Unai Aguirre, la joya del waterpolo español: "Esperemos que vengan más éxitos"

Fue el mejor portero del Mundial 2022 de waterpolo, donde España ganó un histórico oro. Antes de que comience el Europeo a finales de agosto, Unai Aguirre ha hablado con Olympics.com sobre el futuro de la selección.

Por Nicolas Kohlhuber y Marta Martín
Foto por 2022 Getty Images

Hace justo un mes, el 3 de julio, la selección española de waterpolo tocó el cielo al proclamarse campeona del mundo en el Mundial de la FINA Budapest 2022.

Era la tercera vez en la historia en la que España lograba un título mundial (después de los dos consecutivos en 1998 y 2001), y lo logró tras superar en la final a una histórica rival, Italia, en los penaltis.

Uno de los grandes protagonistas de este triunfo histórico fue Unai Aguirre. El portero, que cumplió 20 años el pasado 14 de julio, era el jugador más joven de la selección española y fue nombrado en Budapest como mejor guardameta del torneo.

A pesar de su juventud y de seguir el testigo de grandes porteros españoles, como Daniel López Pinedo o Jesús Rollán, Unai Aguirre ha demostrado su seguridad en la portería y su condición de prácticamente irremplazable. Pero él se toma esto con humildad, y lo único que espera es seguir adelante logrando éxitos para su selección.

Y de hecho, no hay más opción que precisamente seguir adelante. Después del Campeonato del Mundo, España ha logrado el bronce en la Superfinal de waterpolo y el 28 de agosto arrancará una nueva gran competición: el Campeonato de Europa.

Durante la disputa de la Superfinal en Estrasburgo, Aguirre atendió a Olympics.com en una entrevista en la que recuerda sus inicios en el waterpolo, cómo fue ganar el oro en el Mundial y sus próximas aspiraciones.

Olympics.com: ¿Cómo recuerdas el oro en el Mundial?

Unai Aguirre: Increíble. La verdad es que fue todo muy emocionante, muy bonito, nos lo merecíamos. Pero hay que seguir porque tenemos competición más o menos cada dos semanas. No es fácil venir de una competición tan importante como un Mundial y haberlo ganado y tener que resetear la mente para volver a una competición importante y hacer lo mismo, como el Europeo.

Ganasteis la final contra Italia, que históricamente siempre ha sido un duro rival para España. ¿Cómo definirías a esta selección?

Italia es un gran equipo, la verdad que tienen jugadores de mucha calidad. El ritmo de sus partidos es muy bueno, es muy intenso. Tienen jugadores que están ahora sobresaliendo mucho, como pueden ser Luca Damonte, Di Somma o Dolce. Son jugadores de mucha calidad y, sumados a los que ya hay, como el portero Marco Del Lungo, hacen de Italia una selección muy completa. Ante Italia siempre sabemos que tenemos que jugar muy bien para ganar.

Fuiste el mejor portero del Mundial siendo el jugador más joven de la selección española. ¿Qué te hace sentir esto?

Fue un torneo muy bueno, muy bonito por mi parte. Estoy muy contento con mi actuación allí, pero bueno, esto no se ha acabado, hay que seguir, España va a seguir y esperemos que vengan muchos más éxitos.

Con tus actuaciones y tu juventud, la pregunta está clara: ¿dónde está el límite de Unai Aguirre?

No lo sé. Eso me lo marcarán los entrenamientos de cada día. Tengo que seguir entrenando, seguir con la misma pasión por el waterpolo que tengo ahora y nada más.

España parte como una de las favoritas en todas las competiciones internacionales que disputa. En Tokio 2020 os quedasteis a las puertas del podio. ¿Se piensa ya en los Juegos Olímpicos de París 2024?

París queda muy lejos. Antes de los Juegos vienen dos Mundiales y dos Europeos. París lo prepararemos cuando se acerque. Nosotros tenemos la suerte de que España va a estar en todas las competiciones y eso te permite jugar al día e ir a ganar todas las competiciones. Pero sí que es verdad que la base de España está hecha y que es muy buena, es de las mejores del mundo y esto es con lo que hay que empezar a entrenar y a jugar.

El último oro olímpico de España fue en Atlanta 1996, y le siguieron los dos títulos mundiales. Entonces, a este equipo se le consideró la generación dorada. ¿Estamos viviendo ahora una nueva edad de oro?

Esa generación fue increíble, pero yo creo que no nos han de comparar con ellos. Somos totalmente diferentes tanto la época como los jugadores. Yo creo que España está arriba siempre en todas las semifinales, y en varias finales. Y esto dice mucho de nosotros y de nuestro equipo.

¿Qué supone ser el portero titular después de los grandes guardametas que ha tenido en la historia la selección española de waterpolo?

Para mí es un honor poder coger la portería de España. Yo creo que vengo de unos muy buenos antecesores. Estoy muy contento y espero que sean muchos años. Tenemos que seguir trabajando en esta línea con los porteros en España. Sin ninguna duda.

Pero quien te influyó primero fue tu padre, que era portero de fútbol en categorías inferiores, ¿no?

Si soy sincero, mi padre era bastante malo. Me va a matar cuando lea esto [dice bromeando]. Mi padre fue portero y la verdad es que influyó bastante en que yo fuese portero. En mi casa siempre han sido porteros, incluso mi tío fue portero también. Empecé compaginando ser portero de fútbol y de waterpolo y al final me centré en el waterpolo porque empecé a sentir más pasión por el waterpolo. Y no ha ido mal.

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