Caroline Garcia, à l’US Open en pleine confiance

Caroline Garcia a connu un été riche en succès. La Française a gagné trois tournois dont le WTA 1000 de Cincinnati. La tenniswoman de 28 ans a fait le plein de confiance avant l’US Open où elle fera partie des outsiders. 

Par Nicolas Kohlhuber
Photo de 2022 Getty Images

Quand le tournoi femmes de l’US Open débutera ce lundi 29 août, tous les regards seront braqués sur Serena Williams qui jouera à Flushing Meadows pour la dernière fois de sa carrière. Mais une tenniswoman française sera également très attendue pour ce dernier grand chelem de l’année : Caroline Garcia, qui a remporté son premier tournoi WTA 1000 le 21 août dernier à Cincinnati.

Elle arrive à New York dans une forme incroyable. La tenniswoman de 28 ans est passée de la 79e place à la 17e place du classement WTA entre le 23 mai et le 22 août. Comment ? Tout simplement en gagnant plus de tournois et de matchs que n’importe quelle autre joueuse sur cette période.

La Française a remporté 28 de ses 36 rencontres et trois tournois depuis son élimination à Roland-Garros : Bad Homburg (WTA 250), Varsovie (WTA 250) et Cincinnati (WTA 1000). Cette série lui a permis d’obtenir son meilleur classement depuis octobre 2018.

À Flushing Meadows, son classement lui permet d'être tête de série et de débuter contre une joueuse issue des qualifications, puis elle pourrait rencontrer la gagnante du match entre la Suédoise Rebecca Peterson (83e mondiale) et Anna Kalinskaya (60e mondiale). Au troisième tour, elle pourrait retrouver la Brésilienne Beatriz Haddad Maia (15e mondiale).

Pourtant, Caroline Garcia avait commencé l’été avec une élimination au deuxième tour de simple à Roland-Garros. Mais c’est bien sur la terre battue parisienne qu'un déclic est apparu.

« On a gagné le double avec Kristina (Mladenovic). Le truc le plus inattendu possible ! Je revenais de blessure, je n'avais pas joué en double depuis l'Open d'Australie... On ne savait pas trop ce qu'on faisait là. Le double, ça te force à aller vers l'avant et à claquer des volées. Je me sentais de mieux en mieux sur le court. Ça te fait rêver, tu prends goût à la victoire, tu soulèves un Grand Chelem auquel tu ne t'attendais pas. Tout ça donne de l’énergie », a confié à L’Équipe celle qui avait été absente du circuit WTA pendant deux mois à cause d’une blessure à un pied.

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Caroline Garcia est sur un 4-0 face aux joueuses du top 10 mondial

Ce titre en double a validé ses choix tactiques faits en début de saison avec un changement de structure d'entraînement. Caroline Garcia a renoué avec son style offensif qui lui avait permis d’atteindre la quatrième place du classement mondial à l’automne 2017, et elle a surtout retrouvé la confiance. Cela fait une grande différence sur le court.

« J'essaie de me laisser aller et de me faire confiance. C'est vraiment un plaisir de jouer comme cela. J'aime faire ce tennis avec des coups gagnants, des montées au filet, des volées. C'est la manière dont j'aime jouer au tennis. C'est ce que j'aime quand je regarde du tennis. Et ça marche ! Alors cela me donne encore plus de confiance et m'incite à continuer sur cette voie », disait-elle au site de la WTA après son titre à Cincinnati.

Sa qualité de service atteste de la justesse de son jeu. Caroline Garcia est la joueuse qui a réussi le plus d'aces cette saison : 286. Un autre chiffre prouve à quel point Caroline Garcia évolue sans complexe depuis son retour de blessure : en un mois à peine, elle a battu quatre joueuses du top 10. Pour retrouver la trace d’un succès de la Française sur une joueuse de cette catégorie avant cet été, il fallait pourtant remonter au deuxième tour de l’US Open 2020 contre Karolina Pliskova.

Un record pour espérer imiter Serena Williams

La semaine passée, la joueuse qui pointe au 9e rang de la Race a battu Maria Sakkari (n°3), Jessica Pegula (n°8) et Aryna Sabalenka (n°7) sur la route de son succès à Cincinnati. Ce n’est pourtant pas à cause de la qualité de ses adversaires que son épopée est rentrée dans l’histoire du circuit WTA…

Le 21 août, Caroline Garcia est devenue la première tenniswoman issue des qualifications à remporter un WTA 1 000. Elle a enchaîné huit succès dans l’Ohio pour décrocher le 10e titre de sa carrière en simple.

Cette série prouve qu’en plus d’un style de jeu qui fonctionne sur dur, la Française a le physique pour enchaîner les matchs à un rythme similaire à celui d’un Grand Chelem. Une très bonne nouvelle pour celle qui n'a jamais atteint la deuxième semaine à Flushing Meadows.

Si ce titre la propulse parmi les favorites à New York, Caroline Garcia va devoir s’employer pour réaliser un doublé Cincinnati-US Open. Un tel enchaînement n'a plus été réussi depuis 2014 par une certaine… Serena Williams.

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