Toni Ponce, el ave fénix de la natación

El catalán dejó la piscina de pequeño porqué pensó que no valía para la natación pero después de ver los Juegos de Londres 2012 regresó al agua. Hoy es uno de los grandes medallistas mundiales, con dos platas en Tokio 2020

Foto por 2021 Getty Images

El nadador Antoni Ponce ha logrado su segunda medalla de plata en la final de 100m braza en la modalidad SB5, pese a que su rival Andrei Granchka del RPC superarse el récord mundial que él mismo preestableció a comienzos de la temporada de verano en Portugal.

Nacido en la localidad vitivinícola de Vilafranca del Penedès, en Cataluña, Ponce empezó a nadar a la edad de seis años por recomendación médica. Este deportista de élite padece una paraparesia espástica bilateral degenerativa que le obliga a usar silla de ruedas.

Al principio contemplaba la natación como un juego hasta que pasó a entrenar y prepararse para grandes competiciones. En su primera contienda importante llegó el último a la meta y lo dejó. "Me afectó, me agobié mucho, pensé que no valía para la natación, y la dejé por esa experiencia", confesó Ponce al diario El Confidencial.

Tras abandonar la piscina, el nadador se centró en sus estudios de secundaria y posteriormente en la universidad. Se especializó en fisioterapia y actualmente dirige una clínica en su población natal. Sin embargo, durante el verano de 2012 se produjo otro cambio en su vida.

Fue al visionar los Juegos de Londres 2012, cuando vio que existían los Juegos Paralímpicos y se planteó la posibiilidad de regresar al agua en esta modalidad. Ponce decidió finalmente resarcirse de su trauma infantil en la piscina y regresó al mundo de la natación, en principio, para ver hasta dónde podía llegar. Hoy tiene dos platas Paralímpicas.

El día a día de este nadador catalán explica muchas cosas sobre el rigor y la constancia que debe tener todo aquel que quiera conseguir premios como los que está disfrutando Ponce. “Me despierto todos los días a las 06:30 de la mañana, viajo en coche a Barcelona a entrenar, luego regreso a Vilafranca del Penedès a trabajar en la clínica. Hacer ambas cosas implica una buena gestión del tiempo, pero me ayuda a desconectar mi mente de la natación y eso me sienta bien", explicó en el diario deportivo Marca.

La condición de Ponce comenzó a empeorar después de regresar a las competiciones tras los Juegos de Londres 2012. El nadador catalán decidió continuar a pesar de las advertencias de su neurólogo, quien le explicó que competir en un deporte de élite podría agravar seriamente su discapacidad.

"El deporte ha hecho que mi condición empeore más rápido pero los beneficios son muy buenos y por eso sigo y voy a por más. La vida es lo que te toca y tienes que disfrutarla. No puedes tirar la toalla y ser pesimista porque no disfrutarás. Tienes que ponerte metas y luchar por ellas. Cada persona tiene que fijarse sus propias metas para que su día a día sea mejor, pase lo que pase", declaró a la revista Fosbury el año pasado.

Desde el año 2017, Ponce no participa en un campeonato sin acabar subiéndose al podio de estas citas internacionales. Después del parón obligado por la pandemia de Covid-19, el nadador catalán casi cuenta sus apariciones en la piscina por récords mundiales. Los últimos, el pasado mayo en el Europeo de Natación en los 100 braza S5 con un tiempo de 1:25:46 y el de 50 metros braza S5 en Trofeo Internacional de Natación Adaptada celebrado en Barcelona, con un tiempo de 39.81.

El nadador de Vilafranca del Penedès se colgó su primera medalla de plata este pasado miércoles en Tokio. Ponce quedó subcampeón y logró su primera medalla en unos Juegos Paralímpicos tras unos años de victorias con medallas en citas europeas y mundiales. El nadador catalán, que dedicó su primera medalla Paralímpica a su madre fallecida hace más de una década, llegó a la final con el mejor tiempo de las ocho competiciones y se ha hecho con la medalla de plata de los 200 metros libres S5 con un tiempo de 2:35.20, sólo superado por el italiano Francesco Bocciardo. La de hoy, en 100 metros braza, no hace más que afianzar su éxito.

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