Waterpolo femenino: España, en la final Olímpica ante su ogro, Estados Unidos

La selección española de waterpolo femenino se mide en la final de Tokio 2020 a Estados Unidos, su verdugo en las finales de Londres 2012 y los dos últimos Mundiales. Segunda final en tres Juegos Olímpicos para España

Foto por 2021 Getty Images

La selección española disputa este sábado, 7 de agosto, la final Olímpica de waterpolo femenino contra Estados Unidos (16:30, hora local; 9:30 en España). Los recuerdos de los duelos cruzados se agolpan, y no son pocos, pero hay uno que prevalece sobre el resto, Londres 2012. Por el escenario, unos Juegos Olímpicos. Pero también por el punto de inflexión que marcó para España.

Roser Tarragó y Maica García, dos referentes de la selección española y veteranas de aquella batalla, recuerdan con la misma sensación aquel partido. La percepción de que solo con estar por primera vez en los Juegos era un regalo, y de que España, cuyo mayor éxito internacional era el subcampeonato de Europa de 2008, aún estaba ‘tierna’.

También el convencimiento, por si los resultados no eran lo bastante evidentes, que en esta década España ha crecido a zancadas.

“Estamos con ganas de que llegue el momento y demostrar que en Londres éramos unas novatas, pero ya no lo somos", advirtió Tarragó. “Vamos muy hambrientas (a la final), tenemos muchas ganas de jugar y de demostrar que estamos aquí”.

Los otros España-Estados Unidos

García da un paso más allá. “Merecemos ese oro. No venimos a jugar, venimos a buscar el oro de verdad. Ya tenemos plata, ¿y por qué no destronar a Estados Unidos?”, dijo en la previa de la final, verbalizando un atrevimiento.

Porque durante todo este tiempo Estados Unidos ha ‘tiranizado’ el waterpolo femenino. Después de aquel oro en Londres 2012 (ha subido al podio en todas las ediciones desde que la categoría entró en el programa Olímpico para Sídney 2000) llegaron los Mundiales de 2015, 2017 y 2019, y el oro Olímpico de 2016.

¿Su víctima en las dos últimas finales del Mundial? España. ¿El único equipo que en este tiempo ha sido capaz de ganarle una eliminatoria de un gran torneo? También España.

Fue en los cuartos de final del Mundial de 2013, un año después de los Juegos Olímpicos de Londres. Un impulso que acabaría bañado en oro. El primer gran éxito internacional de la selección española, al que luego seguiría el oro en el Europeo de 2014, esas dos platas mundiales y, más recientemente, el oro Europeo de 2020.

Laura Ester Waterpolo
Foto por 2021 Getty Images

"Venimos con las ideas muy claras"

“En Londres, ya habernos clasificado para esos Juegos fue un regalo, fuimos a disfrutar, luego fueron cayendo (equipos) y nos plantamos en esa final”, recordó Maica García. “Ahora venimos a lo que venimos, con las ideas muy claras”.

“Tenemos que dar nuestro máximo en todo, si salimos con disciplina, ordenadas, con fuerza, las opciones están ahí”, analizó Tarragó. Recordando que sí, existen opciones, pero pasan por hacer un partido de nota.

España ha completado hasta ahora un gran torneo en Tokio 2020, donde ha ganado cinco de los seis partidos que ha disputado. Solo cedió por la mínima (13-14) ante Países Bajos, campeona Olímpica en Pekín 2008 y campeona de Europa en 2018.

De mantener esa línea dependerán las opciones de sorprender en la final Olímpica a Estados Unidos, y vengar la derrota de Londres 2012.

Artículo con contribución de AFP

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