en 1926 puis dispute les Jeux de Saint-Moritz en 1928 où il réussit à remporter la médaille d’argent du 5000m à l’âge de 38 ans et 246 jours.