Sergio Garrote, nuevo campeón Paralímpico: "El ciclismo le da un sentido al porqué de tantas cosas que me han sucedido"

El ciclista español vence en la contrarreloj H3 de los Juegos -además de conseguir un bronce en la carrera en ruta celebrada hoy- y se convierte en el primer ganador hispanoamericano de esta edición

Foto por 2021 Getty Images

La vida de Sergio Garrote (Viladecans, 1979) se paralizó momentáneamente cuando tenía 17 años. El catalán trabajaba en el sector de la construcción, con graves carencias en la seguridad laboral de sus empleados, cuando un accidente le provocó una lesión medular importante.

Garrote se recuperó poco a poco de este golpe y retomó sus estudios de Medicina y Criminología en la universidad, mientras se encontraba con la disciplina deportiva que le cambió la vida: el ciclismo en ruta. "Me encantó la sensación de libertad que me daba, volví a tener ilusión, volví a ser feliz", declara en su web.

En 2016 se incorpora al Club Ciclista Sant Boi, en Cataluña, tras ganar una Copa de España y ser subcampeón en una Copa Europea, competiciones con solo una semana de diferencia entre ambas. "Me sentí uno más", recalca, "y todo lo que me había pasado cobró sentido: la vida me había regalado una segunda oportunidad".

Garrote ha sido subcampeón en varios campeonatos mundiales (Cascais 2021, Emmen 2019) y reivindica igualdad de condiciones con respecto a los atletas Olímpicos. "No hay mucha diferencia en la preparación que pueda llevar un ciclista profesional tradicional. Salgo todos los días en bici. Y pincho como cualquier otro corredor. Llevo una alimentación muy estricta", relata a El Periódico.

"Pero debo cuidarme y combinar, ahora en pretemporada, los entrenamientos en carretera con sesiones en la piscina y el gimnasio, también con el fisio (...) Tengo la ayuda del plan ADO [beca gubernamental para los atletas de élite] y una pensión por mi accidente. Pero los viajes y el material son muy caros y mi especialidad no tiene mucha visibilidad", añade.

Los entrenamientos pandémicos

El confinamiento por la crisis de la COVID 19 propuso varias competiciones previstas para Garrote, además de los propios Juegos Paralímpicos. "Trabajábamos la mentalidad ganadora antes, durante y después de la competición y ahora trabajamos mantener el estado de motivación y no bajar la guardia en los entrenos aunque no haya calendario a la vista", declaró a Marca.

A pesar del retraso de los Juegos de Tokio 2020, siempre tuvo claro su objetivo: "Este año iba a luchar por el oro. Iremos el que viene a por él. Siempre lucho por lo máximo".

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