Waterpolo masculino: España, a por el primer podio Olímpico en 25 años

España perdió la semifinal contra Serbia en un final agónico, pero tiene la oportunidad de volver a un podio Olímpico por primera vez desde el oro de Atlanta 1996. Su rival será Hungría

Foto por 2021 Getty Images

Con la derrota todavía en carne viva, el capitán de la selección española de waterpolo masculino, Felipe Perrone, llamaba a filas para pedir un último esfuerzo en Tokio 2020. “Estamos tristes, pero tenemos que levantarnos y pensar ya en el partido por el bronce contra Hungría”.

Algo más directo era el seleccionador nacional, David Martín. "No dormiremos y esto duele, pero una medalla es la hostia", dijo en declaraciones recogidas por el diario As.

España perdió en la semifinal contra Serbia, la vigente campeona Olímpica, con un gol a falta de 26 segundos, pero tiene ante sí la oportunidad de lograr su primera medalla en un cuarto de siglo. Desde el oro de Atlanta 1996 no ha vuelto a subirse al podio.

Aquel año derrotó en semifinales a Hungría, su rival este domingo, 8 de agosto (6:40, hora española) en la final de consolación y su verdugo en la final del última Europeo de Budapest, donde los magiares vencieron por la mínima.

Un bronce que sabría a oro

España fue la única selección que ganó todos sus partidos de la fase de grupos. Cinco victorias, incluyendo algunas de postín como en la primera jornada ante Serbia (13-12), oro en Río 2016, Croacia (8-4), oro en Londres 2012 y plata en Río 2016 o Montenegro (8-6), cuarta en los últimos tres Juegos Olímpicos.

La victoria contra Estados Unidos en cuartos de final reservó una segunda cita contra Serbia. Esta vez los balcánicos lograron llevarse el partido a su terreno, a un partido físico en el que España no solo logró sobrevivir, sino que acarició la victoria hasta esos dos minutos finales. El tanto de Filip Filipovic a falta de 26 segundos cerró la puerta de vuelta a una final Olímpica.

Fue tan agónica la derrota contra Serbia como la que sufrió en la final del Europeo de 2020 contra su rival por el bronce Olímpico, Hungría. En aquella ocasión los de David Martín, después de haber llevado al límite a la selección magiar en Budapest (9-9), acabaron cayendo en la tanda de penaltis.

Era la tercera final en tres años (antes, el Europeo de 2018 y el Mundial de 2019) y la tercera que se resolvía con una plata. Desenlaces frustrantes, pero que señalaban también la recuperación del waterpolo masculino español, al que costó recuperarse del adiós de la generación que fue plata en Barcelona 1992 y oro en Atlanta 1996.

Desde entonces no ha vuelto a un podio Olímpico y, salvo en Sídney 2000, tan siquiera había vuelto a pisar las semifinales. De ahí que el seleccionador, David Martín, fuera tan claro al valorar la opción de medalla para España. Fue una desilusión no meterse en la final de Tokio 2020, pero después de este todo este tiempo un bronce le sabría a oro.

Cuándo juega España por el bronce Olímpico

  • Día: domingo, 8 de agosto
  • Hora: 13:40, hora local (6:40, hora española)
  • Sede: Centro Acuático de Waterpolo de Tatsumi