France vs Japon : les handballeurs l’emportent, les basketteurs s’inclinent

Les équipes de France masculines de handball et de basketball étaient opposées au Japon, le pays hôte des JO, dimanche 18 juillet en matchs de préparation.

Photo de Photo de FFH/Yukihito Taguchi

Bilan mitigé pour les collectifs français.

Dimanche 18 juillet, les équipes de France masculines de basketball et de handball ont rencontré le Japon dans le cadre de matchs de préparation, un peu moins d’une semaine après leur arrivée sur le sol du pays hôte. 

Les handballeurs ont livré une prestation convaincante avec une quatrième victoire à plus de 40 points en 2021 (47-32), alors que les basketteurs ont perdu leur troisième match de préparation consécutif (81-75).

Niko Karabatic et les Bleus en forme

C’est à Koshu, à un peu plus de 100 km de Tokyo, que les handballeurs français disputaient leur match de préparation avant les Jeux de Tokyo 2020.

Au-delà du festival offensif des Bleus, auteurs de 47 buts, la rencontre a été marquée par la 300e sélection du capitaine tricolore Michaël Guigou, trois mois après avoir franchi la barre des 1000 buts en équipe nationale.

Le sélectionneur Guillaume Gille a profité de ce premier match de préparation pour tester deux systèmes de jeu. En première mi-temps, Nedim Remili occupait le poste de demi-centre, avec Timothey N'Guessan qui l’accompagnait en arrière-gauche. En seconde période, c’est le double champion olympique Nikola Karabatic qui était à gauche, avec Kentin Mahé en demi-centre.

Une stratégie payante qui a permis à plusieurs joueurs de se montrer offensivement, comme Nicolas Tournat (7 buts sur 7 tirs), Melvyn Richardson (5/5) et Hugo Descat (6/6).

Guigou a souligné le bon rythme des Bleus, 19 ans après son premier match en sélection.

« C'était un match engagé avec des Japonais qui se sont un peu essoufflés en cours de match », a-t-il déclaré à l’AFP. « On fait un bon premier match au Japon et c'est une bonne chose. On est bien, on est en rythme. »

Le prochain et dernier match préparatif de l’équipe de France aura lieu mercredi 21 juillet à Tokyo, contre le Danemark de Mikkel Hansen, champion olympique et double champion du monde en titre.

Ils débuteront ensuite le tournoi olympique samedi 24 juillet à 11h (heure locale) contre l’Argentine dans le groupe A, composé également du Brésil, de l’Allemagne, de l’Espagne et de la Norvège.

Le calendrier des Bleus à Tokyo

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Fausse note pour les basketteurs français

Les hommes de Vincent Collet rencontraient le Japon à Oshino, également à une centaine de kilomètres de Tokyo. Après les deux défaites face à l’Espagne (86-77 à Malaga en Espagne le 8 juillet et 87-79 à Paris le 10 juillet), les Bleus se sont de nouveau inclinés face au Japon, 81-75, qui figure également dans le groupe B.

Dominés lors des deux premiers quart-temps face à la 42e nation mondiale (46-30), les basketteurs français se sont ensuite relevés lors des 20 minutes suivantes, accusant seulement trois points de retard (61-58) avant de recoller au score à quatre minutes de la fin (74-74). Mais les partenaires de la star japonaise de NBA Rui Hachimura, l’un des deux porte-drapeaux de la délégation nippone avec la lutteuse SUSAKI Yui, sont finalement parvenus à remporter la rencontre.

Les 16 points d’Evan Fournier et la prestation complète de Nicolas Batum (10 points, 6 rebonds, 5 passes) n’y ont donc rien fait, les Bleus n’ont pas pu terminer leur phase de préparation sur une bonne note, quelques jours avant leur entrée en lice aux JO contre les États-Unis, qu’ils ont battus en quart de finale de Coupe du monde 2019. La faute notamment à des échecs lors de tirs décisifs, selon le sélectionneur Vincent Collet.

« On a raté quelques bons tirs que l'on s'était procurés et qui ont fait basculer le match pour le Japon. Cette défaite est décevante et frustrante. Il faudra retenir notre entame qui était loin des standards escomptés pour les Jeux Olympiques. C'est une piqûre de rappel, un avertissement à prendre en compte. »

Les Bleus entameront leur tournoi olympique contre les États-Unis le 25 juillet pour le deuxième match du groupe A, composé également de la République tchèque et de la République islamique d’Iran.

Le calendrier des Bleus à Tokyo