Charles Jewtraw, le premier champion olympique d’hiver

Vainqueur du 500m au matin du samedi 26 janvier 1924, le patineur de vitesse américain Charles Jewtraw aura la distinction de devenir le premier champion olympique des Jeux d’hiver ! Jewtraw a grandi à Lake Placid, la ville qui accueillera plus tard deux éditions olympiques hivernales en 1932 et en 1980, entourée en hiver de lacs gelés propices à la pratique du patinage.

Speed skiing
Photo de IOC

Né en 1900, Jewtraw s’est déjà fait un nom dans son pays, champion des USA en 1921 et 1923 et recordman national des 100 yards en patins (9.4 secondes). Mais à Chamonix, face aux champions scandinaves, il n’est pas favori. Le Finlandais Clas Thunberg qui s’entraînait à Davos avant d’arriver à Chamonix, a fait très forte impression en y signant un chrono de 43.8 sur la distance. Et pourtant !

Jewtraw, qui a parcouru les premiers 100m en 10.5, devance le Norvégien Oskar Olsen (44.2), et son compatriote Roald Larsen qui partage le bronze avec Clas Thunberg en 44.8. Charles Jewtraw dispute encore deux épreuves à Chamonix avant de mettre un terme à sa carrière sportive pour devenir représentant à New York des produits d’un grande marque de sports. Il inspirera notamment un jeune patineur de Lake Placid, Jack Shea, qui deviendra double champion olympique en 1932 en lui succédant sur 500m !