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Unai Simón antes de debutar en Catar 2022: "Nunca esperé jugar un Mundial"

El guardameta de España habla sobre su experiencia en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, donde logró la medalla de plata, y sobre su debut mundialista en la nueva serie original del Olympic Channel "World at their Feet".

4 min Por Marta Martín
Unai Simon of Spain looks on prior to the UEFA Nations League League A Group 2 match between Spain and Portugal
(Foto por 2022 Getty Images)

Unai Simón fue uno de los grandes artífices de que España lograra la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, en 2021; la primera presea olímpica de la selección de fútbol después de la plata conseguida en Sídney 2000.

Fue un verano de locura para Simón, y otros cinco jugadores de España, ya que semanas antes de los Juegos disputaron también la Eurocopa.

Sin embargo, después de participar en las dos grandes competiciones de 2021, Simón sigue sin conocer lo que es el descanso. El guardameta, que disputó todos los minutos en los Juegos Olímpicos, también ha jugado como titular los 14 partidos de la Liga española esta temporada.

Y aún hay más.

Está a las puertas de disputar su primera Copa del Mundo, en Catar 2022. "Creo que va a ser un Mundial muy bonito", expresa Simón en la nueva serie original del Olympic Channel "World at their Feet", en la que se entrevistó a 11 jugadores antes del comienzo de la Copa del Mundo y que ya está disponible en Olympics.com.

Sigue leyendo para descubrir sus recuerdos de Tokio 2020 y sus sensaciones antes del Mundial 2022.

¿Ganar una plata o perder una final?

España arrancará el Mundial de Catar 2022 el miércoles, 23 de noviembre, ante Costa Rica. 'La Roja' llega a esta Copa del Mundo tras caer el pasado verano en las semifinal de la EURO ante Italia, y de que su selección sub23 ganara la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, tras caer en la prórroga de la final ante Brasil.

Siete jugadores españoles cuentan con la medalla de Tokio 2020 y actualmente se encuentran en Catar para disputar el Mundial: el guardameta Unai Simón; los defensas Eric García y Pau Torres; los centrocampistas Carlos Soler y Pedri; y los delanteros Marco Asensio y Dani Olmo.

Todos ellos están confiados en poder revertir la plata de Tokio y hacerla oro en Catar 2022, pero Simón matiza que, más que perder la final, su sensación es la de haber ganado una medalla de plata.

"Nosotros vamos a los Juegos después de una Eurocopa: sacrificamos un año en el que no tenemos vacaciones y encima tenemos que ir a conseguir ser medallistas olímpicos. Eso no significa que una vez que llegásemos a la final no peleásemos por el oro, porque lo tuvimos ahí. Pero cuando estás en esa situación, sabes lo complicado que es haberte podido clasificar para los Juegos y lo complicado que es, una vez que estás ahí, poder conseguir una medalla olímpica", explica Simón en la serie de Olympic Channel.

"Es una oportunidad única en tu vida. Poder disputar por una medalla de oro claro que es precioso, pero irte a casa con la plata pone en valor todo el trabajo que hay detrás. Y no es que hayas perdido la de oro, es que has ganado la de plata, por lo que significa todo lo que hay detrás".

Un Mundial con el nivel "más alto"

Después de haber debutado en el escenario olímpico con una medalla, Simón está a punto de vivir su primer partido en una Copa del Mundo, en Catar 2022; un Mundial que el guardameta prevé que será más disputado que en otras ediciones.

"Yo creo que va a ser bonito, aunque son fechas raras. Pero creo que el nivel va a ser muy alto, más alto que el de otros Mundiales, porque están los jugadores en plena competición en sus ligas y creo que normalmente a estas alturas de diciembre es cuando se alcanza el pico más alto de rendimiento de los jugadores muchas veces", analiza.

España es precisamente una de esas selecciones en la que todos sus jugadores se encontraban en mitad de liga, y Simón ve opciones para que 'La Roja' pueda conseguir grandes cosas en Catar 2022: "Yo creo que podemos hacer un buen papel en el Mundial".

Personalmente, espera estar en el campo ya desde el primer partido de España, ante Costa Rica, si bien es cierto que nunca pensó en disfrutar de una oportunidad como esta.

"Nunca esperé jugar un Mundial; no contaba ni con jugar un partido con la selección ni con ir convocado nunca. Y de repente, un día te convocan; a los dos meses, juegas tu primer partido. Al verano siguiente estás jugando una Eurocopa y a los dos años estás jugando un Mundial. El fútbol va muy rápido, la vida va muy rápido y si te paras a pensar en que va muy rápido, es cuando te la pegas; hay que intentar disfrutar de esos momentos y aprovecharlos".

World at their Feet

World at their Feet

Conoce a algunos de los mejores futbolistas olímpicos a los que hay que seguir de cerca en la Copa del Mundo de la FIFA Qatar 2022. Estos jugadores nos cuentan su recorrido hasta llegar a ser profesionales en el momento más álgido de su carrera, cuando están a punto de embarcarse a un gran evento internacional.

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